RESEÑAS BIOGRÁFICAS DE FIGURAS SIGNIFICATIVAS EN LA HISTORIA DE CUBA (CUARTA PARTE)

Raúl Quintana Suárez
Bernardo Herrera Martín

Juan Emilio Friguls Ferrer



 Periodista de amplia ejecutoria en periódicos, emisoras radiales y canales de televisión en Cuba. Nace en La Habana el 3 de agosto de 1919. Cursa sus primeros estudios en los colegios religiosos de los Hermanos Maristas de La Víbora y de los Escolásticos. Dirige, en s su juventud, algunas publicaciones católicas. Ingresa en el Seminario de Derecho Diplomático, pero abandona esa carrera al conocer, en 1942, la convocatoria para la Escuela Profesional de Periodismo Manuel Márquez Sterling, pionera de su tipo en Cuba.  Se presenta a exámenes de admisión, e ingresa como el primer expediente del grupo de los bachilleres. El 14 de febrero de 1945 publica su primera nota de prensa en el periódico Información, siendo aún estudiante de tercer año de la Escuela Profesional de Periodismo. El director del diario autoriza que los textos de este se publiquen acompañados de una caricatura realizada por el reconocido dibujante  Juan David. Sus trabajos acerca de sociología religiosa se publican en la misma página que los de Rafael Suárez Solís, Gastón Baquero y Luis Amado Blanco, ya reconocidos periodistas. Se gradúa en 1947, y complementa sus estudios en España y Portugal.  Alterna su trabajo en el periódico Información con el de reportero en el noticiero de Unión Radio, pues Gaspar Pumarejo, propietario de la emisora, inaugura el primer espacio informativo de Unión Radio con los cinco mejores expedientes de la primera graduación de la Escuela. En1946 es el primer cubano en recibir la distinción Pro Ecclesia et Pontifice, que le otorgó el papa Pío XII. En ese mismo año representa a Cuba en El Escorial, en España, durante el congreso Pax Romana, del movimiento internacional de intelectuales católicos. El Diario de la Marina, que no contaba con periodistas especializados en temas religiosos, realiza gestiones para incorporarlo a su plantilla. Que se materializa en junio de 1947. Este se hace  cargo de la sección Catolicismo; a la vez que aborda con relativa frecuencia,  temas vinculados a la cultura, diplomacia,  agricultura y reseñas de libros. Es corresponsal en Cuba de la National Catholic Welfare de Washington, antecedente de la actual ZENIT del Vaticano. Toma un curso de tres semanas en Washington sobre realización de las notas informativas, y labora en esa institución hasta noviembre de 1947. Colabora en la revista Bohemia con trabajos firmados, y también en su sección «En Cuba», que dirigía Enrique de la Osa y Perdomo, en la cual se ocupaba de los temas de diplomacia y religión. Ingresa en el Colegio Nacional de Periodistas en 1948. En 1950 visita Madrid en ocasión de las celebraciones por el Año Santo. Es uno de los pocos periodistas, no italianos, que entrevista  a dos Papas: Pío XII, en 1950, y Pablo VI, en1968. Entre sus logros periodísticos figura obtener la primicia de la muerte del líder político cubano Eduardo Chibás, el 16 de agosto de 1951. Dirige la organización Acción Católica Cubana durante buena parte de su vida, y pertenece al ala de católicos liberales dentro de la Iglesia. En 1953, el cardenal Manuel Arteaga envía un grupo de devotos y sacerdotes, entre quienes se encontraba Friguls, como intercesores ante las autoridades a favor de los sobrevivientes al asalto del cuartel Moncada. Funge como decano del Colegio Provincial de Periodistas en el período 1959 - 1960. Antes de 1959  laboraba simultáneamente en Diario de la Marina; Unión Radio, el Canal 12 de la televisión en colores —primero en América Latina— y Bohemia, además de asesorar las publicaciones católicas nacionales. Al cerrar el Diario de la Marina en 1961, pasa al periódico El Mundo, en el cual labora hasta el 20 de mayo de 1968, cuando  cesa su publicación. Después de1968, continúa su labor periodística en la emisora radial de la Central de Trabajadores de Cuba, para ocuparse de los asuntos internacionales. En 1961, a petición de Armando Hart, trabaja en la recién creada Imprenta Nacional de Cuba, en la que tiene a su cargo  las Ediciones Juveniles. En 1968 acompaña a los obispos cubanos a Colombia, en ocasión de la visita del papa Pablo VI a ese país. Trabaja en la emisora cubana Radio Habana, y a partir de 1972 en Radio Reloj, donde labora hasta una fecha muy cercana a su muerte. Condujo el programa informativo Telecierre. Imparte docencia, en ocasiones, en la carrera de Periodismo, en la Universidad de La Habana. En 1994 publica Los catalanes en Cuba, donde evalúa la presencia de los hijos de Cataluña en Cuba y sus aportes a la formación de la nación y a su desarrollo. Dona buena parte de su archivo a la revista Palabra Nueva, del arzobispado de La Habana. Es fundador de la Comisión de Estudios de Historia de la Iglesia en Latinoamérica (CEHILA), en Cuba. Colabora en numerosas publicaciones, y en la corresponsalía en La Habana de la agencia Inter Press Service (IPS). Pertenece a la Societat de Beneficencia de Naturals de Catalunya y al Instituto de Genealogía y Heráldica de la Sociedad Colombista Panamericana. Es miembro de la Unión de Periodistas de Cuba y a la Unión de Escritores y Artistas de Cuba. Realiza viajes a Francia, Mongolia, Rusia, Brasil, Colombia, México, El Salvador y Chile. Recibe el Premio de Periodismo Enrique José Varona, en 1947; el Premio Nacional de Periodismo Cultural José A. Fernández de Castro, en 2000; el Premio Nacional de Periodismo José Martí, en1997; el Premio Nacional de Radio, en 2003, y El Micrófono de la Radio Cubana. Miembro de honor del capítulo cubano de la Federación Internacional de Críticos y Periodistas Cinematográficos. Recibe la Distinción por la Cultura Nacional, la Distinción Raúl Gómez García, la Medalla Alejo Carpentier, la Réplica del Machete de Máximo Gómez, la Orden de la Cultura Polaca, el Diploma de Honor Gran Teatro de La Habana, la Placa Dorada Juan C. Nápoles Fajardo, el Premio por la Promoción Cultural Cubana y La Giraldilla de la Ciudad de La Habana. Fallece  en La Habana el 8 de agosto de 2007.

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