RESEÑAS BIOGRÁFICAS DE FIGURAS SIGNIFICATIVAS EN LA HISTORIA DE CUBA (CUARTA PARTE)

Raúl Quintana Suárez
Bernardo Herrera Martín

José Pardo Llada


 

 

 

 

Popular periodista de la radio. Nace en Sagua la Grande, en la antigua provincia de Las Villas, el 27 de julio de 1923. Cursa estudios en el colegio El Sagrado Corazón de Jesús, de los padres jesuitas de su ciudad natal. Años después su padre, que ejerce como maestro, lo envía a La Habana, para que estudie la carrera de Derecho en la Universidad de La Habana. Sin embargo, no concluye esos estudios y comienza a incursionar en el periodismo. Se inicia en la radio cubana en 1943. Al año siguiente, su nombre se destaca al reportar para la  emisora local CMK, durante tres días, los efectos de un huracán, pues las plantas radiales más importantes habían quedado fuera del aire a consecuencias del fenómeno meteorológico. Desde finales de la década de 1940 se hacen más populares sus comentarios políticos radiales, a través del noticiero La Palabra, emitido a través de Unión Radio, desde el cual critica la política corrupta de los gobiernos de Ramón Grau San Martín y Carlos Prío Socarrás. En ese contexto se  vincula a la oposición política, encabezada por Eduardo Chibás Ribas, líder del recién creado Partido del Pueblo Cubano (Ortodoxos). En 1950, es elegido por esa agrupación para la Cámara de Representantes, con una amplia votación, según muchos, la mayor conseguida por un candidato al parlamento cubano desde el establecimiento de la república el 20  de mayo de 1902. En 1951 es uno de los oradores en las honras fúnebres en homenaje a Chibás, luego de que este se suicidara durante la transmisión de su divulgado  programa radial dominical. .  Después del golpe militar de Fulgencio Batista, el 10 de marzo de 1952, las mordaces críticas del periodista a la dictadura,  determinan que su programa sea   suspendido en cuarenta y siete ocasiones y este arrestado  en veintisiete oportunidades, entre 1952 y 1958. Su frase "¡Qué desparpajo, señores!" se convierte en símbolo del periodismo radial de la época. En esa época también colabora en la revista Bohemia y en el periódico Diario Nacional.   Al radicalizarse la lucha revolucionaria en contra de la tiranía, este se mantuvo más apegado al debate político que venía desarrollando una parte de la oposición tradicional e incluso crea su propio partido  denominado Movimiento Nacionalista Revolucionario, jocosamente llamado por el pueblo “el meneito”.. Esto deteriora grandemente su popularidad. Su actitud ambivalente se expresa  al optar por la “lucha cívica”  frente a la tesis insurreccional.  Posteriormente, cuando en el país se debate entre la opción armada asumida por el  Movimiento 26 de Julio y el Directorio Revolucionario 13 de Marzo y las amañadas elecciones convocadas por el dictador Batista, este  apoya las últimas. No es sino hasta a finales de 1958, a punto de concluir la lucha armada y ya próxima la victoria del Ejército Rebelde, cuando este se suma al movimiento revolucionario dirigido por Fidel Castro y marcha a la Sierra Maestra, en expedición de la que publica después su testimonio en un pequeño libro. Luego del triunfo de la Revolución Cubana, el 1 de enero de 1959, apoya las tareas del nuevo gobierno. En el propio año viaja junto a Ernesto Che Guevara a Egipto y la Unión Soviética, y acompaña a Fidel Castro a la sede de la Organización de Naciones Unidas. Desde los primeros días del triunfo revolucionario combate en la radio la política de Estados Unidos hacia la Revolución, y, en general, las relaciones históricas entre ambos países. Defiende la radicalización del proceso revolucionario y en sus intervenciones radiales y escritos llega a hacerse eco de algunas consignas de los primeros años de la Revolución, como "Fidel, sacude la mata", en referencia a la necesidad de liberarse de la presencia de oportunistas dentro de sectores claves del gobierno. Por la posición asumida entonces en defensa de la Revolución, el 9 de julio de 1960, es víctima de un atentado, cuando viajaba en su auto, en la intersección de las calles L y 19, en barrio capitalino de El Vedado, del que resulta ileso. El 17 de marzo de 1961, un mes antes de la invasión de Playa Girón y de la proclamación del carácter socialista de la Revolución Cubana, viaja a México, donde pretende  radicarse permanecer, lo que no le es permitido por las autoridades, por lo que decide  establecerse en 1963 en la ciudad de Cali, Colombia. En esa ciudad continúa su labor periodística, destacándose en la dirección de programas de radio. Es además se desempeña como presentador de un noticiero de televisión nacional, comentarista taurino y promotor de la música salsa. Trabaja en la revista Cromos y colabora en los diarios El Tiempo, Caracol y Diario Occidente, donde mantiene una columna semanal durante cuarenta años. En 1974 solicita la ciudadanía colombiana, y posteriormente resulta elegido diputado por el departamento (estado) del Valle de Cauca, cuya capital es Cali. En ese país funda el partido Movimiento Cívico. Es designado   embajador por la República de Colombia en Noruega y República Dominicana. En el 2004, cuarenta y tres años después de su salida de Cuba, regresa a La Habana para someterse a un tratamiento oftalmológico. Es uno de los entrevistados por el periodista Luis Báez para su libro Los que se fueron, que recoge las experiencias de cubanos destacados que abandonaron la isla a raíz del triunfo de la Revolución. Fallece  el 7 de agosto del 2009 en Cali. Al morir deja inconcluso un libro de memorias, que escribe para la editorial Renacimiento, de Sevilla, España.

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