RESEÑAS BIOGRÁFICAS DE FIGURAS SIGNIFICATIVAS EN LA HISTORIA DE CUBA (CUARTA PARTE)

Raúl Quintana Suárez
Bernardo Herrera Martín

Gustavo Kourí Flores



Doctor en Ciencias, Profesor Consultante e Investigador de Mérito. Nace en La Habana, el 11 de enero de 1936. Nieto de libaneses inmigrantes en Cuba, es hijo de otro destacado médico e investigador, Pedro Kourí Esmeja. Cursa sus estudios en el colegio capitalino de “La Salle”,  donde se gradúa de bachiller en  1953, como alumno eminente. De inmediato inicia sus estudios de medicina en la Universidad de La Habana, que se ve obligado a interrumpir por la clausura de la universidad en 1956 por la dictadura batistiana. Al triunfo de la Revolución, en 1959,  se reincorpora al   centro de estudios para continuar sus estudios de medicina, de los que se gradúa en 1962, incorporándose al servicio médico social, en Minas de Frío, en la Sierra Maestra, lo que le ofrece la posibilidad de ver casos apenas descritos en los textos y vistos en el laboratorio.  Siguiendo el ejemplo de su padre, se vincula desde temprano a la especialidad de Microbiología y Parasitología, convirtiéndose  en un gran estudioso de las enfermedades tropicales. En 1965, cuando inicia la residencia, integra el grupo de especialistas que fundan  el Centro Nacional de Investigaciones Científicas (CNIC), donde ocupa la subdirección de investigaciones  y de 1968,1970  ejerce como director. A partir de 1970 funge como vicedecano de la Facultad de Medicina  y tres años más tarde, ocupa la vicerrectoría de Investigaciones y Postgrado de la Universidad de La Habana. Con la fundación de Ministerio de Educación Superior pasa a dirigir esta misma área a nivel nacional. Ya en esta época  realiza su primer doctorado en Ciencias Médicas, acerca del virus de la rubeola. En aquellos momentos se establece un sistema de vigilancia epidemiológica y surgieron los llamados centros de control en la fuente, en países como Angola, Mozambique y Etiopía, donde cumplen misiones muchos médicos cubanos. Es director del Centro Colaborador de la Organización Mundial de la Salud en Malacología Médica y Control de Vectores, así como presidente de la Sociedad Cubana de Microbiología y Parasitología, y vicepresidente de la Academia de Ciencias de Cuba (ACC). Fundador del sistema cubano de investigaciones biomédicas.  Sus aportes  científicos, sobre todo aquellos relacionados con la lucha contra el dengue y su agente trasmisor, el mosquito Aedes aegypti, contribuye a salvar muchas vidas. En la década de 1980, se chequean más de 700 mil personas, y son detectadas alrededor de siete mil enfermedades exóticas, todas tratadas en el Instituto de Medicina Tropical Pedro Kourí e instituciones de salud de las FAR. En 2011, la Academia de Ciencias de Cuba y el Ministerio de Salud Pública lo distinguen como Director Honorífico y Fundador del instituto que lleva el nombre de padre.  Reconocimientos obtenidos: Héroe del Trabajo de la República de Cuba,  Hijo Ilustre de la Ciudad de la Habana,  Orden Carlos J. Finlay, Placa Conmemorativa de la Organización Panamericana de la Salud,  Orden Lázaro Peña de Primer Grado, Orden Frank País de Primer Grado y Premio Nacional Arango y Parreño de la Sociedad Económica de Amigos del País. Fallece en La Habana, el 6 de mayo de 2011.

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