RESEÑAS BIOGRÁFICAS DE FIGURAS SIGNIFICATIVAS EN LA HISTORIA DE CUBA (CUARTA PARTE)

Raúl Quintana Suárez
Bernardo Herrera Martín

Osvaldo Farrés


 

 

 

 

 

Compositor cubano,  célebre por la  autoría de más de 300 piezas musicales, particularmente  boleros que le otorgan fama internacional. Nace en 1902 en  Quemado de Güines, en la antigua provincia de Las Villas. Su maestra Francisca Díaz al ver sus aptitudes, le  expresa que su pueblo le queda pequeño, por lo que debía viajar a la capital, para buscar más amplios horizontes. . Desde muy joven se establece en La Habana donde desempeña modestos empleos: escaparatista, montador de muelles en una colchonería, pintor paisajista, mensajero en bicicleta o empleado de banca hasta que se estableció como ilustrador para una empresa de publicidad. En esta empresa se encarga de la publicidad de la cerveza Polar y el jabón La Llave. También realiza, entre otros encargos, el diseño de algunas de las carrozas del carnaval de La Habana Su primer éxito como compositor lo obtiene en  1937 con la guajira que titula Mis Cinco Hijos y que es  interpretada por Miguelito Valdés y la Orquesta Casino de la Playa. Tres años después esta composición forma parte de un cortometraje musical del mismo nombre producido por la Cervecería Polar, con dirección de Ernesto Caparrós e interpretada por el cantante José Fernández "Valencia",  con arreglos del maestro Gilberto Valdés. Su fama internacional se inicia hacia 1940 cuando la cantante mexicana Toña la Negra hace popular  su bolero Acércate Más. A su vez el barítono colombiano Carlos Ramírez decide incluir el tema en su interpretación en la película musical de la Metro Goldwin Mayer,  Easy to Wed, protagonizada por Esther Williams y Lucille Ball, con la letra traducida al inglés con el título Come Closer to Me.  Prolífico compositor, en 1943 crea uno de sus más populares boleros Toda una Vida.  Ese mismo año es contratado como  compositor exclusivo de la cadena de radio CMQ, donde realiza el programa publicitario La Hora Polar y posteriormente el exitoso Bar Melódico de Osvaldo Farrés, que se emitía desde finales del cuarenta, y en la década siguiente se convierte en un programa habitual en la emisora de televisión CMBF TV y posteriormente en CMQ Televisión, en horario de máxima audiencia. En el Bar Melódico, conducido por éste,  actuaron los mejores artistas cubanos y muchos extranjeros que visitaron la isla, entre ellos Josephine Baker, Sara Montiel, Nat King Cole y Maurice Chevalier. El programa se mantuvo durante 13 años entre los primeros puestos de audiencia. Además el 24 de diciembre,   emitía el espectáculo La Cena de las Estrellas, con las actuaciones de importantes artistas así como  cada mes La Sala de Conciertos, dedicado a la música lírica. Entre sus cientos de piezas musicales es de destacar sus boleros No me Vayas a Engañar (1945), el célebre Quizás, Quizás, Quizás (1946) y No, No y No (1947). En 1944 estrena el bolero Para que Sufras y compone la música del film cubano Hitler Soy Yo, dirigido por Manuel Alonso. Su amigo personal, Carlos Prío  Socarrás,, el que fuera el último presidente  de Cuba antes del golpe de Fulgencio Batista, le solicita  un tema musical para su campaña presidencial y este compuso la  conga: Ahí viene la aplanadora con Prío adelante y el pueblo atrás. Tras la victoria de Prío en 1948 este le comunica que la pidiera lo que quisiera por su canción a lo que Farrés le dijo: "se la escribí al amigo, no al presidente". Tras  el triunfo de la revolución   abandona el país  en 1962 y  establece su residencia en la ciudad de New York, en Estados Unidos,  donde reside hasta su muerte. Allí crea su propia productora Osvaldo Farrés Music Corporation, que administra la publicación de sus temas en Estados Unidos. Aunque este no tocaba ningún instrumento musical y carecía de formación musical formal, siendo incapaz de leer o escribir música, cuando escribía  la letra, la tarareaba la música de memoria a su esposa, que lo recogía en una grabadora. Posteriormente enviaba la grabación a alguien con conocimientos musicales para transcribirla, con frecuencia a su amigo Fernando Mulens.  Su música ha sido interpretada por afamados artistas. Ejemplo de ello es la versión de Quizás, Quizás, Quizás, que hizo Nat King Cole en 1958, con letra de Joe Davis. Otra versión célebre de este tema es la que interpreta Sara Montiel en su film Bésame. Además de los mencionados, otros artistas notables que han interpretado su obra son Edith Piaf, Cantinflas,  Doris Day,  Eydie Gorme, Pedro Vargas, Charles Aznavour, Luis Miguel, América Crespo, Paco de Lucía, Antonio Machín, Celia Cruz, Lucho Gatica, Elio Pinza, Omara Portuondo, Xavier Cugat, Olga Guillot, Bing Crosby y Buena Vista Social Club, entre muchos otros. El tema preferido de Farrés es su bolero Madrecita, dedicado a su madre y que se hizo un tema muy popular en la época, siendo tradicionalmente cantado aún hoy en el día de la madre en muchos países latinoamericanos. Se da  paradoja de que su madre nunca pudo escuchar la canción por haber quedado sorda, en la época que la compuso, en  1954. Este fallece en New  York, el 22 de diciembre de 1985.

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