RESEÑAS BIOGRÁFICAS DE FIGURAS SIGNIFICATIVAS EN LA HISTORIA DE CUBA (CUARTA PARTE)

Raúl Quintana Suárez
Bernardo Herrera Martín

Gonzalo Aróstegui del Castillo



Médico  destacado e importante promotor  del movimiento científico en Cuba. Nace en Puerto Príncipe (actual ciudad de Camagüey perteneciente a la provincia del mismo nombre), el 27 de junio de 1859. Realiza sus primeros estudios en su ciudad natal y a los 9 años ingresa en el Instituto de Segunda Enseñanza para cursar el Bachillerato. Al comenzar la Guerra de 1868, y tras la clausura de dicho Instituto, se incorpora al Colegio San Francisco de los Padres Escolapios. Concluye el bachillerato en el Seminario San Carlos, al que asiste como alumno externo, graduándose en el Instituto de La Habana. Ingresa en la Universidad de La Habana para cursar los estudios de Medicina, hasta que en el 4o año de la carrera se traslada a España para continuarlos en la Universidad de Madrid, los que concluye  a la edad de 22 años, el  29 de diciembre de 1881. Viaja posteriormente a París, con el objetivo de profundizar sus conocimientos, en la Universidad de la Sorbona. Durante dos años realiza prácticas médicas en el Hospital Dieu entre otros centros hospitalarios.  Más tarde se traslada a los Estados Unidos, y en Nueva York,  en contacto con los sistemas y métodos empleados en ese país,  visita las Clínicas Infantiles de Jacobij, Holt, Kerley, Caillé y  el New York Policlinic. Posteriormente regresa a Madrid para iniciar su carrera facultativa en Medicina General y Psiquiatría. Sólo más tarde inicia su dedicación a la especialidad pediátrica.  Retorna a   Cuba, en 1886. Esta labor la simultanea con la atención facultativa al Colegio La Inmaculada y al Asilo de Ancianos Desamparados. Entre las principales condecoraciones que le son otorgadas figuran la Medalla de Instrucción Pública de Venezuela y la Cruz Roja de Brasil. Es uno de los fundadores de la Junta Superior de Sanidad, miembro de la Sociedad Económica de Amigos del País y Presidente de la Liga contra la Tuberculosis. Pertenece a la Sociedad de Estudios Clínicos, ante la cual presenta su primera comunicación el 23 de mayo de 1890, referida al estado mental de los epilépticos. El 1 de julio de 1894 ingresa como Académico de Número de la Sección de Medicina, en la Real Academia de Ciencias Médicas, Físicas y Naturales de La Habana, tras exponer exitosamente su trabajo titulado: Condiciones de la producción médica en Cuba. Desde el 17 de diciembre de ese propio año, hasta el 26 de enero de 1896, se desempeña como Director de los Anales y bibliotecario de esta institución. El  11 de mayo  de  1923  es nombrado Director de la sección de Medicina, Odontología y Veterinaria, responsabilidad que desempeña hasta su deceso. En su calidad de académico, se le designa   para representar a la institución en múltiples ocasiones, tales como en el entierro de los restos de Federico Capdevila (1903); en la Comisión Nacional de Cooperación Intelectual (1939) y en la comisión creada para promover la lucha antinarcómana (1935), entre otras. De igual forma, le es encargado pronunciar los discursos científicos en diversas conmemoraciones, como en el aniversario de la fundación de la Real Academia de La Habana, el 19 de mayo de 1904 y en la sesión de homenaje al Académico de Mérito y Secretario de la Academia, Dr. Luis Montané, con motivo del primer aniversario de su fallecimiento, en 1938. Por su prestigio y capacidad profesional, forma parte de los Tribunales de oposición para aspirantes a cátedras de diversas instituciones docentes tales como: la Escuela Normal para Maestros de La Habana (1917); la Escuela Normal de Pinar del Río (1922); la Escuela Normal de Matanzas (1923); la Escuela Normal de Camagüey (1925); así como en las Escuelas de Medicina y Farmacia (1924) y la de Letras y Filosofía (1930) de la Universidad de La Habana. Designado por la Academia de Ciencias de la Habana, forma parte de los Jurados constituidos en los años 1938 y 1939, para valorar las obras presentadas al Premio Nacional de Literatura, convocado por la Dirección de Cultura de la Secretaría de Educación. Nombrado Secretario de Instrucción Pública y Bellas Artes, en 1919 se da a la tarea de fundar los Institutos de Camagüey y Matanzas, lo cual le vale los reconocimientos de Hijo Predilecto de Camagüey e Hijo Adoptivo de Matanzas. En cumplimiento de estas funciones, asiste en representación gubernamental a la sesión conmemorativa por el 160º aniversario de la fundación de la Academia de Ciencias de La Habana, el 19 de mayo de 1921. Entre las múltiples instituciones y sociedades a las cuales pertenece, figura entre  los fundadores de la Junta Superior de Sanidad, por designación del Presidente Tomás Estrada Palma; fundador de la Sociedad Cubana de Pediatría; miembro de la Sociedad Económica de Amigos del País; Presidente de la Liga contra la Tuberculosis; Vocal del Ateneo de México; Vocal del Instituto de Asistencia y Prevención Social; Vocal y Presidente del Consejo Escolar de La Habana y de la Junta de Educación de La Habana. Labora como  Cónsul de Brasil en Cuba por espacio de casi 30 años. Como Presidente de la Asociación de Escritores y Artistas Americanos, coopera en la edición de obras como: la de Gonzalo de Quesada; la de los once volúmenes de José Martí; la de Rafael Montoro en su homenaje; la del primer tomo de versos de la poetisa Emilia Bernal; la de las obras de Vidal Morales; así como en la revisión de diferentes artículos de Enrique Piñeyro, publicados en El Fígaro. Colabora en periódicos de Camagüey y La Habana, tales como La Luz, El Pueblo, El Camagüey, Nuevo Mundo, la revista cubana, El Triunfo, El País, el Diario de la Marina y El Mundo. Ejerce además como redactor de la Revista de Ciencias Médicas, del Progreso Médico, de Vida Nueva y de la Revista de Medicina y Cirugía de la Habana. Realiza  también traducciones de obras del inglés, francés, italiano y portugués. Fallece en Ciudad de La Habana,  el 18 de noviembre de 1940.

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