RESEÑAS BIOGRÁFICAS DE FIGURAS SIGNIFICATIVAS EN LA HISTORIA DE CUBA (SEGUNDA PARTE)

Raúl Quintana Suárez

Onelio Jorge Cardoso

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Destacado narrador cubano. Con voz singular, su obra no sólo representa la difícil existencia de pescadores, campesinos y  obreros agrícolas, sino que reclama el derecho y la necesidad del pueblo humilde al pleno disfrute de sus derechos.  Nace en Calabazar de Sagua, pequeño pueblo  perteneciente a la antigua provincia de Las Villas, el 11 de mayo de 1914. Cursa  estudios hasta el bachillerato, que realiza en el Instituto de Segunda Enseñanza de Santa Clara.  Al no poder continuar estos por dificultades económicas familiares, desempeña diversos oficios, entre ellos, viajante de comercio, lo que le permite conocer diferentes espacios de la geografía nacional, especialmente del centro del país, así como innumerables personalidades populares que le sirvieron, en muchas ocasiones, de modelos para sus personajes y sus historias. En la época en que reside en  Santa Clara, comparte con lo mejor del movimiento intelectual y cultural de la ciudad. Entre otros: Severo Bernal, María Dámaso Jova Baró, Raúl Ferrer y Emilio Ballagas. Comparte con ellos en la revista Umbrales, el “Club Umbrales” y “La Hora Umbrales”, espacios  dedicados a exaltar lo mejor de la cultura cubana y de la localidad en general.  Se inicia como escritor  desde muy joven —en 1936 gana un concurso de cuentos de la Revista Social—, pero no es hasta la década de los años 40 que empieza a darse a conocer, al obtener menciones en el prestigioso Concurso Alfonso Hernández Catá y finalmente el primer premio, en 1945, con su cuento Los carboneros. En ese propio año, sale publicado en México, bajo el patrocinio de  José Antonio Portuondo, su  libro, Taita, diga usted cómo. También figura —con el cuento «Nino»— en Cuentos cubanos contemporáneos, antología preparada igualmente por Portuondo y publicada en México, y en Cuentos cubanos, antología, compilada por Enma Pérez en ese propio año, con su relato Los carboneros.  Mientras desarrolla su vocación de escritor, realiza paralelamente diversos trabajos, entre ellos la de vendedor ambulante, viajante de medicina y maestro rural, labor que desempeña, junto a Raúl Ferrer, en una pequeña escuela del Central Narcisa.  En 1948  instala su residencia en La Habana. En ella trabaja, como redactor de noticiero, en la Emisora Mil Diez; escribe además libretos para la radio comercial, y es Jefe de Redacción del noticiario cinematográfico Cine-Revista.  En 1952 obtiene el Premio Nacional de la Paz, por su cuento «Hierro viejo».  Aunque sus escritos continúan  apareciendo en revistas y antologías, su segundo libro no se publica  hasta 1958. Nos referimos a “El cuentero”, editado por la Universidad Central de Las Villas.  Después del triunfo de la Revolución Cubana desempeña varias responsabilidades: dirige el Instituto de Derechos Musicales, es jefe de reportajes especiales en el Periódico Granma y  jefe de redacción de Pueblo y Cultura y del Semanario Pionero. También trabaja como guionista de documentales en el ICAIC y en la Sección Fílmica del Ejército Rebelde.  Desde 1961 perteneció al Ejecutivo de la Sección de Literatura de la Unión de Escritores y Artistas de Cuba (UNEAC).  El caballo de coral, su tercer libro es impreso en 1960.  En el año 1962 se publica la primera edición de sus Cuentos completos, con ilustraciones de René Portocarrero. Ese mismo año publica Gente de pueblo, una colección de reportajes con fotos de José Tabío,   amigo entrañable del autor, y con prólogo de Samuel Feijóo.  En 1964 se publica un nuevo libro de cuentos, La otra muerte del gato, y obtiene el premio «26 de Julio» por su reportaje «Santiago antes del 26», que fuera publicado en la revista Pueblo y Cultura, en Octubre de ese año.  En 1965 se edita su cuento «El perro», por las ediciones La Tertulia, de la UNEAC.   Una nueva edición de Cuentos completos, que incluye los nuevos relatos publicados hasta entonces, aparece en ese mismo año, esta vez con un prólogo de Raúl Aparicio. Esta colección es reeditada por el Instituto del libro en 1969, y por la UNEAC en 1975, con el nombre de Cuentos.  En un pequeño cuaderno, sin fecha de edición, titulado Tres cuentos para niños, se publican, por primera vez en un volumen independiente, tres de los más significativos de sus relatos. Abrir y cerrar los ojos que inicia su etapa de mayor madurez, aparece en 1969.  En los diez años transcurridos desde el triunfo de la Revolución han sido publicadas cinco colecciones de sus cuentos en varios países (Rusia, Hungría, Rumania, Polonia), y relatos suyos se recogieron, además, en siete antologías editadas en Moscú, Sofía, México, D.F., etc., así como en otras siete publicadas en La Habana.  En 1974 se edita El hilo y la cuerda, posteriormente traducido al francés y editado en París en 1982, y Caballito blanco, que recoge la mayoría de los cuentos para niños que previamente habían sido publicados en revistas o en otros libros. La colección Letras Cubanas edita en 1975, un nuevo volumen con toda su producción cuentística  hasta ese año, bajo el título de Cuentos que es traducido al polaco y publicado en Cracovia en 1980. El autor revisa y en algunos casos realiza pequeñas variaciones, de los cuentos aparecidos en este volumen, por lo que se debe considerar como su versión definitiva.  En los años siguientes son editadas selecciones de sus cuentos, en títulos como La melipona (1977), Crecimiento (1980), y Cuentos escogidos (1981).  En 1976, se desempeña como Consejero Cultural de la Embajada de Cuba en Perú, y a su regreso es elegido Presidente de la Sección de Literatura (hoy Asociación de escritores) de la UNEAC, cargo que desempeña hasta su muerte.  Una nueva colección de sus reportajes, esta vez de los realizados después de 1959, aparece en 1981 con el título de Gente de un nuevo pueblo.  En 1983 le fue conferida la condición de Doctor Honoris Causa por la Universidad Simón Bolívar, de Bogotá, Colombia y recibe el mismo grado honorífico por la Universidad de La Habana en 1984. Su último libro para adultos, La cabeza en la almohada es publicado en 1983, y Negrita, una noveleta para niños, en 1984. Fallece en La Habana, el 29 de mayo de 1986.

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