RESEÑAS BIOGRÁFICAS DE FIGURAS SIGNIFICATIVAS EN LA HISTORIA DE CUBA (SEGUNDA PARTE)

Raúl Quintana Suárez

Tranquilino Sandalio de Noda

Figura cumbre de la ciencia en el siglo XIX. Afamado agrimensor, poeta y escritor que dedica su existencia al servicio de la ciencia y la literatura. Nace el 3 de septiembre de 1808 en el Cafetal Waterloo (propiedad de colonos franceses) en San Marcos, partido de Guanajay perteneciente antiguamente a la provincia Pinar del Río. Noda tuvo una formación básicamente autodidacta. Por esa razón, Martí lo define como “un titulado de la naturaleza”. Desde edad temprana se aficiona a la medición de terrenos y caminos, Lo que le permite años más tarde elaborar un plano topográfico de una extensa región al oeste de la ciudad de La Habana. Científico, investigador, agrimensor, agrónomo, cartógrafo, economista, matemático, traductor, periodista, pintor, escritor, dibujante, taquígrafo.  Considerado como un erudito,  se destaca en las más variadas esferas de las ciencias y las artes. Además del español, dominaba el inglés, el francés, el portugués, el griego, el latín, e incluso varios dialectos africanos, lo que le permite comunicarse con los esclavos: mandinga, congo, carabalí y lucumí. Realizó además estudios del alfabeto maya e inicia un diccionario de voces siboneyes, incluyendo algunos idiomas africanos.  En su formación mayormente autodidacta contó con el acceso a la biblioteca de un emigrado francés y el asesoramiento del agrónomo José M. Dau. Con solo 20 años, ya es Socio de Mérito de la Sociedad Económica de Amigos del País, con obras notables como su Memoria sobre las causas que pueden producir la alternación de las cosechas de café y los medios de evitarla. Su quehacer multifacético incluye el hecho de haber sido el primero en reportar la existencia de peces ciegos en aguas cubanas –apoyando con información e ilustraciones un libro sobre el tema de Felipe Poey- y elaborar el primer atlas hidrográfico de la Isla. Entre sus obras se encuentran su Atlas matemático, físico y político, una Memoria sobre el Sistema Métrico Decimal y ventajas de su implementación, y un libro muy completo sobre el cultivo del tabaco. Se interna   en la Cordillera de Guaniguanico y explora la Sierra del Rosario, los mogotes de la Sierra de los Órganos, y su sistema cavernario. Recorre las costas de Pinar del Río y su historia, dibujar mapas de casi todas las haciendas de Vueltabajo, y además dedica parte de su tiempo a escribir poesía. No pocas de sus obras literarias y científicas se publican en los periódicos: “El Siglo”, “Revista de La Habana”, “Labrador”, “La Habana” y “El Faro Industrial”. Entre estas obras se encuentran: “Cartas a Silvia”, “Versos a Laura”, “Cuentos sobre guajiros y negros”, “Apuntes sobre la Historia de Cuba”, “La lápida mortuoria de Velázquez”, “Apuntes sobre Yucatán”, “Epitafios”, “De la Lengua Castellana” y “Paseo pintoresco por la Isla de Cuba”. Existe además una serie de trabajos escritos como verdaderas estampas. Son breves artículos laudatorios dedicados a resaltar el patrimonio como: “La Fuente de la India”, “El Castillo de la Fuerza”, “El Castillo de la Cabaña”, “El Interior de la Catedral de La Habana: Sepulcro de Colón” y “Antigüedades Góticas”. También resultan publicaciones periódicas sus trabajos recogidos en “Las Memorias de la Sociedad Económica de Amigos del País” y en “Los Anales de la Junta de Fomento”. Quedaron además múltiples obras inconclusas o perdidas en parte y podemos citar entre ellas: Diccionario Siboney, Apuntes sobre un diccionario de Lenguas africanas, Educación Elemental, Nuevo Arte de la Taquigrafía; Traducciones de Voltaire: La Henriade, Adelaide du Gueselin, La mort de Cesar, y el estudio que sobre este autor realizó. Quedó inconclusa también su novela “El Cacique de Guajaba” y un Elogio sobre Luis de Camoens. premió su trabajo “Memoria sobre las causas que producen la alternación de cosechas en el café”, eligiéndolo “Socio de Mérito”. En 1830 realiza el primer Atlas Hidrográfico de Cuba. Cuaderno manuscrito sobre papel en tinta china y grafito que contiene 10 mapas de la Isla de Cuba. En 1831, recibió premio por su trabajo “Memoria sobre el modo de exterminar la hormiga bibijagua”. En 1839 realizó estudios con el fin de organizar las vías de comunicación terrestres en Vueltabajo, tarea esta que fue considerada muy necesaria para impulsar el desarrollo de la región. Influye notablemente en  la urbanización de San Diego de los Baños, contribuyendo con múltiples iniciativas en la fundación del poblado, al poseer intereses económicos en el Partido de San Diego, pues en aquella época fungía como propietario de una rica hacienda en el mismo A su genio se debe una memoria escrita sobre el tabaco en la segunda mitad del siglo XIX, dedicada a la descripción de la planta, diferentes calidades de tabaco, suelos apropiados para el cultivo, semilleros, plan de un semillero artificial, preparación de tierras y abonos, aplicación del guano del Perú, siembra y asistencia de los campos, corte de tabaco, métodos de secado, pilones, escogidas y enterciadura. En la época en que José Martí está en Nueva York, el gobierno estadounidense no permitía que los cubanos viajasen a esa nación para hacerse doctores. Ante esa represalia, Martí, con la profunda visión que lo caracterizó, dijo una frase que redime para toda la historia el valor de la obra de Tranquilino: “La Patria que da Noda no necesita de doctores”. Fallece en San Antonio de los Baños, el 23 de mayo de 1866.

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