RESEÑAS BIOGRÁFICAS DE FIGURAS SIGNIFICATIVAS EN LA HISTORIA DE CUBA (TERCERA PARTE)

Raúl Quintana Suárez
Bernardo Herrera Martín

Carvajal y Soto, Félix de la Caridad.


Conocido también como el “Andarín Carvajal” es un modesto atleta cubano, participante en los Juegos Olímpicos de Saint. Louis 1904 en la prueba de maratón. Nace el 18 de marzo de 1875, en un vetusto edificio ubicado en la calle Águila esquina a Malecón, en la barriada de Colón, hoy perteneciente al capitalino municipio de Centro Habana. Se traslada muy pequeño con su familia para San Antonio de los Baños, al oeste de la entonces provincia La Habana. Su pasatiempo favorito, cuando niño, era  correr a la par de los quitrines y los caballos, o subir a paso largo las colinas cercanas a su domicilio, hasta dejar sin aliento a sus compañeros de juego. En 1889, con 14 años, gana su primer lauro en duelo atlético con el español Mariano Bielza. Desde las 8 de la mañana comenzaron a darle vueltas al parque del pueblo y a las cinco el español abandonó exhausto la singular competencia, mientras que Carvajal continúa por dos horas más su carrera. En 1895 marcha a la manigua para convertirse en correo de los mambises. Sus prodigiosas piernas lo llevaron de pueblo en pueblo llevando y trayendo mensajes hasta que tuvo que salir huyendo hacia Tampa, bajo riesgo de caer en manos del enemigo. Al final de la guerra regresa a La Habana, donde ejerce como cartero, mandadero y hasta portero del Hotel Inglaterra, a la vez que se destaca como deportista. Personaje pintoresco, continúa sus andanzas deportivas, cosechando más de 57 galardones que quedaron registrados en la edición del 10 de junio de 1916 de El Heraldo de Cuba. En 1928 ya con 53 años logra la proeza de darle 4375 vueltas a la Manzana de Gómez, en La Habana, y dos años después cubre 2300 kilómetros por carretera entre Guane (Pinar del Río) y Santiago de Cuba.  En el año 1904 la ciudad estadounidense de Saint Louis (en el Estado Missouri) es elegida para acoger la III Olimpiada de la era Moderna. Alguien piensa que puede ser la oportunidad para Félix y le propone acudir a la cita olímpica para emular a Spiridon Louis, el griego que ganó la primera maratón olímpica moderna, que tras su logro, se convirtió en una de las personas más populares de su país. A Félix le encanta la idea pero tiene un problema. Es sumamente pobre. Así que decide pedir ayuda a los habaneros. Se pone una camiseta que expresa "Coopere con un atleta que quiere participar en las Olimpiada de Saint Louis “y recorre las calles en singular colecta popular para obtener el dinero necesario para el viaje. Al final, su tesón hace que consiga reunir dinero suficiente para adquirir el pasaje en barco. Al llegar a Saint Louis, se inscribe en la carrera. Llega con el tiempo tan justo que no tenía más uniforme que sus pantalones y sus duras botas de cartero, lo que provocó las mofas de sus 31 contrincantes (que por cierto, eran todos  norteamericanos,  británicos o griegos). Un alma caritativa le ayudó a cortar sus pantalones para darle a su aspecto un porte más atlético. Al poco de empezar la carrera, el Andarín Carvajal tomó una ventaja considerable. Cuando el cubano iba por el kilómetro 15, uno de los favoritos, el estadounidense Fred Lordz, aún iba por el kilómetros 10. A los 25 kilómetros, y a 32 grados de temperatura, Félix Carvajal empieza a notar algo que al final, será su Talón de Aquiles: el hambre. El Andarín no había comido desde que salió de Cuba y estaba a punto de desfallecer. De repente, junto al camino, vio un manzano. Carvajal no  lo pensó dos veces y cogió cinco manzanas, que decidió comerse en plena carrera. Todavía no había acabado con la cuarta fruta cuando vomitó, pese a lo cual continuó comiendo. Pero enseguida le sobrevino un agudísimo dolor de estómago. Tuvo que salirse del camino y evacuar. Cuando acabó, vuelve a incorporarse al maratón pero de nuevo le dio otro retortijón. En una de esas ocasiones (hasta tres veces tuvo que parar), vio como empezaban a rebasarlo otros contrincantes. Al final, solo cuatro pudieron superarlo, pero los suficientes para que Andarín acabara en un  quinto puesto. Dicen que lloró amargamente. En definitiva se le confiere  el cuarto lugar, pues el primero en llegar a la meta,  Fred Lordz,  es posteriormente descalificado, pues se supo que hizo gran parte del trayecto en el coche de su entrenador. Ello lo situó a un paso de la obtención de  medallas, que se les otorga a los estadounidenses Thomas Hicks, Albert Coray y Arthur Newton. Sólo 14 de los 32 participantes lograron culminar la carrera. Existe un libro que relata las peripecias que tuvo que realizar este singular deportista cubano para llegar a competir en las olimpiadas y el desarrollo de la carrera. El libro se titula Félix Carvajal, corredor de maratón,  que resultó galardonado con el premio de novela deportiva de la revista Don Balón. En el año 2004 en San Antonio de los Baños (La Habana) se celebró una carrera y caminata popular de 15 Km. conmemorando el centenario de su participación en los Juegos Olímpicos y el 55 aniversario de su muerte. Fallece en una mísera casucha bajo el puente de La Lisa, el día 27 de enero de 1949.

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