RESEÑAS BIOGRÁFICAS DE FIGURAS SIGNIFICATIVAS EN LA HISTORIA DE CUBA (CUARTA PARTE)

Raúl Quintana Suárez
Bernardo Herrera Martín

Orestes Ferrara Marino 



Militar, político, diplomático, profesor universitario, escritor y periodista de origen italiano. Nace en Nápoles, Italia, el 18 de julio de 1876.  Hijo del matrimonio integrado por el potentado Vincenzo Ferrara y Annunziazione Marino, estudia en colegios de la ciudad de Génova y posteriormente matricula en la facultad de Derecho del centro docente napolitano. En octubre de 1896, tuvo la oportunidad de conocer a Felice Albani, director del diario Il Futuro Sociale y una personalidad relevante dentro del Partido Republicano Italiano. En la conversación sostenida, Ferrara le manifiesta su deseo de entrar en relación directa con el Delegado del Partido Revolucionario Cubano (PRC) en New York, Tomás Estrada Palma, con el propósito de organizar lo que él mismo llama una Legión Garibaldina Italiana. Albani le explica que el Comité tenía instrucciones de Estrada Palma de no organizar o colaborar con la formación de expediciones de voluntarios a la mayor de las Antillas. Abandona Italia con destino a Suiza donde se reúne con su amigo Guglielmo Petriccione. De Ginebra continuaron a París donde se entrevistan con el doctor Ramón Emeterio Betances representante del gobierno de la República de Cuba en Armas, quien  tramita las credenciales con la Delegación del PRC y tan pronto obtienen el permiso  de Tomás Estrada Palma, embarcan con rumbo a Nueva York de donde continúan hacia Tampa. El 20 de mayo de 1897 zarpan hacia Cuba como expedicionarios de la sexta expedición del vapor Dauntless y desembarcan  cuatro días después por Punta Brava, Camagüey. Culminada la contienda con los grados de teniente coronel comienza a editar desde el central azucarero Mapos, junto a Enrique Villuendas y José Miguel Gómez, el periódico La Nación. Junto a estos es uno de los fundadores del Partido Liberal e importantes  jefes del Liberalismo histórico. En 1900 recibe el título de Doctor en Jurisprudencia de la Universidad de Nápoles. El general norteamericano Leonardo Wood, gobernador militar de Cuba, le nombra a Ferrara gobernador interino de Santa Clara en 1901. Al año siguiente se diploma de Derecho Social y Economía en la Universidad de La Habana, y asiste como delegado de Cuba a la Exposición de París. El sábado 27 de noviembre de 1902 contrae matrimonio con María Luisa Sánchez  en la Iglesia Parroquial de El Vedado. Ese mismo año, al integrarse el congreso cubano, es nombrado director del Diario de Sesiones del Senado y la Cámara. En 1904 comienza a impartir clases en la Universidad de La Habana y en 1905, junto a su amigo de la guerra Enrique Villuendas y otros miembros del Partido Liberal, combate contra los intentos reeleccionistas  de Tomás Estrada Palma. Durante la Segunda Intervención Norteamericana (1906-1909)  es diputado al Congreso y vocero de la Cámara, cargos que desempeña durante ocho años. El 28 de enero de 1909 ocupa la presidencia de Cuba su amigo José Miguel Gómez. Ese año Ferrara es elegido presidente de la Cámara de Representantes y reelecto en 1911 y 1913, ya que en 1912 se le designa embajador especial de Cuba en los Estados Unidos. En 1913 funda la revista La Reforma Social, que se publica hasta 1926; al año siguiente compra la casa señorial de los Condes de Cañongo y funda el periódico El Heraldo de Cuba, que se convertiría seis meses después en el de mayor circulación en todo el país. Durante las elecciones presidenciales de 1916,  apoya la candidatura de Alfredo Zayas Alfonso, pero al ser reelegido Mario García Menocal por la brava electoral, abandona Cuba el 10 de enero de 1917 con rumbo a Nueva York. En Washington encabeza una fracción de emigrados políticos contra el presidente Menocal. De regreso en Cuba, en 1922, declina la candidatura a presidente del Congreso, para dedicarse a la carrera diplomática. Apoya la candidatura a la presidencia del liberal Carlos Mendieta para las elecciones de 1925, pero el partido finalmente elige al general Gerardo Machado. A pesar de este desencuentro inicial, este  se convierte en uno de los más fieles colaboradores de Machado. En 1926 es designado embajador de Cuba en Brasil, y el 17 de noviembre de 1927 sustituye al doctor Rafael Sánchez Aballí como embajador en Washington, cargo que ocupa hasta 1932. La firma Govantes y Cabarrocas –la misma que diseñara el Capitolio Habanero y la Biblioteca Nacional– construye para Ferrara, en 1928, una gran mansión al estilo de los palacios del renacimiento florentino, en la esquina conformada por las calles San Miguel y Carlitos Aguirre, a la cual el coronel Ferrara llamaba la Dolce  Dimora. Actualmente la mansión está ocupada por el Museo Napoleónico. En 1932, el presidente Gerardo Machado –otro de los fundadores del Partido Liberal– le nombra a  Secretario de Estado, liberándolo de su cargo de embajador en Washington y le concede la Medalla Carlos Manuel de Céspedes. A la caída de la dictadura machadista en 1933, acompaña al presidente Machado en su huida a Nassau. Después de su partida se exilia en Miami, para retornar a Cuba  cinco años después  para ponerse al frente del Partido Liberal. Víctima de un  atentado el 1 de octubre de 1940 cuando se dirigía a la Asamblea Constituyente que debía aprobar la nueva Carta Magna de la República de Cuba, este es herido por lo que decide abandonar Cuba, y se radica en Costa do Sol, Portugal. Regresó por última vez a Cuba en 1954, en plena dictadura de Fulgencio Batista, de quien es aliado político y consejero en sus dos gobiernos. Durante los catorce años de ausencia, funge como embajador en misión especial en España, Francia e Italia. En 1955 es designado embajador de Cuba ante la UNESCO. Ferrara, además de militar, diplomático y político, este es un prolífero escritor y periodista, y un hombre de  amplia cultura. Ganó celebridad en América y Europa con grandes volúmenes en los que se ocupó de figuras y hechos del Renacimiento europeo. Entre sus obras  podemos mencionar: Vida de Nicolás Maquiavelo; Martí y la elocuencia; La correspondencia privada de Nicolás Maquiavelo; El Papa Borgia; Un pleito sucesorio: Enrique IV; Isabel la Católica;  El Estado y la sociedad futuros: El mundo por venir; El siglo XVI a la luz de los embajadores venecianos y Una mirada sobre tres siglos: Memorias. Entre los reconocimientos obtenidos están: Miembro del Centro de Derecho Internacional Público de la Universidad de Buenos Aires; Doctor Honoris Causa de la Universidad de Santo Domingo; Recibe la Medalla Juan Pablo Duarte de la República Dominicana; Miembro de la Delegación Cubana a la Liga de las Naciones; Académico de Número de la Academia de Historia de Cuba; Miembro Correspondiente de la Real Academia de Ciencias Políticas y Morales de España;  Miembro Honorario de la Academia de Historia de México; Miembro Honorario de la Academia de Ciencias Sociales de Cuba y Miembro de la Academia Diplomática Internacional de París. Tras el triunfo de la Revolución Cubana el 1 de enero de 1959, es cesado de todas sus responsabilidades diplomáticas y decide radicarse en Roma, donde  fallece el 16 de febrero de 1972.

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