RESEÑAS BIOGRÁFICAS DE FIGURAS SIGNIFICATIVAS EN LA HISTORIA DE CUBA (SEGUNDA PARTE)

Raúl Quintana Suárez

Roberto Balado



Roberto Balado Méndez
Destacado boxeador cubano. Nace en Jovellanos, Matanzas, el 15 de febrero de 1969.  Antes de cumplir un año, la familia se traslada  a la Habana. Contaba  14 años cuando decide dedicarse al boxeo.  Como la mayoría de los atletas cubanos participa en los Juegos Escolares Nacionales. Cerca de su casa estaba el Gimnasio de Rolando Rey, en el cual, Raúl Fernández, su primer entrenador, lo convence para participar en las prácticas de boxeo, en el gimnasio de la Academia provincial en el Cacahual. Con dos o tres semanas de entrenamiento, el comisionado Manuel Echazábal, al ver la corpulencia de Balado y la necesidad de un futuro peso completo, lo capta.  Poseía una extraordinaria velocidad de manos y piernas, vista de águila y gran sentido de la esquiva. Prefería pelear en la media distancia para sacar mayor provecho al poco alcance que tenía y entre muchas virtudes sobresalía la inteligencia y un instinto poco común para resolver por sí solo los imponderables no previstos en la esquina. Pese a no poseer el somatotipo adecuado,  a base de voluntad y trabajo, logra desempeñarse con éxito  en los pesos pesados, dejando en la corta trayectoria deportiva un record de 238 victorias, y tan sólo 12 derrotas en 250 combates efectuados, a pesar de las ostensibles desventajas en estatura y peso corporal ante la mayoría de sus adversarios. Para corroborar la certeza de esta  afirmación basta remitirse a los datos de dos peleadores derrotados por él durante los Juegos Olímpicos de Barcelona: el estadounidense Larry Donald (1,88 metros de estatura y 104 kilogramos de peso) y el nigeriano Robert Igbineghu (1,86 y 103), mientras que el criollo presentó 1,80 y 94. En la ronda eliminatoria los jueces marcaron en las computadoras 12 golpes de coincidencia a favor de Balado y sólo cuatro a Donald; algo muy similar ocurrió en la discusión de la medalla de oro al imponerse 13-2 frente a Igbineghu. La llegada de Balado al mundo de las cuerdas coincide con un instante definitorio en la máxima división del boxeo cubano. En 1984, Teófilo Stevenson, aunque conservaba buena forma física e incluso aspiraba a conquistar la cuarta medalla dorada en Juegos Olímpicos, ya necesitaba del relevo capaz de continuar la senda victoriosa iniciada en Munich. De la provincia guantanamera se tenían alentadoras noticias del joven Félix Savón, mientras que en los predios camagüeyanos el entusiasta Eugenio “Titi” Basulto hablaba maravillas del prospecto Leonardo Martínez Fizz. El traslado promocional de Raúl Fernández hacia el Centro de entrenamiento Orbeín Quesada, cuartel general de la preselección nacional, jugó un papel decisivo en la formación y posterior consagración de Balado. Lamentablemente su carrera deportiva queda trunca cuando fallece  el 2 de julio de 1994,  a causa de las lesiones sufridas días antes en un accidente automovilístico.

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