RESEÑAS BIOGRÁFICAS DE FIGURAS SIGNIFICATIVAS EN LA HISTORIA DE CUBA (CUARTA PARTE)

Raúl Quintana Suárez
Bernardo Herrera Martín

René Herrera Fritot



Arqueólogo y Antropólogo.  Acucioso investigador en ciencias tales como la Botánica, la Geología y la Mineralogía, aunque se destaca particularmente en sus estudios en la Arqueología Indo-antillana y en la Antropología Física, a las que contribuye con importantes aportes. Nace en el municipio capitalino de Guanabacoa  el 15 de abril de 1895. Se gradúa de Bachiller en Ciencias y Letras, en 1912 y en el propio año ingresa a la Universidad de La Habana para realizar estudios de Ingeniería Civil y Eléctrica, y con posterioridad de Ciencias Naturales. Entre 1915 y 1919 ocupa el cargo de Ayudante en la Cátedra de Geología y Mineralogía. Desde 1920 hasta 1922 se desempeña como delineante proyectista en la Marina de Guerra Nacional y en la compañía Sinclair Cuba Oil Company, donde diseña diversos aparatos mecánicos. En 1923, ocupa la Ayudantía en la Cátedra de Antropología, y colabora en las colecciones del destacado antropólogo físico e investigador arqueológico, Luis Montané, quien fuese primer Profesor Titular de Antropología en la Universidad de La Habana. Renunció a esa plaza en 1924, con el objetivo de realizar estudios especializados en los Estados Unidos. Ya en Nueva York, además de trabajar en una  empresa privada como al sustento familiar,  acumula notables conocimientos sobre Antropología General, Antropología de América, Geología y Paleontología, adentrándose en los modernos sistemas de clasificación y presentación de ejemplares en exhibiciones museológicas. Regresa a Cuba en 1927, y acomete uno de sus importantes aportes iniciales a la Antropología y a la Arqueología cubanas, con la creación, ordenamiento y conservación del "Museo Geológico Herrera", que exhibe en su propio hogar, que se convierte de hecho  en el primer Laboratorio Analítico del Museo de Mineralogía de la Universidad de La Habana, donde  diserta acerca de las muestras y evidencias por él atesoradas, las cuales se encontraban debidamente clasificadas y conservadas. Al ser clausurada el alto centro de estudios por el dictador Gerardo Machado, el 11 de mayo de 1927, ejerce como ingeniero auxiliar en la Secretaria de Obras Públicas, entre 1928 y1930. En  1934 obtiene el grado de Doctor en Ciencias Naturales, por la Universidad de la Habana, y en ese mismo año es nombrado Ayudante graduado de la Facultad de Ciencias, del propio alto centro docente. Dos años más tarde es ascendido a Profesor Agregado de la Cátedra de Antropología Jurídica, plaza que comparte con la de Preparador del Museo Montané. En el desempeño de esta última labor, efectúa el traslado y remontaje total de aquel Museo, sin provocar pérdidas ni deterioros en los ejemplares de la Colección y enriquecer la muestra a través de donación  particular de ejemplares de su colección privada. . Son notables sus aportes al conocimiento de la cultura de los primeros pobladores del archipiélago cubano, así como de República Dominicana. Fundador de la Academia de Ciencias de Cuba y de su Departamento de Arqueología. Sus trabajos sobre el arte aborigen, imprescindibles para todo artista. le permite asesorar a la escultora Rita Longa, al Triunfo de la Revolución, en la creación de su conjunto escultórico "Aldea Taína",  enclavado en el  centro turístico Guamá, así como a otros artistas motivados por nuestro arte aborigen. Su amor a esta ciencia lo lleva a crear en su propia residencia un importante museo arqueológico  donde se conservan las piezas colectadas por el grupo científico "Guamá" que este dirige hasta su fallecimiento. Entre los años 1946 y 1948 participa en  expediciones  arqueológicas  que a  Jamaica, Haití, Santo Domingo, Islas Vírgenes y Puerto Rico, Guatemala y Honduras . Es designado Huésped de Honor del Gobierno de la República de Honduras, en agosto de 1946, durante su asistencia a la Primera Conferencia Internacional de Arqueólogos del Caribe efectuada en ese país. En 1947 dicta un curso de Antropología General para los Licenciados en Filosofía de la Universidad de Santo Domingo, donde funda el Instituto de Investigaciones Antropológicas y participa en la clasificación de las colecciones arqueológicas atesoradas en  su Museo Nacional.  Como miembro clasificador y catalogador del Patronato Interamericano Pro Restauración de La Isabela (primera ciudad fundada por Cristóbal Colón en el Nuevo Mundo), realiza importantes trabajos de investigación sobre su emplazamiento original, que le valen la obtención de la Orden Heráldica Cristóbal Colón, con el grado de Oficial, en agosto del propio año. Uno de sus más destacados aportes a la Arqueología en Cuba, es su participación en la fundación del denominado Grupo Guamá, primera Institución Arqueológica de Cuba durante el período republicano, junto a los Doctores Oswaldo Morales Patiño y Fernando Royo Guardia. Durante esos años se interesa por los estudios craneotrigonométricos (Sistema Imbelloni) de los cráneos deformados de las Antillas. A sus aportes anteriores se añade la gran cantidad de evidencias que dejó clasificadas, así como los ejemplares cuya autenticidad determina científicamente. En la Reunión de Arqueólogos del Caribe, celebrada en La Habana del 12 al 16 de septiembre de1950, presenta una ponencia sobre un trabajo comparativo de la tipología material de los tres grupos culturales Indocubanos considerados en aquel momento, y sobre la morfología craneana correspondiente, el cual había sido fruto de las investigaciones realizadas junto al Dr. Irving Rouse, destacado Arqueólogo norteamericano de la Universidad de Yale, EE.UU. Como resultado de ello, el evento acuerda tres nuevas denominaciones para aquellos grupos: Complejos I, o cultura del barro; Complejo II, o cultura de la piedra; y Complejo III, o cultura del barro o alfarería. Tras el Triunfo de la Revolución Cubana de 1959  integra  la Comisión Nacional de la Academia de Ciencias de Cuba  a solicitud de su entonces  Presidente, Capitán Antonio Núñez Jiménez, por lo cual abandona renuncia a la jubilación  que disfrutaba como antiguo Profesor Universitario, y a partir de entonces brinda sus valiosos en la  organización del Departamento de Antropología, , junto a los Doctores Ernesto Tabío Palma y Manuel Rivero de la Calle, Durante este período  publica nuevas obras sobre Arqueología y Osteología, realiza  excursiones geológicas en las provincias de La Habana y Pinar del Río, e impartió numerosas conferencias públicas sobre los aborígenes de Cuba, de Santo Domingo y del resto de Las Antillas. Es de destacar que al fundarse la Academia de Ciencias de Cuba dona a esta, en gesto generoso, su biblioteca especializada, su colección de minerales así como las piezas del Museo Guamá y el taller de reproducción de piezas arqueológicas con todo su equipamiento y moldes de piezas únicas. Entre los numerosos reconocimientos obtenidos podemos mencionar: Caballero de la Orden Nacional de Mérito "Carlos Manuel de Céspedes"; Socio Titular de la Sociedad Cubana de Historia Natural "Felipe Poey", de la Junta Nacional de Arqueología y Etnología, así como de la Sociedad Colombista Panamericana; Asesor Técnico del Instituto Antropológico Dominicano; Socio Correspondiente de la Sociedad Antropológica de Santo Domingo, de la Florida Anthropological  Society, de la National Geographic Society, de la Sociedad Argentina Americanista y de la Sociedad de Antropólogos del Caribe; Miembro de la Sociedad Cubana de Botánica, de la Sociedad Malacológica “Carlos de la Torre” y de la Sociedad Espeleológica de Cuba y ostentar su nombre una sala del actual Instituto de Antropología como homenaje a su memoria. Fallece en La Habana el 14 de enero de 1968, a los 72 años.

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