RESEÑAS BIOGRÁFICAS DE FIGURAS SIGNIFICATIVAS EN LA HISTORIA DE CUBA (TERCERA PARTE)

Raúl Quintana Suárez
Bernardo Herrera Martín

Castro Ceruto, Francisco


Destacado combatiente revolucionario, integrante del Ejército Rebelde. Nace el  25 de septiembre de 1929 en Campechuela, antigua provincia de Oriente, como miembro de una humilde  una familia, en tiempos de una grave crisis económica caracterizada por la aplicación de restricciones elevadas a la producción de azúcar, la reducción de salarios y gran desempleo. Para colmo imperaba en Cuba la brutal dictadura de Gerardo Machado. Su hogar contaba con el único  ingreso  de su padre que trabajaba como jefe de locomotoras en los centrales azucareros de la antigua provincia de Oriente, aunque durante el tiempo muerto, se buscaba el sustento haciendo trabajos de hojalatería. En 1935, a los seis años de edad comienza su vida escolar en la escuela pública de Campechuela hasta que tuvo que abandonar los estudios para comenzar a trabajar para ayudar a su familia. Cuando sólo contaba diez años  salía con su papá por el campo para ayudar a realizar trabajos de hojalatería. Teniendo quince años comenzó a trabajar en la panadería El Batey, propiedad de José Luís Martín Díaz, como repartidor de pan hasta que su padre logró conseguirle trabajo en el Central Dos Amigos como peón en el taller de locomotoras, bajo sus órdenes. En  el año 1951 su padre, se quita la vida, recayendo  sobre sus hombros la responsabilidad de mantener a su familia que contaba de su madre y 6 hermanas. En 1952, decide trasladarse a Manzanillo.  Por una carta de recomendación solicitada por él, a la logia AJEF La Demajagua, de Campechuela y de la que era miembro activo, consigue trabajo como empleado en la panadería la Nueva Estrella. En el año 1958, en unión de su hermano Orlando, se traslada para Santiago de Cuba, para trabajar como empleado en el Hotel Inglaterra. Por esta época ya había realizado sus primeros contactos con miembros activos del M-26-7 de la ciudad. Un tiempo después regresa a Manzanillo en unión de un compañero del Movimiento 26 de Julio donde participaba en actividades de propaganda, sabotajes y recaudación de dinero para los rebeldes de la Sierra Maestra. De Manzanillo se traslada al poblado de Estrada Palma (hoy Bartolomé Masó), en unión de su hermano y un compañero del Movimiento 26 de Julio de Santiago de Cuba, con el objetivo de incorporarse al Ejército Rebelde, en la Sierra Maestra; objetivo que logra después de varios días  por mediación de su pariente Julio Heredia Ceruto,  que fungía como  contacto entre el llano y la Sierra Maestra, por parte del Movimiento 26 de Julio, en esa zona.  Ya en las montañas es presentado a  Pito Motola Yara, quien lo pone en contacto con el Comandante Crescencio Pérez quien lo  integra a la tropa bajo su mando, donde permanece varios meses. Frecuentemente baja a Manzanillo en cumplimiento de diversas misiones. . Al organizarse el Segundo frente Oriental Frank País, es asignado, en la zona de Guantánamo, a la tropa al mando del comandante Efigenio Ameijeiras. En determinado momento se recibe un mensaje urgente, donde se ordena el ataque al cuartel La Ermita y detener a cualquier precio, el tren militar que se dirigía a Cuneira. Después de discutir y aprobar el plan de operaciones, se prepararon todos los detalles para realizar el ataque al cuartel del Central Ermita. Tras un encarnizado combate de horas de duración, decide ser  el primero en penetrar en el cuartel,  a través de  una ventana, momento en que un soldado oculto le dispara  y resulta mortalmente es herido  de un balazo en la ingle. En vano intento por  salvar su vida  se ordena operarle de inmediato, pero muere en la misma, el 2 de noviembre de 1958. Sus restos descansan  en el Mausoleo del Segundo Frente Oriental Frank País en Mayarí Arriba. En su honor al central azucarero ubicado en Campechuela se le designa con su nombre.

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