RESEÑAS BIOGRÁFICAS DE FIGURAS SIGNIFICATIVAS EN LA HISTORIA DE CUBA (SEGUNDA PARTE)

Raúl Quintana Suárez

Moisés Simón Rodríguez (Moisés Simons)


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Moisés Simón Rodríquez más conocido como Moisés Simons. . Compositor, pianista y director de orquesta cubano. Autor  de la célebre pieza musical El manisero  que ha sido grabada en más de 160 versiones. Nace el 24 de agosto de 1889, en La Habana. Comienza a estudiar música con su padre Leandro Simón Guergué, músico vasco. A los nueve años, es el organista en la iglesia del barrio de Jesús María, y director del coro de la iglesia del Pilar. A los 15 años, inicia estudios avanzados de composición, armonía, contrapunto, fuga e instrumentación. Más tarde se convierte en pianista de concierto y director musical para compañías de teatro lírico. Trabaja en el Teatro Martí, donde presenta comedias musicales del maestro Ernesto Lecuona así como en  el  Teatro Payret contratado por el compositor Vicente Lleó, quien lo incorpora a su  compañía de zarzuela. Con esta realiza giras por México, República Dominicana, Puerto Rico y Centroamérica. En 1924, Simons funda su jazz band con la que se presenta en el “roof garden” del Hotel Plaza en la Habana. La banda estaba compuesta, además de Simons en el piano, por Virgilio Diego violín; Alberto Socarrás y José Ramón Betancourt, saxos; Pablo O’Farrill contrabajo; amén de batería, banjo y timbales. En 1928, incorpora al trompetista Julio Cueva y a Enrique Santiesteban, futuro actor, como vocalista y baterista. Simons incursiona en la investigación musical, parte de cuyos resultados son publicados en revistas y periódicos de la época. Se desempeña como presidente de la Asociación de la Solidaridad Musical y director técnico de la Sociedad de Orquesta de viento u orquestas típicas. Como compositor se ubica en la edad de oro que vive la música cubana en el período comprendido entre las dos guerras mundiales junto a otros reconocidos autores como Alejandro García Caturla, Amadeo Roldán, Ernesto Lecuona, Eliseo Grenet, Gonzalo Roig, Rodrigo Prats y Jorge Anckermann. Es la llamada   era del afrocubanismo, donde se celebra y reconoce la influencia de las culturas africanas en la música cubana. Simons reside en Francia,  particularmente  en París, la mayor parte de la década del treinta y el comienzo de la del cuarenta hasta el advenimiento de la Segunda Guerra Mundial, cuando retornó a Cuba, en 1942, para más tarde viajar hacia Tenerife y después a Madrid. Aquí firma un contrato para realizar la música del film Bambú. En este film se incluye su última composición Hoy como ayer. La obra musical de Simons incluye las partituras de diversas operetas y zarzuelas como Deuda de amor; La negra Quirina; Le chant des tropiques; Niña Mercé y Toi c’est moi, siendo muchas de ellas premiadas en París en los años 30. La opereta Toi c’est moi, escrita con Henri Duvernois, popular novelista francés, con la participación de la actriz francesa Simone Simon y  estrenada en la Opéra-Comique en París en octubre de 1934. Otras de sus canciones populares son Cubanacan, Los tres golpes, Así es mi patria, Chivo que rompe tambó, La trompetilla, Paso ñáñigo, Serenata cubana, Vacúnala, Marta, Hoy como ayer, Danzas cubanas y Rumba guajira. No obstante, su más divulgada, con más de 160 versiones, es el Manicero, que tuvo entre sus intérpretes por excelencia a Rita Montaner. Fallece en Madrid el 24 de junio de 1945.

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