RESEÑAS BIOGRÁFICAS DE FIGURAS SIGNIFICATIVAS EN LA HISTORIA DE CUBA (TERCERA PARTE)

Raúl Quintana Suárez
Bernardo Herrera Martín

Serra Montalvo, Rafael


Tabacalero, periodista y maestro. Nace el 24 de marzo de 1858  en La Habana. Una ciudad y un tiempo marcados por los prejuicios raciales que entrañó el régimen esclavista impuesto por España a la Isla. Es inscripto en la Parroquia de “Nuestra Señora de Monserrate”. Si bien tenía origen esclavo nace en condiciones de libertad. A la edad de 13 años queda huérfano de padre y se ve obligado por las circunstancias a buscar empleo para proporcionarle sustento a la familia. Desde edades tempranas dominó el oficio de torcedor de  tabacos lo que le permite costearse una educación elemental que despertaría en él la vocación de enseñar. Contrajo matrimonio con María Gertrudis Heredia y del Monte en la iglesia de “San Nicolás”,  el 24 de julio de 1878. De esta unión nació una hija bautizada con el nombre de Consuelo. Poco tiempo después se traslada de su ciudad natal a la vecina Matanzas, donde apenas con veinte años, constituye una Sociedad de Instrucción y Recreo nombrada: “La Armonía”, en la que dirige un colegio, donde imparte clases a los niños en el día y a los jornaleros en la noche; una sociedad y un periódico que cuenta con escaso presupuesto pero abanderado en la defensa de los derechos de  la raza negra en la localidad. Al iniciarse  la llamada Guerra Chiquita en  1879, las autoridades españolas le solicitan colaboración a lo que este se niega.  En ese propio año  se ve obligado a tomar el camino del  exilio.  Se establece en Cayo Hueso, Florida, en Estados Unidos. Allí labora como tabaquero en una pequeña comunidad de cubanos donde se respiraba un ambiente independentista. Participa en las habituales reuniones que realizan los emigrados cubanos en el Club “San Carlos”, espacio  para debatir   diversas opiniones  políticas de los cubanos que aspiran a la independencia. Es miembro de  otras fundaciones dentro de los EE.UU. y en tierras de Latinoamérica que perseguían el ideal de la soberanía cubana. Colaboró con el “Plan Gómez – Maceo”, en 1884, que aun frustrado, dada la carencia entonces de las condiciones más propicias para su realización, sirve para reanimar el espíritu independentista en la emigración. Con posterioridad fija su domicilio en Nueva York (1888). En esta ciudad funda  “La Liga”, una sociedad de instrucción con fines patrióticos. Esta tarea de educar a los sectores más desprotegidos de la urbe neoyorquina le lleva a conocer a José Martí, de quien se convierte en un entusiasta colaborador,  así como su entusiasta admiración  por el líder revolucionario de la Guerra Necesaria. En 1890, año de la fundación del periódico El Porvenir, de Enrique Trujillo,: publica  en este un artículo llamando la atención del exilio cubano radicado en Nueva York sobre las intenciones martianas de alcanzar el sueño común de libertad. Su labor como periodista continúa en el semanario “Patria”, fundado  por José Martí  el 14 de marzo de 1892, en las filas del Partido Revolucionario Cubano, desde la génesis de esta organización política el 14 de abril de 1892. Participa como orador en varias de las ceremonias patrióticas conmemorativas del  10 de octubre de 1868. El 22 de septiembre de 1894 publica el periódico “La Verdad”.  Martí, a través de “Patria”, expresa  valoraciones elogiosas  sobre el nuevo rotativo de Nueva York y su fundador. Los temas abordados en dicha publicación abogan por la independencia de Cuba  y en pro de las  igualdades de derechos para todos, en consonancia con el ideario del Maestro. Después de la caída en combate de José Martí en  Dos Ríos, se dedica a  divulgar el ideario ético-político del Apóstol en el periódico La Doctrina de Martí (1896-1898), por él fundado el cual tuvo magnífica acogida en Nueva York.  Años después retorna a Cuba como miembro de la comitiva que acompaña al presidente electo Tomás Estrada Palma y se incorpora a la vida pública. Se destaca en las batallas políticas dentro de la naciente República Neocolonial, lo que propicia su elección a la Cámara de Representantes en 1904. Vacante que renovó para un segundo mandato en 1908. Muere el 24 de octubre de 1909 en La Habana.

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