RESEÑAS BIOGRÁFICAS DE FIGURAS SIGNIFICATIVAS EN LA HISTORIA DE CUBA (TERCERA PARTE)

Raúl Quintana Suárez
Bernardo Herrera Martín

Ameijeiras Delgadom, Juan Manuel  


Participante en el Asalto al Cuartel Moncada el 26 de Julio de 1953, en Santiago de Cuba. Nace el 23 de octubre de 1932 en Puerto Padre, antigua provincia de Oriente.  Posteriormente la familia, de escasos recursos económicos, se traslada  a Santa Clara, en la antigua provincia de Las Villas, en búsqueda de mejores oportunidades. En esa etapa, Juan Manuel labora limpiando zapatos o vendiendo periódicos. En su formación política influye el medio en que transcurre su infancia y adolescencia así como las ideas críticas  de su madre María de las Angustias, ante los gobiernos de turno. Esta le enseña las primeras letras y le inculca el espíritu de rebeldía ante las injusticias sociales. La familia decide marchar a la capital tras los pasos de Gustavo, que ya labora en la misma  como mecánico y chofer. Alquilan una modesta habitación  en la Calle Virtudes No. 510. Este comienza a trabajar, al igual que sus hermanos, como chofer de taxis, en la Manzana de Gómez. Gran aficionado al juego de ajedrez. Su inquietud revolucionaria se forma bajo la influencia  de sus hermanos mayores. La fundación del Partido del Pueblo Cubano (Ortodoxo), por Eduardo R. Chibás, en 1947,  marca el punto inicial de su filiación política. El 10 de marzo de 1952, cuando los dirigentes de la Federación de Estudiantes Universitarios (FEU) encabezados por  se reunían en Palacio con el presidente Carlos Prío Socarrás para ofrecerle apoyo, tras el inconstitucional golpe de estado y acudían a la Universidad de La Habana acudían muchos de los  jóvenes, integrantes de la futura Generación del Centenario en reclamo de las armas prometidas allí también se encontraba Juan Manuel  y su hermano Efigenio. Su  encuentro con Fidel y la coincidencia de ideales  acerca de la  certeza de que el único camino para derrocar la dictadura era la lucha armada, lo involucra en los planes de asalto al Cuartel Moncada. Inicia el adiestramiento militar en el Salón de los Mártires de la Universidad de La Habana  junto a su hermano Efigenio con las escasas armas allí existentes: escopetas Winchester, un fusil Springfield, un Mendoza, un M 1 y varias pistolas. Juan Manuel cumple otra importante tarea: la adquisición de los uniformes del ejército con los cuales se vestirían el día de la acción. En esta parte del plan y orientados por Fidel y Abel, su célula, integrada por los hermanos Rivero Vasallo, Mateu Orihuela, Roberto Mederos y Gerardito Álvarez, despliega gran actividad. A este le corresponde  el traslado de las maletas con los uniformes a Santiago de Cuba. El 25 de julio de 1953 parte del Parque de La Fraternidad, en La Habana,  en auto, en un largo viaje a las tierras orientales, acompañado por Gerardo Álvarez, Pablo Cartas, Roberto Mederos, Félix Rivero y Osvaldo Socarrás. El trayecto y la hora de llegada al cuartel general de los combatientes –a la granjita Siboney- no pueden precisarse pues todos quedaron sin vida, por corresponder al grupo que atacó al hospital civil, punto estratégico asignado en la toma del Moncada. El primero en arribar a la granjita Siboney, alrededor de las ocho de la noche, es el auto de Ernesto Tizol. Pasadas las doce la noche, ya en la madrugada del 26 de julio,  arriba Fidel Castro. En el amanecer del domingo 26 de julio de 1953. Los  asaltantes quedan finalmente integrados por 110 combatientes que se movilizarán en 14 autos. De los tres autos destinados a conducir a los combatientes asignados al hospital “Saturnino Lora”, el primero lo conducía Abel Santamaría, el segundo Juan Manuel, seguido por el de Mario Muñoz. Abel bajó de su carro seguido por Juan Manuel y el resto de los combatientes dirigiéndose al soldado que custodiaba la entrada a quien logra desarmar gracias al factor sorpresa. Abel, jefe del comando,  sitúa en el vestíbulo a los hermanos José Wilfredo y Horacio Matheu así como  a Gerardo Álvarez. El resto en las ventanas del primer piso, que daban al patio trasero y al club, ubicados en el cuartel Momentos después se inicia el tiroteo y sonó la alarma del campamento, distante unos ciento cincuenta metros. Por tres horas se enfrentaron al enemigo y sobre ellos se concentró el ataque del ejército en la última etapa de la acción, hasta que agotado el parque decidieron vestirse con las ropas de los enfermos. Ocupado el hospital por el ejército, a las ocho y media de la mañana del propio día 26 de julio, los jóvenes asaltantes son detenidos y llevados al cuartel Moncada y entregados a un teniente y varios soldados quienes los golpean, en medio de soeces insultos. Los últimos en salir son Abel Santamaría Cuadrado, Boris Luís Santa Coloma y Juan Manuel Ameijeiras Delgado. Posteriormente los conducen a la caballeriza del cuartel Moncada, ubicada en Martí y Carretera Central donde son cobardemente  asesinados.

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