Revista OIDLES - Vol 2, Nº 4 (junio 2008)

LA HUELLA ECOLÓGICA DE LAS EMPRESAS: 4 AÑOS DE SEGUIMIENTO EN EL PUERTO DE GIJÓN

Por Juan Luis Doménech y Mónica González-Arenales

 

 

Resumen

La huella ecológica corporativa es una adaptación de la huella ecológica clásica (aplicada a territorios), que permite a cualquier empresa u organización medir todo su impacto ambiental expresado en hectáreas de superficie productiva o en emisiones equivalentes de carbono.

En este trabajo se presentan los resultados de cuatro años de seguimiento en el puerto de Gijón (Asturias, España), habiendo obtenido una huella ecológica de 5.298 hectáreas en el año 2004, superficie necesaria para proveer de todos los recursos necesarios para la actividad portuaria, así como para absorber sus desechos. Esta superficie ascendió en el año 2005 a 6.693, detectándose, entre muchos otros, el importante impacto de las obras portuarias en el conjunto de la huella, así como del consumo energético. Conocidas las prioridades, se realizó un estudio de ecoeficiencia y una auditoría energética, que, en parte, han permitido adoptar medidas para reducir la huella. Esta descendió a 6.182 hectáreas en 2006 y a 6.167 en 2007.

Entre las principales conclusiones cabe señalar que la huella ecológica corporativa se configura como una importante herramienta para la gestión de la sostenibilidad ambiental de las empresas. En consecuencia, se han planteado diversos proyectos para mejorar la metodología, incorporando todos los residuos, emisiones y vertidos, así como para mejorar los índices de conversión del consumo de energía eléctrica, de los recursos orgánicos, de los servicios y de los materiales.

Palabras clave: huella ecológica corporativa, huella del carbono, desarrollo sostenible, ecoeficiencia

Abstract

The ecological footprint of corporations: analysis of the Gijón Port authority’s footprint in the period 2004-2007

The corporative ecological footprint is an adaptation of the classical version of this sustainability indicator, usually applied to countries. Corporative footprint analysis allows to any company or organization to measure its environmental impact, showing both the needed hectares of productive and the equivalent of carbon emissions.

In this work we estimate the ecological footprint of the Port Authority of Gijón (Asturias, Spain) during a period of four years (2004-2007). In the first year, our study shows an ecological footprint of 5.298 hectares. That means that this amount of surface which is necessary to provide all the needed resources for the port activity, as well as to absorb its wastes. In 2005 this surface was increased up to 6.693 hectares, showing the footprint the considerable impact, among other, of port’s building activities. Energy consumption was also relevant. Being concerned about this fact, Port Authority carried out an eco-efficiency study and an energy audit, adopting measures to reduce the footprint. These measures have been successful, showing the results a decrease in the footprint of 2006 and 2007 up to 6.182 and 6.167 hectares, respectively.

As a conclusion, it is important to point out that results show the potential of corporative ecological footprint as an important tool for the management of the ecological sustainability in companies. However, the research about it is still beginning. Several projects have been being developed in order to improve the methodology, including all kind of wastes and emissions, as well as to improve conversion factors for electricity, organic resources, services and materials.

Key words: corporative ecological footprint, carbon footprint, sustainability development and eco-efficiency


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