RESEÑAS BIOGRÁFICAS DE FIGURAS SIGNIFICATIVAS EN LA HISTORIA DE CUBA (CUARTA PARTE)

Raúl Quintana Suárez
Bernardo Herrera Martín

Norberto Abilio Collado Abreu



Timonel del Yate Granma junto a Ramón Mejías del Castillo (Pichirilo).  Nace en Surgidero de Batabanó el día 23 de Febrero de 1921. Realiza sus primeros estudios  en la escuela pública y posteriormente, cursa sus estudios secundarios en el centro  Julio Antonio Mella, adscripto al  Sindicato de recortadores de esponjas. Por dificultades económicas, se dedica a la pesca, hasta 1936, que se inicia  la Guerra Civil Española, cuando por orientación de su profesor José Ors González, amigo y compañero de Julio Antonio Mella, realiza junto con otros compañeros propaganda en contra de la quinta columna española, pintando durante las noches las paredes de los comercios del pueblo. Al comienzo de la segunda conflagración mundial, contando con 17 años, ingresa en la Marina de Guerra.  En la escuela  de esa institución militar, en El Mariel, pasa su entrenamiento y posteriormente es seleccionado y viaja a Estados Unidos con el fin de estudiar los equipos de sonar utilizados en  aquella época, para la campaña antisubmarina. Terminado el curso teórico, pasa a practicar en distintos buques, durante cinco meses hasta que es asignado a un hospital donde se le realiza un reconocimiento auditivo, detectando que podía escuchar el silbato, para llamar a los perros. Como los especialistas que lo atendieron se dieron cuenta de sus cualidades auditivas, decidieron enviarlo para un DE (Buque Destroyers Escolta) para que conjuntamente con otros buques, limpiaran las costas de la isla de Guadalcanal, en el escenario bélico del Pacífico para la detección de  submarinos enemigos. Posteriormente lo envian de regreso a Cuba como especialista de esta especialidad, integrando la tripulación del Caza-Submarinos C-13, el cual logra hundir el submarino alemán U-176, frente a Cayo Mégano, en la costa norte de Cuba, el 15 de Mayo de 1943, por lo que es condecorado por el Congreso de Estados Unidos y por el gobierno cubano. Por estos hechos se le reconoce como veterano de la II Guerra Mundial. Como reconocimiento, se le incorpora en la Policía Marítima del puerto de La Habana.  En la Policía Marítima, conoce a Héctor Aldama, sargento de dicho cuerpo, los que establecen   una gran amistad. En los días posteriores al golpe de estado protagonizado por Fulgencio Batista, el 10 de marzo de 1952, este  decide incorporarse a la lucha contra el régimen, por lo que decide ponerse en contacto  con  José A. Fernández, conocido por Mitico, al cuál Batista le había asesinado en su primer gobierno (1940-1944),  un hermano. Junto con este intenta recuperar las armas que se esconden en la casa de Francisco Cairol, en el Country Club. Como él era muy conocido en la Marina de Guerra se pone en contacto con varios tripulantes del Cañonero Yara, entonces al mando  Gonzalo Miranda, él que recibía a su vez orientaciones de Jorge Agostini, oposicionista de militancia auténtica. Descubierto en su actividad acusado por el  Servicio de Inteligencia Militar (SIM) de la marina es juzgado en un consejo de guerra sumarísimo y condenado a seis años de prisión en el reclusorio de Isla de Pinos, hoy Isla de la Juventud. Después de la amnistía promulgada por el régimen con fecha  15 de mayo de 1955, este es nuevamente detenido por miembros del SIM y salvajamente golpeado y torturado, por lo que se ve obligado a exilarse en México donde conoce a Fidel Castro, quien estaba entonces inmerso en los preparativos para organizar su traslado a Cuba para iniciar la lucha armada contra la dictadura. Este le propone, dados sus conocimientos marineros, se integre a la futura expedición como timonel  del que sería el yate Granma. Propuesta que este acepta. Tras el  azaroso desembarco en Cuba, y la dispersión de la tropa revolucionaria en  de Alegría de Pío, este es  capturado junto con los compañeros Jesús Montané Oropeza, Roberto Roque Núñez, Mario Hidalgo Gato, Jaime Costa Chávez y Antonio Darío López. Junto a Frank País, Josué País, Clodomiro Bistrel y otros revolucionarios participantes en el levantamiento del 30 de Noviembre de 1956 , es incluido y juzgado en la Causa No. 67 y sancionado a seis años de prisión, en el llamado Presidio Modelo, donde permanece hasta el triunfo de la Revolución. En enero de 1959, se incorpora a la Marina de Guerra Revolucionaria  donde ocupa diferentes responsabilidades,   como miembro del Sector Naval Habana y posteriormente Comandante del Dique flotante.  Desde diciembre de 1976 es designado para prestar servicios en el cuidado y la atención al Yate Granma, al frente del Memorial Granma en el Museo de la Revolución, ubicado en el inmueble del antiguo Palacio Presidencial en La Habana. En el  2002 es declarado “Hijo Ilustre de la Ciudad de Batabanó” Fallece en La Habana el 3 de abril del 2008.

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