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Manuel Belgrano ( 1770-1820 )

Aunque la historiografa lo ha hecho trascender principalmente como militar y poltico, Belgrano, uno de los prceres de la independencia de su pas, est considerado el primer economista de la Argentina.

 Manuel BelgranoManuel Joaqun del Corazn de Jess Belgrano naci en Buenos Aires, el 3 de junio de 1770, en el seno de una familia acomodada. Su padre era un comerciante espaol que se preocup por darle una buena educacin. Estudi en el Real Colegio de San Carlos (hoy Colegio Nacional de Buenos Aires) y luego viaj a Espaa, a seguir la carrera de leyes, primero en Salamanca y luego en Madrid y Valladolid, donde se gradu de abogado.

En la Pennsula Ibrica el joven Belgrano se interes de modo especial en la economa poltica, leyendo a Vitoria, Quesnay, Adam Smith, Jovellanos y Campomanes, entre otros, y llegando a presidir la Academia de Prctica Forense y Economa Poltica de Salamanca; incluso tradujo del francs un tratado de "Principios de la Ciencia Econmico-Poltica" que se publicara en Buenos Aires en 1796. A raz de la lectura de los autores clsicos qued imbuido de las ideas de libre mercado.

Su inters en las cuestiones de ndole econmica influy para que, a su regreso a Amrica en 1793, lo nombraran primer Secretario del Consulado de Buenos Aires, un organismo creado con el objeto de fomentar el desarrollo de la agricultura, la industria y el comercio en el Virreinato del Ro de la Plata.

Sus palabras

"Nada ms importante que tener un conocimiento exacto de la riqueza y fuerza de los Estados; este es el objeto de la ciencia Estadstica, y su fin para proceder con acierto en todas las disposiciones que se dirijan al orden econmico a efecto de fomentar la Agricultura, animar la Industria y proteger el Comercio, como que son los arcos torales de la felicidad pblica. Esos datos son necesarios, son tiles, y en vano es creer que sin ellos se puedan tratar con acierto, segn que lo desean nuestros jefes, las materias interesantes a la causa comn del Estado; sin conocimientos de la fortuna pblica, de las necesidades y recursos de estas Provincias, no es posible que se dicten las providencias ms convenientes a la felicidad general"

Publicado en el "Correo de Comercio", el sbado 14 de abril de 1810.

Pero como la economa colonial estaba sujeta al frreo rgimen monoplico impuesto por la metrpoli, poco era lo que se poda hacer en favor de la liberalizacin del comercio de las provincias. Las autoridades, en efecto, teman que una relajacin de esas normas tuviera como consecuencia la prdida de las colonias. Incluso los miembros del Consulado, comerciantes beneficiados por las condiciones imperantes, se oponan a cualquier intento de apertura.

Sin embargo, Belgrano no se dej abatir y comenz a desplegar una actividad intensa. En las "Memorias" anuales del Consulado, cuya redaccin tena a cargo, expuso con claridad sus ideas, abogando por lo que hoy llamaramos el desarrollo agrcola sustentable y el cuidado del medio ambiente, e impulsando el comercio y la industria. Propuso la rotacin de cultivos, la forestacin, el establecimiento de curtiembres y el impulso de la navegacin comercial. La Memoria de 1776 es un verdadero programa de desarrollo basado en el sector agrcola. Tambin propici la construccin de un muelle y el sondeo del ro de la Plata; promovi la creacin de una Escuela de Comercio para la enseanza de aritmtica, tenedura de libros, principios de cambio, reglas de navegacin, leyes y costumbres mercantiles, elementos de geografa, estadstica comercial comparada y economa poltica; y propuso la instauracin de premios para trabajos de experimentacin y para iniciativas agrcolas e industriales.

Ejerci el periodismo, publicando artculos en el "Telgrafo Mercantil" desde 1801, en el "Semanario de Agricultura, Industria y Comercio" a partir de 1806 y en la "Gaceta de Buenos Aires" en 1809. En 1810 cre y dirigi el "Correo de Comercio".

La dinmica institucional lo llev a asumir riesgosas posiciones polticas y responsabilidades militares para las que no estaba preparado, pero que llev adelante con determinacin y compromiso. As, durante las invasiones inglesas de 1806 y 1807 particip de las acciones de reconquista y defensa de Buenos Aires, y desde 1810 –ao en el que form parte de la primera Junta de Gobierno revolucionaria– fue oficial de las fuerzas patriotas; como tal, cre y enarbol por primera vez la bandera nacional. Ms adelante, ejerci tambin la representacin diplomtica en Europa.

El 20 de junio de 1820, vctima de la sfilis y la hidropesa, Belgrano muri en una pobreza casi extrema, en la misma ciudad donde haba nacido rico.

Biografa remitida por Miguel A. Mastrocello (CV)
mmastroscello en speedy.com.ar

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