RESEÑAS BIOGRÁFICAS DE FIGURAS SIGNIFICATIVAS EN LA HISTORIA DE CUBA (CUARTA PARTE)

Raúl Quintana Suárez
Bernardo Herrera Martín

Pedro Kourí Esmeja



Prestigioso médico e investigador cubano.  Nace en Puerto Príncipe, Haití, el 21 de agosto de 1900, lugar donde sus padres, pertenecientes al éxodo de libaneses expulsados de sus tierras por los turcos, hicieron una escala en su viaje hacia Cuba, con el objetivo de rehacer sus vidas. Antes de transcurrido un año, logran trasladarse a Santiago de Cuba, donde inscriben a su hijo en el Registro Civil. En esta ciudad transcurre su infancia y adolescencia. Al terminar el bachillerato se trasladó a La Habana, donde concluye los estudios de medicina, con notas de sobresaliente en todas las asignaturas, en 1925. Al obtener el primer expediente de su curso, gana por oposición una plaza en la Cátedra de Parasitología y Enfermedades Tropicales, de la Universidad de La Habana. Como Profesor Agregado de dicha Cátedra, se destaca por sus notables conocimientos clínicos y de laboratorio. Al ser derrocada la dictadura de Gerardo Machado, en 1933, pasa a ocupar la plaza de Profesor Titular. Los resultados del trabajo de la Cátedra, bajo la dirección del Profesor Kourí, despiertan gran admiración entre sus colegas de la Facultad de Medicina, y el 8 de diciembre de 1937, el Consejo Universitario aprueba la propuesta del claustro de profesores de la referida Facultad, que solicita la creación del Instituto de Medicina Tropical que funda con un reducido grupo de colaboradores científicos y técnicos. Sus trabajos más relevantes son llevados a cabo en Helmintología, especialmente acerca de la Fasciolasis; donde aporta importantes conceptos y hallazgos sobre la biología del agente causal de esta afección. Sus trabajos e investigaciones sobre Clonorchiasis, son universalmente reconocidos. En 1939 descubre un nuevo parasitismo en Cuba, causado por el nemátodo Inermicapsifer cubensis, que ocasionalmente parasita al hombre. Gracias a su actividad investigativa se  registran nuevas formas clínicas de la Tricosefaliasis infantil, estableciéndose su terapéutica así como se aportan datos sobre la Enterobiasis y la Necatoriasis. Asimismo trabaja intensamente en el estudio de la prevalencia parasitaria; en Clonorchiasis, en técnicas especiales para el diagnóstico de distintos parásitos; en la aplicación de la coloración de Gram al estudio de la flora y la fauna intestinal; y perfecciona la técnica de la hematoxilina férrica para la coloración de las amebas intestinales. Realiza estudios especiales sobre el hallazgo de huevos raros encontrados en heces fecales humanas, sobre las características de los huevos infecundos de Ascaris lumbricoides y sobre el diagnóstico de esta parasitosis. Todo este trabajo lo dedica al enriquecimiento del material docente de parasitología, lo que permite preparar directamente los cortes de tejidos parasitados y de parásitos adultos. Trabaja, asimismo, en casos de Filariasis, donde obtiene importantes preparaciones de cortes histológicos de parásitos en distintos órganos y tejidos. Demuestra, por primera vez, la localización cotnea de la Entoameba disentrica, y el carácter cancerígeno de la Clonorchiasis. En la actividad docente es de destacar que sus más de 180 publicaciones científicas se constituyen en libros de texto o de obligatoria consulta, tanto en las instituciones cubanas como extranjeras de enseñanza superior. Entre ellas sobresale el compendio Lecciones de parasitología y Medicina Tropical, realizado en  1940  en colaboración con los Doctores José Basnuevo y Federico Sotolongo, El Profesor Kourí desarrolla una actividad científica profunda sobre los parasitismos autóctonos, los parasitismos extraviados y erráticos, e incluso, acerca de los parasitismos exóticos que se pudieron detectar en diversas ocasiones. Con respecto a este tipo de parasitismo, Kourí realizó estudios de la estructura funcional del Diphillobothrium latum. Las investigaciones de clínica parasitológica, sobre todo en la infancia, son acuciosas, en colaboración con clínicos, pediatras y laboratoristas. En 1935 funda la Revista de Parasitología Clínica y Laboratorio, con frecuencia bimestral, única en idioma español y una de las pocas que se publicaron sobre la especialidad, durante la década de 1930 a nivel mundial, así como la Editorial Profilaxis SA, que se encargaría de su realización. Dos años más tarde, dicha publicación adopta el nombre de Revista de Medicina Tropical y Parasitología, Bacteriología, Clínica y Laboratorio, que a partir del Volumen 7, editado en 1941, adopta un nuevo formato, y constituyó el órgano oficial del Instituto de Medicina Tropical de la Universidad de La Habana, así como también de la Cátedra de Parasitología y Medicina Tropical y de la Sociedad de Biología y Medicina Tropical Carlos J. Finlay. Asimismo en 1940 fundó la Revista Avance Medical, como publicación independiente, la cual se dedica a la divulgación comercial y científica de productos farmacéuticos, y especialmente a la línea antiparasitaria elaborada por los Laboratorios KUBA SA. En 1945 ambas publicaciones se funden  para dar lugar a la Revista KUBA de Medicina Tropical y Parasitología, que tiene una amplia repercusión internacional y mantuvo su salida hasta 1960, cuando dejó de editarse por la difícil situación económica imperante en el país, hasta que en 1966, dos años después de la desaparición física del profesor Kourí, el Gobierno revolucionario, a través del Centro Nacional de Información de Ciencias Médicas, se hizo cargo de su edición. Es una de las pocas revistas cubanas que figura en el Index Médico de los Estados Unidos, y se mantiene en la actualidad con el nombre de Revista Cubana de Medicina Tropical. Fallece en La Habana, Cuba, el 16 de octubre de 1964. Al morir, ocupaba el cargo de Profesor Extraordinario de la Facultad de Medicina, otorgado a raíz del triunfo de la Revolución.

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