RESEÑAS BIOGRÁFICAS DE FIGURAS SIGNIFICATIVAS EN LA HISTORIA DE CUBA (TERCERA PARTE)

Raúl Quintana Suárez
Bernardo Herrera Martín

Viñes Martorell, Benito


Fundador de las bases de la tradición meteorológica cubana. Nace en Poboleda, al oeste de Tarragona, en Cataluña, España, el 19 de noviembre de 1837. En 1856 ingresa en la compañía de Jesús para iniciar sus estudios superiores y ordenarse como sacerdote: Realizó su noviciado en Mallorca y recibe instrucción científica en la Universidad de Salamanca, donde alcanzó el grado de catedrático en Ciencias Naturales y en Física. Permanece  en España durante los primeros treinta y un años de su vida, hasta que, producto de la expulsión de la compañía de Jesús de España, como consecuencia de la revolución que derrotó a la reina Isabel II, se ve obligado a refugiarse en Francia junto a muchos de los integrantes de esa Orden, lugar donde concluye sus estudios. En marzo de 1870 arriba a Cuba, y de inmediato se hizo cargo del observatorio del colegio de Belén, al que imprimió la energía propia de su carácter. Desde su cargo de director, se dispuso a sacar adelante dicha institución, que había encontrado en seria crisis, para lo cual dio prioridad a las tareas de mayor urgencia, tales como: el reinicio de las observaciones meteorológicas; el cálculo, elaboración y publicación de los datos climatológicos estadísticos, a partir de las observaciones registradas en el observatorio; así como   el desarrollo de estudios regulares acerca de la meteorología tropical y el estado del tiempo en La Habana. Considerado por muchos como el verdadero fundador de la ciencia ciclónica, aplicable en todas las regiones del planeta donde se desarrollan tormentas giratorias tropicales. Con la utilización de las observaciones realizadas acerca de la dirección de los ciclones y los análisis respectivos, llegó a escribir obras de gran importancia para dicha ciencia, realzando el prestigio del observatorio y del movimiento científico de Cuba. Su relevante labor quedó plasmada en la construcción de los aparatos denominados (ciclonoscopio de las Antillas), que servían para orientar a los capitanes de los buques que se hallaran en el Caribe o en el Golfo de  México con vistas a poder determinar la existencia de los huracanes. Su obra trascendió, pues sus ideas y teorías son tomadas en cuenta por casi todos los meteorólogos en el mundo incluso hasta la primera mitad del Siglo XX. Entre 1870 y 1875  obtuvo sus primeros méritos científicos por el empeño realizado en estudios descriptivos y estadísticos en el campo de la meteorología, el magnetismo y las ciencias aplicadas, cuyos resultados constituyen importantes monografías que fueron presentadas en las sesiones de la Real Academia de Ciencias Médicas, Físicas y Naturales de La Habana, "Perturbaciones Magnéticas" y "Aurora Boreal" del 4 de febrero de 1872. Los estudios sobre los huracanes del 7 y el 19 de octubre de 1870 son los primeros trabajos que en cuanto a los organismos tropicales desarrolló este insigne meteorólogo. En 1873 fue elegido socio de mérito de la Real Academia de Ciencias Médicas, Físicas y Naturales de La Habana, y en este propio año adquirió el meteorógrafo del padre Secchi, un instrumento multipropósito que daba mayor calidad y amplitud a la observaciones meteorológicas realizadas, iniciándose así una nueva etapa de las investigaciones, mucho más completa y exacta. A partir de 1875, y con la entrada de la temporada ciclónica, comenzaron a revelarse los pronósticos del padre Viñes acerca de dichos fenómenos, lo que constituyó un triunfo en aquella difícil actividad, tanto ante los científicos como frente a la opinión pública. Aquellos estudios estuvieron fundamentados no sólo en sus conocimientos, sino también en un importante viaje de investigación que realizó entre 1876 y 1877 por los lugares afectados por el huracán, para comprobar en la práctica lo que ya conocía en teoría, y cuyos resultados fueron publicados en los anales de la Real Academia de Ciencias de La Habana. En el estudio Apuntes relativos a los huracanes de las Antillas en septiembre y octubre de 1875 y1876, al que siguieron otras importantes obras publicadas en los anales de la Real Academia de Ciencias Médicas, Físicas y Naturales de La Habana, sin lugar a dudas esbozó los principios para el pronóstico, que fueron conocidos y aplicados durante muchos años como “Las leyes de Viñes”, dirigidas a la previsión de los ciclones tropicales. Entre1870 y 1893 desarrolló importantes trabajos, como resultado de sus acuciosas labores y fundamentadas ideas, reconocidas por las instituciones y personalidades más relevantes en el campo de la meteorología mundial. Sus publicaciones fueron objeto de diversos reconocimientos y premios en exposiciones internacionales. Principales obras: Perturbaciones Magnéticas y Aurora Boreal del 4 de febrero de 1872; Apuntes relativos a los huracanes de las Antillas en septiembre y octubre de 1875 y 1876 e Investigaciones relativas a la circulación y traslación ciclónica en los huracanes de las Antillas. En 1893 recibió una invitación de la comisión científica organizadora del congreso meteorológico de Chicago, para que enviara un trabajo relacionado con los huracanes de las Antillas. A tales efectos escribió sus investigaciones relativas a la circulación y traslación ciclónica en los huracanes de las Antillas, que ha sido considerado como su testamento científico, y que contiene el resumen de sus estudios acerca de los ciclones tropicales. Fallece el domingo 23 de julio de 1893 en el colegio de Belén, donde habían transcurrido veintitrés años de fructífera labor.

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