RESEÑAS BIOGRÁFICAS DE FIGURAS SIGNIFICATIVAS EN LA HISTORIA DE CUBA (CUARTA PARTE)

Raúl Quintana Suárez
Bernardo Herrera Martín

Manuel Cofiño López



Escritor cubano de cuentos, novelas y noveletas. Nace en La Habana el 16 de febrero de 1936. Tras el divorcio de sus padres, pasar a vivir con sus  abuelos maternos. Culminada la primaria  ingresa  al Colegio Hermanos Maristas de La Víbora. En 1955 culmina el bachillerato. De esa época data la lectura de los primeros libros marxistas como el Anti-Dühring y el Manifiesto del Partido Comunista. En 1956,  matricula en la  carrera de Filosofía y Letras, en la Universidad de La Habana, que se vieron interrumpidos tras la clausura por la dictadura del alto centro de estudios. En 1960 comienza a estudiar Ciencias Publicitarias en la Universidad de La Habana, que no puede terminar por la cancelación de la carrera. Su primer vínculo laboral es en la fábrica de cigarros H. Upmann, siguiendo la tradición de su abuelo materno. Allí conoce amigos que luego le servirían de personajes para su tercera novela Amor a sombra y sol. En 1962, comienza a trabajar en el Ministerio de Industrias, en la Oficina de Estudio de Productos, una especie de agencia de publicidad y propaganda. De 1962 a 1966, dicta simultáneamente clases de economía política, de ciencias sociales y de literatura cubana en la Escuela de Cuadros del propio ministerio, y en lo que se llamó Escuela de Superación Técnica y Profesional. Designado vicedirector docente del Instituto Preuniversitario de La Habana.  En 1967  se desempeña como Jefe de Divulgación del Ministerio de Justicia y de Reforma Urbana. Después ejerce como director del Centro de Información y Documentación del propio ministerio, durante varios años. En 1968   debe alternar este cargo con el de director de un plan forestal en la provincia de Pinar del Río,  donde se confrontan  serios problemas políticos y sociales. Allí permanece cerca de dos años y se apropia de esta experiencia para escribir su primera novela, La última mujer y el próximo combate. Se desempeña posteriormente como  asesor de la Dirección Nacional de Literatura del Ministerio de Cultura. Entre sus obras podemos mencionar:  su primer libro, un cuaderno de poesía que titula Borrasca (1962);  cuento Tiempo de cambio (1968);  cuento Tiempo de cambio que también sirve de título a su primer libro de cuentos (1969);  su primera novela La última mujer y el próximo combate (1971)  cuaderno de cuentos para niños Las viejitas de la sombrillas (1972);   novela Cuando la sangre se parece al fuego (1975); El libro de cuentos Y un día el sol es juez (1976); 1976: noveleta Para leer mañana (1976); Historia de nuestras casas, un libro que invita a adolescentes a dar un breve recorrido por la evolución de la vivienda en Cuba (1976);  libro de cuentos Un pedazo de mar y una ventana  (1979);  novela Amor a sombra y sol  (1981);  recopilación de sus cuentos  Andando por ahí, por esas calles (1982) y la noveleta  El anzuelo dorado (1984). Colabora en las siguientes publicaciones cubanas: periódicos El País Gráfico, El Mundo y  Prensa Libre así como las revistas Bohemia, Revolución y Cultura, Verde Olivo, La Gaceta de Cuba,  Romances,  Mujeres,  Casa de las Américas, Con la guardia en alto, Unión, El Caimán Barbudo y Cuba. Aunque no escribe guiones para la televisión, muchos de sus cuentos son adaptados para la misma. Se le otorgan diversos reconocimientos como: en 1969 obtiene mención en el Concurso David por su libro de poemas Meditaciones y Argumentos del transeúnte;  Premio de cuento en el Concurso 26 de julio del MINFAR de 1969, con su libro Tiempo de cambio; Premio Casa de las Américas de 1971, por su primera novela La última mujer y el próximo combate; en 1972 gana el premio del Concurso La Edad de Oro, con su cuaderno para niños Las viejitas de las sombrilla y en   1975 obtuvo mención por su novela Cuando la sangre se parece al fuego, en el Concurso UNEAC. En homenaje a su destacada labor profesional, la Biblioteca Municipal de Arroyo Naranjo, lleva su nombre y cada año celebra el Concurso Literario Manuel Cofiño López. Al sorprenderle la muerte estaba concluyendo junto a su compañera, la escritora colombiana Luz Elena Zabala, la novela Pastora de sueños, narración con cabal sentido de lo latinoamericano. Fallece en la capital cubana el 8 de abril de 1987. 

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