RESEÑAS BIOGRÁFICAS DE FIGURAS SIGNIFICATIVAS EN LA HISTORIA DE CUBA (CUARTA PARTE)

Raúl Quintana Suárez
Bernardo Herrera Martín

José María Timoteo Aguirre Valdés


Mayor General del Ejército Libertador cubano. Nace en la ciudad de La Habana, el 22 de agosto de 1843. Cuando se inicia la Guerra del 68 viaja hacia Nassau, en las Bahamas donde se enrola en la expedición de la goleta Galvanic, la cual desembarca por La Guanaja, en la costa norte de Camagüey, el 27 de diciembre de 1868, bajo el mando del general Manuel de Quesada, Es designado para el cargo de abanderado del cuartel general, bajo las órdenes de Quesada, recién nombrado General en Jefe del Ejército Libertador en abril de 1869. En el ataque al caserío de Maniabón mantuvo la bandera cubana ondeando todo el tiempo bajo el fuego de la artillería enemiga. En enero de 1870, después de la democión del general Quesada de su cargo, ocurrida el 17 de diciembre de 1869, pasa a servir bajo las órdenes del mayor general Ignacio Agramonte, jefe de la División de Camagüey. Al morir éste, en mayo de 1873, queda bajo el mando del mayor general Máximo Gómez, con quien participa entre otros, en los combates,  de Palo Seco, el 2 de diciembre de 1873, y la batalla de Las Guásimas, del 15 al 19 de marzo de 1874.  Integra el contingente invasor de Las Villas, con el cual cruza la Trocha de Júcaro a Morón, en la madrugada del 6 de enero de 1875, al frente del Regimiento Expedicionario de Oriente, con grado de comandante. El 26 de marzo de 1875 ataca con la tropa bajo su mando a una fuerza española en Potrerillo y el 9 de mayo de 1875, a un convoy que se traslada al ingenio Ruíz  en Sagua la Chica. Al siguiente día combate en Pirindingo, y horas más tarde, en Guajén.  Ascendido a teniente coronel el 29 de junio de 1875, participa en el combate de Cafetal de González, en la  Loma del Jíbaro, el 28 de febrero de 1876. Posteriormente se le ordena permanecer en la zona de Sagua la Grande con el regimiento Narciso, donde lidera  el ataque al ingenio Guadalupe. Acompaña al general de brigada Henry Reeve hasta las cercanías de Colón, Matanzas, donde es hecho prisionero del enemigo el 29 de abril de 1877 a los pocos días de recibir el grado de coronel. Tras cumplir tres meses de prisión en la Cuba es deportado al Castillo El Hacho, en Ceuta, y liberado al firmarse el Pacto del Zanjón en febrero de 1878. Marcha a Estados Unidos, donde impacientemente espera la oportunidad de poder incorporarse a la Guerra Chiquita. Logra  enrolarse en la expedición de la goleta Hattie Haskel organizada por el mayor general Calixto García, pero una falta de coordinación en el aviso impide que esta llegara a tiempo al punto de embarque. El 26 de enero de 1881 obtiene la ciudadanía norteamericana y al siguiente día embarca hacia Cuba con pasaporte de ese país. Se convierte en uno de los primeros organizadores de la conspiración dirigida por José Martí. El 24 de febrero de 1895 es detenido por la policía en el paradero de Palatino, donde esperaba el tren que lo conduciría a Matanzas para alzarse. Recluido en la fortaleza de La Cabaña es puesto en libertad, el 10 de septiembre del mismo año, en virtud de su ciudadanía norteamericana, y deportado a Estados Unidos, hacia donde parte a principios de octubre. El 17 de noviembre de 1895 desembarca por Cabañas, Santiago de Cuba, junto con el entonces general de brigada Francisco Carrillo, al frente de 39 expedicionarios, y un gran cargamento de armas, en el vapor Horsa. Diez días más tarde arriba al campamento de Antón, en Camagüey, sede del Consejo de Gobierno, momento en que el presidente, Salvador Cisneros Betancourt, le ofrece el mando del Tercer Cuerpo en esa provincia,   lo que declina dado sus deseos de combatir en la provincia de La Habana, por lo que solicita permiso para marchar hacia el occidente, en busca del Cuartel General del Ejército Libertador. Ya era general de brigada cuando el 31 de enero de 1896 llega al campamento de La Luisa, en la provincia de La Habana. Cuatro días más tarde, el 6 de febrero de 1896 el General en Jefe lo nombra jefe de la Segunda división del Quinto cuerpo, en la provincia La Habana. Entre los combates en que participa en ese año se destacan: Juquetillo, en Canasí (29 de mayo), junto al mayor general José María Rodríguez Rodríguez; Jiquiabo (16 de julio), y los de El Plátano y El Volcán, los días 3 y 7 de diciembre, respectivamente. Al ir a auxiliar la transportación del alijo de armas que condujo la expedición  del vapor Three Friends que desembarca el 7 de julio de 1896 por la playa de Boca Ciega, La Habana, contrae una pulmonía que se le complicó posteriormente. A finales de 1896 se encontraba gravemente enfermo. El 18 de diciembre de ese año sostuvo su último combate en San Francisco, en el cual apenas pudo participar por el estado de avanzado de su enfermedad. Fallece  el 29 de diciembre de 1896 en Sitio Perdido, Escaleras de Jaruco, La Habana. Los hombres de su estado mayor ocultaron su cuerpo en una cueva del lugar para evitar que cayera en manos del enemigo. El 3 de diciembre de 1896, el Consejo de Gobierno le otorgó oficialmente el grado de mayor general, reconociéndole la antigüedad desde el 5 de febrero de 1896. El 15 de octubre de 1899 sus restos son trasladados al cementerio de Colón.

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