RESEÑAS BIOGRÁFICAS DE FIGURAS SIGNIFICATIVAS EN LA HISTORIA DE CUBA (CUARTA PARTE)

Raúl Quintana Suárez
Bernardo Herrera Martín

María Isabel del Rosario Díaz  (Isabel Rubio)



Capitana del Ejército Libertador cubano en las Guerras de Independencia del  Siglo XIX. Nace en el poblado de Paso Real de Guane, en Pinar del Río, el 8 de julio de 1837. Hija del médico del pueblo, Enrique Rubio, y su esposa Prudencia Díaz. La familia era una de las más prestigiosas de la zona. A pesar de que la madre muere cuando tenía sólo seis años, el padre se encarga de la educación de sus hijos, a la que inculca el amor por la independencia de Cuba. Según la tradición de la época que le toca vivir, este se casa con sólo 16 años y de esa unión con Joaquín Gómez, nacen sus hijos Ana María, Isabel, Rosa y Modesto Gómez Rubio. Grandes  contratiempos perturba  su vida como  la muerte de Ana María, su primogénita, que le dejara sus dos hijos a cuidar;  la súbita locura del coronel Enrique Canals Infante, casado con Isabel, y la muerte de su otra hija Rosa, templaron el alma de aquella mujer, que a los 58 años de edad conserva los mismos arrestos de la primera juventud. En 1868, al estallar la Guerra de los Diez Años, Enrique, uno de sus hermanos que ejerce como médico, empieza a conspirar contra el gobierno español en el lugar conocido por Mantua, en el extremo occidental de Cuba. Allí encabeza una partida de insurrectos, que fracasa al no presentarse la mayoría de los comprometidos. Con el pretexto de visitar a su hija en Nueva York, inicia los contactos con el movimiento independentista, entrevistándose con José Martí en Tampa donde se le orienta la preparación del alzamiento en armas. También se encuentra con Antonio Maceo y Máximo Gómez, quienes le confían la organización y dirección de los grupos independentistas en el extremo oeste de Cuba. Al regresar a Cuba, Isabel Rubio continúa sus contactos con Juan Gualberto Gómez, delegado del Partido Revolucionario Cubano en la isla y más tarde establece contacto con Enrique Collazo. La Capitana del Occidente, como se la conoce, inicia su labor de unir a los patriotas y organizar la labor conspirativa, convirtiéndose la casa de la familia Gómez Rubio en un centro activo de apoyo a la independencia.. La patriota logra que muchos cosecheros de tabaco de la zona tomaran conciencia de la necesidad de su  participación en la contienda liberadora. El 24 de febrero de 1895, cuando se produce el alzamiento revolucionario, las autoridades españolas apresan a Modesto, el único hijo varón de Isabel, después liberado, al no poderse comprobar su participación en el movimiento, pero al regresar ambos jóvenes, Isabel los llevó aparte y con tono firme, pero cariñoso, les dice: “¡Muéranse antes que volver a dejarse apresar!” Los hombres de la familia marchan a la manigua redentora y estas los acompañan, a pesar de la oposición de su familia,  debido a su edad y diversas dolencias. En enero de 1896 el mayor general Antonio Maceo a su paso por el  Paso Real de Guane, visita la casa de Isabel Rubio y le impone el grado de capitana de Sanidad, por su gran prestigio y destacada actividad revolucionaria. Posteriormente instala un hospital de campaña en el occidente de la provincia, y como Capitana de Sanidad del Ejército Libertador cumple luego la orden de trasladarlo al centro de ese territorio. Después de ser incendiado el pueblo, la mambisa funda un hospital militar ambulante en Catalina de Guane.  Durante dos años atraviesa casi toda la provincia pinareña, luchando contra los peligros de la guerra y la naturaleza, cura a numerosos heridos, seguía tras la tropa y con la utilización de hierbas medicinales mitigaba los dolores. El 12 de febrero de 1898, cuando el ejército español descubre el hospital de campaña, que entonces se ubica en la zona de El Seborucal, cuando conmina al enemigo a no disparar, porque en el mismo solo había mujeres, enfermos y niños, una descarga de fusiles la hiere en una pierna. Hecha prisionera y obligada a realizar una gran caminata hasta San Diego de los Baños, es trasladada a la población más cercana, donde la cura recibida no pudo impedir la infección que le ocasiona la muerte  y de ahí al hospital San Isidro, de la cabecera provincial, sitio en el que la gangrena y la fiebre acabaron con su vida tres días después, el 15 de febrero de 1898.

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