RESEÑAS BIOGRÁFICAS DE FIGURAS SIGNIFICATIVAS EN LA HISTORIA DE CUBA (TERCERA PARTE)

Raúl Quintana Suárez
Bernardo Herrera Martín

Martí y Zayas-Bazán, José Francisco


Único hijo del apóstol cubano José Martí, a quien le dedicase el poemario Ismaelillo. Participa como combatiente en la contienda iniciada el 24 de febrero. Nace en La Habana el 22 de noviembre de 1878  en momentos de gran tensión para su padre quien organizaba las labores conspirativas de los clubes adscritos al Comité Revolucionario Cubano de Nueva York. Es bautizado el  6 de abril de1879 en la iglesia Nuestra Señora de Monserrate, en la Ciudad de La Habana. Sus padrinos son Doña Leonor Pérez Cabrera, abuela paterna, y Francisco Zayas-Bazán y Varona, abuelo materno. Durante los primeros meses de vida de su hijo,  José Martí trabaja como pasante en los bufetes de Don Nicolás y Don Miguel Biondi, prestigiosos abogados de la época. Al mismo tiempo era el subdelegado del clandestino Comité Revolucionario Cubano en La Habana, donde participa además en conferencias, tertulias y veladas culturales en liceos y sociedades. Cuando en agosto de 1879 comienza la Guerra Chiquita, su padre es detenido y deportado a España. Vive en Madrid en la calle Tetuán Nº 20, junto a la Puerta del Sol, hasta finales de año que sale de París, Francia rumbo a Nueva York, EE.UU. El 3 de marzo de 1880 su esposa e hijo viajan a Estados Unidos donde permanecen hasta el  21 de octubre del propio año  en que regresan a Cuba. En diciembre de 1882 Carmen y José Francisco vuelven a reunirse con él después de dos años de separación alquilando una casa en Brooklyn. Viven juntos hasta marzo de 1885. No es hasta el 30 de junio de 1891 que se reúnen nuevamente en Nueva York, pero tras graves desavenencias conyugales, originadas en discrepancias acerca de la actividad política de Martí en pro de la independencia de Cuba, estimuladas por su suegro, de ideas conservadoras, Carmen  pide protección del cónsul español para regresar a  La Habana con su hijo el 27 de agosto. Nunca  volverán a verse personalmente.  Martí sufre una recaída de su salud. Este siempre tuvo presente a su hijo, a quien   escribía y le hacía dibujos en las cartas. Antes de salir para la "guerra necesaria" desde Montecristi el 1 de abril de 1895 le escribe  su última carta donde le expresa: “Hijo: Esta noche salgo para Cuba: salgo sin ti, cuando debieras estar a mi lado. Al salir, pienso en ti. Si desaparezco en el camino, recibirás con esta carta la leontina que usó en vida. Tu padre. Adios. Se justo. Tu José Martí”.  José Francisco Martí y Zayas Bazán pasó en la ciudad de Camagüey algunos de sus primeros años, con la familia materna e   inicia sus estudios en el prestigioso Colegio Escolapio San Calasancio, edificación que se conserva, situada en la calle Luaces No. 2. En la Ciudad de Puerto Príncipe, con expediente No. 1201 del año 1889, matricula  luego de realizar exámenes de ingreso y obtener calificación de aprobado, según consta en el acta  de matrícula con fecha 30 de septiembre de 1889, firmada por el  director del instituto, el señor Betancur Ronquillo, y como Presidente del Tribunal, el señor Agustín Betancur. Realiza todos los ejercicios de bachiller y obtuvo finalmente la nota de sobresaliente. En el acta de estudios realizados aparecen las distintas asignaturas examinadas, así como su correspondiente calificación. Habiendo obtenido nota de sobresaliente en la asignatura de francés, el propio Director del Instituto solicita que José Francisco se presente a hacer Examen de Oposición al Premio de dicha asignatura. Luego matricula en la Universidad de La Habana la carrera de Derecho, mas Cuba, al borde nuevamente de la insurrección, provoca que se interrumpan sus estudios dada la decisión de su familia de abandonar el país y viajar a Estados Unidos apartando al joven de un numeroso grupo de amigos que no vacilaron en sumarse a la lucha. Enterado más tarde de la muerte de su padre, abandona la Universidad de Troy, lugar donde había continuado estudios. En marzo de 1897  se incorpora a las fuerzas del Mayor General Calixto García, en cuya tropa se le asigna el caballo que montaba su padre al caer en combate, además de entregársele la leontina prometida. Bajo el mando de Calixto García, ocupa el cargo de artillero, la más humilde de las armas cubanas, y que en su mayoría estaban integradas por negros y ex esclavos. Más adelante le es otorgado el cargo de capitán por Calixto García, por su valiente actuación en la batalla de la toma de Las Tunas y se desempeña en el Cuartel General del Departamento Oriental, donde se niega en repetidas ocasiones a recibir cualquier privilegio que pudiera apartarlo de la contienda. Cuando termina la guerra, tanto intervencionistas como politiqueros se alejan de él, y por falta de dinero no puede continuar estudios de Derecho en la Universidad, lo que le hace aceptar un cargo como empleado público en la Aduana. Se convierte en un fiel amigo de Gonzalo de Quesada, amistad que, como se conoce, también tenía con su padre, y este en enérgica protesta ante el Gobierno, pide reincorporar a José Francisco al ejército. Lograda la petición, es el oficial que al mando de la tropa, ordena  el cambio de banderas ante la Capitanía general, el 20 de mayo de 1902. Durante el  gobierno de José Miguel Gómez (1909 a 1914)  es ascendido, primero a Comandante, y después a Coronel, Jefe del Estado mayor. En otras etapas de la República se desempeña en la Secretaría de Guerra y finalmente, con el grado de General, se retira de las fuerzas armadas. Manifestó su inconformidad a la tiranía machadista (1926-1933), lanzando a la publicidad un llamado al pueblo cubano en su Manifiesto a Cuba. No pudiendo encontrar solución ante la opresión desatada, pasa a formar parte, con el cargo de Vicepresidente del ABC, una asociación política de carácter secreto y celular que empleó la lucha clandestina con el interés de desencadenar la insurrección popular. Este movimiento, una vez derrocado Machado, toma lamentablemente otra orientación política, de  orientación fascista lo que motiva que José Francisco, totalmente decepcionado, se alejara definitivamente del escenario público. El 21 de febrero de 1916, contrae matrimonio con María Teresa Bances y Fernández Criado, quien se convierte en su fiel compañera, seguidora de los ideales martianos y una luchadora ferviente por la liberación de su Patria. Fallece a la edad de 66 años a consecuencia de una infección pulmonar en su propio hogar en el barrio habanero de El Vedado, el 22 de octubre de 1945. Se le rindieron honores militares y el gobierno decretó duelo oficial.

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