RESEÑAS BIOGRÁFICAS DE FIGURAS SIGNIFICATIVAS EN LA HISTORIA DE CUBA (SEGUNDA PARTE)

Raúl Quintana Suárez

Martín Dihigo Llanos

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Considerado por muchos el mejor pelotero cubano de todos los tiempos. Versátil pelotero de las Ligas Negras, conocido como  el Maestro, jugó béisbol en los campeonatos de verano e invierno. Registró más de 260 victorias como lanzador y cuando era necesario  jugaba con maestría en distintas  posiciones. También se desempeña  como manager en diversas épocas.  Nace en el barrio de Pueblo Nuevo, Matanzas, el 25 de mayo de 1905, asistiendo a la escuela pública No. 8 de José Tomas. Su padre, Benito Dihigo, veterano de la Guerra de independencia en Cuba, trabaja en un central azucarero, mientras su madre, Margarita Llanos, realiza las labores domésticas. Desde muy temprana edad se interesa por la pelota y como niño pobre  carente del dinero suficiente para comprar los implementos deportivos, confecciona  él  mismo  pelotas de trapo y bates de güira para jugar en los solares yermos del barrio. Su primera actuación como profesional ocurre  el 23 de enero de 1923, al ser aceptado como tercera base en el equipo Habana. Algunas semanas antes de la inauguración de la temporada, Miguel Ángel González, otrora estelar receptor en el béisbol de las Grandes Ligas, recibe informaciones relacionadas con un adolescente  de 16 años de edad, procedente de la provincia de Matanzas, quien reunía todos los poquitos para imponerse en el béisbol rentado. De inmediato, el dueño del Club Habana lo manda a buscar y le realiza varias pruebas al muchacho en el bateo y como defensor de la tercera almohadilla, posición en la que sentó cátedra debido a sus precisos desplazamientos  y potente brazo. A lo largo de casi dos décadas, Dihigo deleita a los fanáticos cubanos, estadounidenses, mexicanos, venezolanos y dominicanos, al desempeñarse con éxito y dominio  cualquiera de las nueve posiciones. El mejor ejemplo para corroborar tal afirmación lo encontramos en los resúmenes estadísticos del campeonato cubano de 1935-1936, en el cual viste la franela del conjunto Santa Clara y conquista los títulos de bateo (358) y de los lanzadores con 11 triunfos y dos reveses. Debido a ser negro, nunca pudo desenvolverse en el béisbol de las Grandes Ligas; pero al concluir la primera temporada en el certamen profesional cubano, ya el empresario Alejandro Pompas lo incluye en la nómina del Cubans Star. Durante 12 campañas (entre 1922-1947) alterna con jugadores del calibre de James Cool Papa Bell, Oscar Charleston, Joshua Gibson, Leroy Satchell Paige, Sam Lloyd y muchos más, en distintos equipos de las Ligas Negras de los Estados Unidos. Si bien es cierto que Martín Dihigo no logra la aspiración de jugar con las mejores estrellas de la Grandes Ligas, en ocasiones tiene la oportunidad de  enfrentarse en juegos de exhibición con peloteros de la talla de George Babe Ruth, Lou Gehring y Grover Cleveland Alexander, entre otros, y muchos conocen las excepcionales cualidades del jugador cubano. En 1937 debuta en México con el equipo  Águilas de Veracruz, contando con 14 años en el profesionalismo. Posteriormente viste los uniformes del Torreón, Nuevo Laredo y San Luis de Potosí, comandando a varios de ellos. También participa en torneos beisboleros   en Panamá,  República Dominicana, Venezuela y Puerto Rico. En 1938, en México, establece un record sin precedentes con Las Águilas de Veracruz, al conquistar el campeonato de los bateadores con 387, barriendo además en el departamento de lanzamientos, al adjudicarse los títulos de ganados y perdidos con 18-2, porcentaje de carreras limpias permitidas con 0.90 y de ponches con 184. Finaliza su carrera como lanzador en tierra azteca con marca de 119 ganados y solo 57 derrotas. En Cuba, durante la temporada de 1935-1936, conduce a Los Leopardos del Santa Clara a la conquista del campeonato como manager del equipo.  Implanta otro record mundial al integrar los Salones de la Fama de tres países distintos: Cuba, Estados Unidos y México. Ingresa oficialmente en el Salón de la Fama del béisbol en Cooperstown, Nueva York, el 8 de agosto de 1977, título obtenido post morten. Ha sido considerado internacionalmente como el pelotero más completo de todos los tiempos. Fallece en el poblado cienfueguero de Cruces, antigua provincia de Las Villas, el 19 de mayo de 1971.

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