RESEÑAS BIOGRÁFICAS DE FIGURAS SIGNIFICATIVAS EN LA HISTORIA DE CUBA (TERCERA PARTE)

Raúl Quintana Suárez
Bernardo Herrera Martín

Peña Vilaboa, José


Destacado líder obrero y comunista. De oficio pintor, se vincula desde muy temprano a la actividad sindical. Nace en La Habana en1891. Representó al gremio en todas las acciones  que realizaron los trabajadores por mejoras laborales, hasta convertirse en un destacado dirigente  del movimiento obrero.  En 1914 asistió al Congreso Nacional Obrero, evento de fines politiqueros, en representación del Comité de Defensa del Barrio Arsenal. En septiembre de ese mismo año escribió su artículo "El Timo del Congreso", donde se analizó críticamente el carácter oficialista del evento y fustigó a quienes pretendieron utilizarlo para crear el Partido Democrático Social -de carácter reformista- y lograr así el apoyo de los obreros. Este partido se fundó, pero tuvo una efímera existencia. Es miembro del Gremio de Pintores, Decoradores y Doradores desde que este se reorganizó en 1914. En el gremio se reveló como un verdadero dirigente sindical. Esto hizo que en febrero de 1915 fuera electo en la directiva con el cargo de tesorero, en 1917 como secretario y finalmente, presidente. Miembro de los llamados comités de auxilio; inspirador de los comités conjuntos de colectividades obreras y de los comités de solidaridad y defensa  los cuales son organismos de transición que agrupaban a las uniones y sindicatos obreros en defensa de sus intereses y que sirvieron para demostrar la urgente necesidad de lograr la unidad para obtener éxitos en la lucha contra la patronal y los gobiernos de turno aliados a capitales foráneos.  Es elegido en 1918 secretario de la Agrupación Socialista de La Habana, donde también ocupó otras responsabilidades como las de vicepresidente. Dentro de esta organización libró, junto a otros dirigentes marxistas, una gran batalla por la pureza de sus filas contra los elementos reformistas que había en su seno. En este sentido se pronunció en público a través de algunos artículos como "Lucha de Clases", aparecido en 1920, que estaba dirigido contra el Partido Socialista Radical. Por sus actividades a favor de la clase obrera, se vio envuelto en procesos judiciales en 1919 y 1920, y el primero de carácter anticomunista realizado en Cuba, en septiembre de 1925. En el Congreso Obrero de 1920, tuvo una sobresaliente actividad al ser  designado para redactar el manifiesto a los trabajadores sobre los acuerdos del evento y ser  nombrado miembro de la Comisión Organizadora de la Federación Obrera de La Habana, que se   funda en octubre de 1921 y de la que es elegido como  su secretario general, cargo que se vio obligado a dejar en 1925 debido a su quebrantada salud.. Se desempeñó como profesor de la Escuela Racionalista de la Federación Obrera de la Habana y cuando por problemas de salud no pudo seguir como pintor, aprendió el oficio de linotipista. Utilizaba la prensa para llevar a los trabajadores los mensajes de unidad, de la necesidad de la lucha de clases y la emancipación de la clase obrera.  Director del periódico Anda; miembro del consejo de redacción del Memorándum Tipográfico; escribía la Nota Quincenal de Lucha de Clases además de colaborar en  otros periódicos como: Nueva Luz y el Boletín del Cigarrero, entre otros. Participa en la fundación de la Agrupación Comunista de La Habana, el 18 de marzo de 1923, de la que es electo secretario general. En esta organización, demostró sus dotes de líder, y desplegó una fecunda labor. El reconocimiento a esta actitud lo evidenció el hecho de que al iniciarse el Primer Congreso Nacional de Agrupaciones Comunistas sus compañeros  tomaron el acuerdo unánime de traerlo a las sesiones, ya que no podía valerse por sí mismo. Era delegado por derecho propio, por ser miembro de la directiva de la Agrupación de La Habana. En este congreso es electo miembro del Comité Central, y el 18 de agosto de ese año, en la primera reunión de este organismo, es propuesto por Mella para secretario general, lo que no aceptó por los problemas de salud. Resultó entonces designado como secretario para la Atención del Movimiento Sindical. A pesar de sus limitaciones físicas, era un hombre de acción, lo que demostró durante toda su vida y  que reafirmó al hacerse cargo de la dirección del Partido Comunista después de la expulsión de José Miguel Pérez y la represión de la dictadura machadista del gobierno de Machado contra  sus militantes.  En cumplimiento del acuerdo del congreso del primer Partido Comunista, ya sumido en la más absoluta clandestinidad, realizó el informe sobre la constitución del Partido, en mayo de1926. Ese mismo año convocó una reunión del Comité Central en la que propuso a Joaquín Valdés para que lo sustituyera como secretario general.  En los últimos años de su vida trabajó llevando los libros de contabilidad del Memorándum Tipográfico, órgano de la Asociación de Tipógrafos. Debido a su prestigio y autoridad ante los trabajadores, es designado junto a José Rego para reorganizar la FOH, después del asesinato de Alfredo  López. Fallece el 13 de marzo de 1927.

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