RESEÑAS BIOGRÁFICAS DE FIGURAS SIGNIFICATIVAS EN LA HISTORIA DE CUBA (CUARTA PARTE)

Raúl Quintana Suárez
Bernardo Herrera Martín

Leandro Rodríguez Malagón 



El hombre al que Fidel le encarga en 1959  reunir y dirigir una tropa campesina que ponga fin a las actividades depredadoras del llamado Cabo Lara, connotado asesino de la dictadura batistiana, que lidera una  banda contrarrevolucionaria en la occidental provincia de Pinar del Río. Nace en Peña Blanca, Viñales, provincia de Pinar del Río, el 13 de febrero de 1899. De origen muy humilde, no pudo  siquiera cursar la enseñanza primaria al dedicarse desde niño a realizar duras faenas agrícolas. Es después del triunfo de la Revolución que aprende a leer y escribir en el transcurso de la Campaña Nacional de Alfabetización, en 1961. Entabla amistad desde el año 1954 con el Dr. Antonio Núñez Jiménez, cuando éste llega  a la zona interesado en explorar la Gran Caverna de Santo Tomás.  Desde ese momento se convierte en práctico de todas las expediciones científicas que se realizaron en la zona organizadas por la Sociedad Espeleológica de Cuba.  El 31 de agosto de 1959  mientras Fidel Castro visita la Gran Caverna de Santo Tomás,  Viñales, conoce a Leandro,  quien le relata de los desmanes cometidos en la zona  por el ex militar de la dictadura  Luis Lara Crespo, conocido como el cabo Lara, torturador y asesino al servicio la recién derrocada dictadura batistiana. El líder cubano le transmite la idea de crear una milicia encabezada por Leandro, a la que le da la misión de capturar al cabo Lara y sus cómplices en un plazo de 90 días. Este entonces se dio a la tarea de reunir a 12 humildes campesinos de la propia zona para dar cumplimiento a la tarea. Primero tenían la misión de trabajar de día y por la noche, con el apoyo de los vecinos, preparar emboscadas y vigilar las casas de los contrarrevolucionarios. Al llegar el momento de la instrucción es movilizado junto a sus hombres para el Regimiento de Pinar del Río y después, para Managua, para entrenarse militarmente. Allí los visita Fidel Castro y luego de un amplio intercambio acerca de las experiencias adquiridas, le expresa  a Leandro: "Ya están listos para cumplir la misión. Tienen tres meses para capturar a esa banda. Si ustedes triunfan, habrá milicias en Cuba."  La misión es cumplida el 18 de octubre de 1959. De esta experiencia se materializa la idea de crear Las Milicias Nacionales Revolucionarias en octubre del propio año. Desde entonces a ese grupo de campesinos, autores de tal proeza, se les conoce como “Los malagones”. Leandro fallece el 24 de noviembre de 1989, en su región natal. Sus restos reposan en la obra escultórico-monumentaria de carácter nacional erigida en los alrededores de la Gran Caverna de Santo Tomás, en la comunidad El Moncada del municipio de Viñales en la provincia de Pinar del Río. Monumento edificado con el objetivo de rendir homenaje a los primeros 12 milicianos de Cuba.

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