RESEÑAS BIOGRÁFICAS DE FIGURAS SIGNIFICATIVAS EN LA HISTORIA DE CUBA (CUARTA PARTE)

Raúl Quintana Suárez
Bernardo Herrera Martín

Miguel Coyula Llaguno

 

Veterano de las guerras de independencia y periodista ya en la naciente república. Nace en el poblado ultramarino de  Regla, en La Habana,   el 11 de junio de 1876, de padres italianos establecidos en  esa comunidad desde el siglo XIX. Combatió en las tropas al mando de los generales José Maceo, Calixto García y Mario García Menocal, alcanzando el grado de comandante del Ejército Libertador. Su vocación periodística se revela aún en las condiciones más adversas, en los campos de la insurrección  al desempeñarse como colaborador en la prensa mambí: El Cubano Libre y Patria. Ya en la república desarrolla su labor periodística en  La Discusión, La Lucha, La Prensa, La Semana, El Mundo y en el Semanario Bohemia. Jamás aceptó ningún tipo de compensación monetaria por los servicios en el Ejército Libertador, negándose a aceptar la pensión vitalicia, aprobada para los ex combatientes, así como cualquier tipo de asociación de su nombre con el del régimen dictatorial de Gerardo Machado que asoló a Cuba en el decenio del 30. Tampoco acepta una propuesta para ocupar la vicepresidencia del país, bajo el gobierno de Menocal, por no haber sido producto de una elección democrática.  Asimismo se constituye en firme opositor a la dictadura de Gerardo Machado (1925.1933). Sobre él escribe el destacado poeta y periodista  José Zacarías Tallet en su columna del periódico El Mundo, el 6 de febrero de 1944.: “Coyula, periodista de raza —y perdónesenos el calificativo aparentemente irrespetuoso— se inicia en el periodismo en 1894, (…) si mal no recordamos en un diario de Juan Gualberto Gómez. En la manigua no dejó de hacer periodismo en El Cubano Libre, y al volver a la vida civil con el grado de comandante que le honra y al cual honra él, continuó su carrera periodística, no dejando desde entonces de figurar en la redacción de algún periódico, donde su pluma, como su palabra en toda ocasión, han orientado a la opinión por los cauces de honradez, decencia y decoro a que su personalidad ilustre es acreedora con creces”. Un tío suyo, Pedro, conoce a José Martí, durante su breve estadía de algunos meses en la capital, antes de ser nuevamente deportado, quien lo visita  en su casa de la calle Santuario, en esa localidad habanera. Se conoce que Pedro figura entre los fundadores, en 1879, del Liceo de Regla, donde el Apóstol pronuncia un discurso el día de su apertura. Crecen en Regla los simpatizantes con la independencia  que conspiran en el Liceo y en la barbería de Bonifacio Mojica. En enero de 1895 muere en esa localidad,  la madre del general mambí camagüeyano Bernabé Varona, «Bembeta», fusilado en la contienda del 68. Durante los funerales, un connotado integrista, segundo jefe del batallón de Voluntarios, irrumpe en el velatorio con palabras ofensivas para la fallecida y la causa cubana, lo que provoca la airada respuesta de los patriotas presentes. Coyula, que tiene solo 18 años de edad, condena el incidente desde las páginas de La Protesta, periódico que dirige Manuel Sanguily. Con el inicio de la Guerra de Independencia el 24 de febrero de 1895, debido al acoso a que es sometido por las autoridades, se ve obligado a emigrar. Retorna a Cuba en el segundo de los cinco viajes del legendario vapor Three Friends. Combate  primero en la infantería del general José Maceo y luego, sucesivamente, bajo las órdenes de los generales Calixto García y Mario García Menocal, que terminaría haciéndolo su ayudante. Entre otros combates, participa  en la sangrienta acción de El Guamo, que ocasiona numerosas bajas en las tropas cubanas. Participa con las tropas al mando de Mario García,  Menocal, en la batalla de Lagunas de Ítabo y bajo la jefatura de Calixto García en el ataque a Las Tunas y como integrante de la llamada  Columna Volante de Oriente, en la toma de Bayamo. A las órdenes de Menocal, como integrante de su estado mayor,  parte el 8 de junio de 1896 de Las Palmas, Holguín, como parte de la tropa que se propone   la invasión a Occidente, con cerca de 200 combatientes, en medio de grandes penalidades. A su arribo a la provincia de La Habana  son recibidos en el campamento de La Jaula por el jefe del Departamento Militar de Occidente, general Mayía Rodríguez. En esa etapa este participa  en  los combates de Sabana de Becerra, Yareyal, Crucero del Macío y Aguacate. En la manigua, al igual que en la emigración, no abandonó su vocación periodística. Es asiduo colaborador en El Cubano Libre, que dirige Mariano Corona, sin relegar sus obligaciones militares. Es designado jefe de despacho del Quinto Cuerpo del Ejército Libertador, que cubre las divisiones de La Habana y Matanzas. Ya en la República,  sin romper nunca vínculos con Menocal, participa en la vida política. En 1905 es elegido a la Cámara de Representantes y en 1917, al acceder a la presidencia de ese cuerpo colegislador, se niega  a disponer la cesantía de los empleados que no pertenecieran a su partido, como era habitual en la República. Condena con energía, en 1925, el asesinato del periodista conservador Armando André, el primer crimen político de Machado, y no demora en denunciar a Orestes Ferrara por emplear en la construcción del palacete de San Miguel y Ronda recursos y fuerza de trabajo desviados del Capitolio. A Machado llega a pedirle la renuncia en una carta pública que inserta en las páginas de Bohemia y que casi les cuesta la vida a su autor y al director de esa revista. Carlos Mendieta lo designa miembro del Consejo de Estado, pero renuncia de manera irrevocable cuando expulsan de ese cuerpo al sabio Carlos de la Torre y a otros tres consejeros. Aspira al Senado en las elecciones de1936. En las mismas  triunfa el Conjunto Nacional Democrático, por el que aspira, en aquellos comicios, pero el rejuego electoral permite a esa organización acceder al parlamento y la posibilidad de otorgarle a este como senador por la minoría, toda vez que resulta el candidato más votado de su partido. Esto ocurre en medio de una fuerte crisis económica nacional, donde su familia, como la de tantos otros cubanos, sufría grandes limitaciones  materiales. No obstante expuso su rechazo al cargo por considerarlo no era producto de una elección realmente democrática. Ocupa  la presidencia del Primer Congreso de Periodistas, en 1941, así como del II Congreso Panamericano de Prensa, en1943. Dio prueba, a lo largo de su vida, de una integridad proverbial. Nunca tuvo otra entrada económica que no fuera la que se derivaba de sus honorarios como periodista o de los emolumentos de los cargos públicos en los que sirve, rechazando, cosa rara en los políticos de la época, cualquier beneficio personal que emanara del tráfico de influencias.  Fallece el 23 de noviembre de 1948 en La Habana.  Se le da  su nombre a una avenida, rebautizada en 1957 como avenida 19, así como a un parque, ambos en el actual municipio de Playa, donde se emplaza un busto suyo, obra del escultor Santí. Otros similares  se erigen en el parque situado frente al antiguo Ayuntamiento de Regla y en el vestíbulo de la redacción y talleres del entonces periódico El Mundo, sito en Virtudes esquina a Águila.

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