RESEÑAS BIOGRÁFICAS DE FIGURAS SIGNIFICATIVAS EN LA HISTORIA DE CUBA (CUARTA PARTE)

Raúl Quintana Suárez
Bernardo Herrera Martín

Rafael Montoro Valdés



Abogado, historiador y crítico literario. Fundador del Partido Liberal (Autonomista), en el cual funge como un destacado orador e ideólogo principal, con una posición opuesta al independentismo. Nace en La Habana , el 24 de octubre de 1852. Su padre poseía cuantiosos bienes en su región natal de Camagüey. Entre 1862 y 1863 cursa estudios en el Colegio El Salvador, dirigido entonces por José María Zayas. Al año siguiente viaja hacia el extranjero por motivos de salud, momento en que recorre  Francia, Inglaterra y Estados Unidos. En este último país realiza estudios elementales en la ciudad de Nueva York, durante el año1866. Nuevamente en Cuba se incorpora al Colegio San Francisco de Asís, en el que es discípulo de Enrique Piñeyro y Juan Clemente Zenea, y en el cual recibe sus primeras lecciones de oratoria a cargo de Antonio Zambrana. En 1868 visita a Francia, y durante diez años reside en España, donde inicia los estudios correspondientes a la carrera de Derecho. En Madrid participa en las labores del Ateneo, presidido en aquel entonces por Don Juan Valera, y en el que diserta sobre temas tan variados como: el realismo en el arte dramático, el positivismo y su influencia en las ciencias filosóficas y naturales, la Constitución inglesa, la poesía española y el teatro, entre otros. De igual forma, publica diversos artículos en las páginas de la Revista Contemporánea, en El Tiempo,  la Revista Europea y  El Norte, que aportan al pensamiento filosófico, la crítica literaria y las cuestiones bibliográficas, la economía, la política, las artes y la sociología. En dicha institución comparte sus actividades con figuras de la talla de Canovas, Azcárate y Castelar. Allí imparte un curso sobre La Revolución Francesa, y aborda los caracteres del Krausismo.  Durante esta etapa estudia el pensamiento de Hegel, como parte de su formación cultural; conoce a José Martí, en una de sus visitas a la Biblioteca, y se desempeña como Secretario de la Asociación de Escritores y Artistas Españoles. De regreso a Cuba en 1878, es fundador del Partido Liberal (Autonomista), en el cual funge como un destacado orador, y se convierte por espacio de casi veinte años en su principal ideólogo, dedicándose por entero a su organización y defensa. En 1884 obtiene el título de Licenciado en Derecho Civil y Canónico, en la Universidad de La Habana, y dos años más tarde resulta elegido como Diputado ante las Cortes españolas. Durante 1898 se desempeña, al instaurarse la República,  como Secretario de Hacienda del breve gobierno autonomista. Posteriormente se le designa Ministro plenipotenciario de Cuba en Inglaterra y Alemania, durante el mandato presidencial de Tomás Estrada Palma. Incursiona en los estudios sociológicos, económicos y políticos, así como en la crítica literaria. Publica más de 350 artículos y trabajos en las más diversas publicaciones periódicas de  Cuba de fines del siglo XIX y primer tercio del XX. Entre sus obras se encuentran: Elogio del señor Don Antonio Bachiller y Morales. 1889; Informe aprobado por la Real Sociedad Económica sobre la necesidad de una reforma arancelaria, 1890; Un académico cubano, 1896; Principios de moral e instrucción cívica, 1902; Nociones de Instrucción Moral y Cívica,1908 Montoro; Compendio de la historia de la Sociedad Económica de Amigos del País de la Habana, 1930 e Ideario Autonomista, 1930, entre otras.. En 1908 figura como candidato a la Vicepresidencia de la República por el Partido Conservador; tres años después desempeña el cargo de Secretario de la Presidencia, durante el gobierno de Mario García Menocal, y con posterioridad funge como Secretario de Estado en el período presidencial de Alfredo de Zayas y Alfonso. Desde su fundación, en 1910, figura como Miembro de Número de la Academia Nacional de Artes y Letras, cuyos Anales dirige y  en 1926 ingresa con igual rango en la Academia de la Historia de Cuba. Fallece en La Habana, el 14 de agosto de 1933.

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