RESEÑAS BIOGRÁFICAS DE FIGURAS SIGNIFICATIVAS EN LA HISTORIA DE CUBA (TERCERA PARTE)

Raúl Quintana Suárez
Bernardo Herrera Martín

Briones Montoto, Antonio (Tony)  


Luchador internacionalista cubano. Nace en La Habana, el 24 de junio de 1939, en  una familia de arraigada estirpe revolucionaria. Artemio, el abuelo paterno, español de origen, mantuvo siempre ideas socialistas y antiimperialistas, a favor de las luchas de los obreros. Newton, el padre, es un destacado luchador de la Generación del 30 que llegó a ser miembro del Comité Central de Joven Cuba, la organización fundada y dirigida por Antonio Guiteras Holmes;  la madre, Dulce María, se destaca como  una activa luchadora por las causas populares.  Ambos sentían tanta admiración y estaban tan identificados con el mártir del  Morrillo, que pusieron su nombre al hijo. Al producirse el golpe de estado encabezado por Fulgencio Batista los padres de Tony se incorporaron de inmediato a la lucha contra la dictadura y él, aún muy joven, comenzó su actividad revolucionaria, en la lucha clandestina. Cuando ingresa en el Instituto de Segunda Enseñanza de La Habana participa junto a su hermano menor, en manifestaciones organizadas contra la dictadura batistiana. Allí estudia la Historia de Cuba, la Constitución y también llegó a sus manos un ejemplar de La historia me absolverá, el alegato de Fidel en el juicio por los sucesos del Moncada. En más de una ocasión es detenido por  la policía de la  tiranía. A causa de la constante persecución se ve obligado a marchar a Estados Unidos. Arriba  a Nueva York en los primeros meses de 1957 donde se incorpora al Movimiento 26 de Julio en el exilio para continuar su actividad a favor de la Revolución. Posteriormente es  enviado  a México, donde se prepara militarmente en los campamentos de Ixtapán de la Sal, Aguas Calientes, Llanos del Medio y en las selvas de Quintana Roo. Allí recibe la noticia del asesinato de su novia, Arcelia Díaz Báez, en La Habana, mientras cumplía una misión de la lucha clandestina. Aunque es designado para viajar a Cuba e incorporarse a las tropas del Che, que ya se encontraba en la Sierra del Escambray, en la región central del país, no pudo lograr su objetivo pues las condiciones no fueron favorables para la salida de México. En esa espera lo sorprende el 1 de enero de 1959. De regreso a la patria se incorpora a las Milicias Nacionales Revolucionarias, trabaja en el Ministerio de Hacienda y posteriormente como directivo en el Instituto Cubano de Arte e Industria Cinematográficos (ICAIC), cargo al que renunció a principios de 1962 para ingresar como simple soldado en el Ministerio del Interior (MININT). Continúa sus estudios de Bachillerato y al finalizar estos, matricula en la Universidad de La Habana. En poco tiempo es ascendido a oficial gracias a su preparación y experiencia. Dentro del MININT pasa a la Dirección de Seguridad Personal y posteriormente a Tropas Especiales. Tampoco duda en cumplir con el sagrado deber internacionalista. Participa, en mayo de 1967, en una misión de desembarco por la playa de Machurucuto, a escasos kilómetros de Cúpira, al este del estado de Miranda, en Venezuela, con nueve guerrilleros de esa nación, con el objetivo de internarse en las montañas y llevar a cabo la lucha armada. Después del desembarco de los expedicionarios, zozobra la barcaza en que Briones Montoto se adentraba otra vez al mar para regresar a Cuba. Él y otros dos compañeros lograron nadar hasta la playa y esconderse en los pueblecitos costeros hasta que son delatados  y capturados por los militares. Al día siguiente, este  es asesinado. Un tiro de fusil le había destrozado la cara. El parte oficial decía que había intentado fugarse hasta la playa de Machurucuto, pero en realidad el alto mando militar había  dado la orden de asesinarlo. Por una coincidencia histórica la fecha de su asesinato, 8 de mayo, es la misma que la de la caída, décadas atrás, en 1935, del luchador revolucionario cubano, Antonio Guiteras Holmes, en memoria del cual, sus padres le habían puesto su nombre.

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