RESEÑAS BIOGRÁFICAS DE FIGURAS SIGNIFICATIVAS EN LA HISTORIA DE CUBA (SEGUNDA PARTE)

Raúl Quintana Suárez

Manuel Rivero de la Calle

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Prominente figura de la ciencia cubana que  junto a Luis Montané y Dardé y Don Fernando Ortíz, constituyen  las personalidades más relevantes de la Antropología cubana en el siglo XX. Nace en Esmeralda, Camagüey, el 5 de abril de 1926. A los 17 años realiza excavaciones con el historiador, poeta y arqueólogo  Felipe Pichardo Moya, pocos años más tarde ingresa en la Sociedad Espeleológica de Cuba. A los 23 años obtiene el título de Dr. En Ciencias Naturales en la Escuela de Ciencias de La Universidad de La Habana.  Ejerce  el magisterio de forma sistemática a lo largo de su vida.. Se destaca en la organización,  desarrollo y consolidación de la Especialidad de Antropología que se imparte por primera y única vez en Cuba, en cursos de pregrado, entre 1969 y 1976. En la década de los 50 del pasado siglo  trabaja como profesor en la Escuela de Artes y Oficios de Trinidad, en el Instituto de Segunda Enseñanza de Santa Clara y en la Universidad Central de Las Villas. En esta última imparte  cursos de antropología desde 1952 hasta 1958. Entre 1959 y 1960 consolida su formación como antropólogo  cuando profundiza en  temas de esta especialidad con el Dr. R. A. Bergman en el Museo Real de los Trópicos en Holanda. En el año 1961 comienza a trabajar en la Universidad de La Habana, donde dirige desde 1962 hasta 1976 el Departamento de Antropología y el Museo Antropológico Montané de la entonces escuela de Ciencias Biológicas, hoy Facultad de Biología.  Entre 1962 y 1963 ocupa el  cargo de Vice-Decano de la Facultad de Ciencias de este  alto centro de estudios.  Desde 1962 hasta 1973, simultanea su  como jefe del Departamento de Antropología de la Escuela de Ciencias Biológicas del alto centro docente con el de Director del Museo Antropológico Montané de esta institución,  y responsable de publicaciones de la Escuela de Ciencias Biológicas a partir de 1964. Su participación directa en la docencia deja una huella profunda en las aulas de la universidad habanera, donde confecciona los programas de varias asignaturas, como Antropología Física I y II, Paleontología, Primatología, Historia de la Antropología y Biología Humana; imparte más de 50 cursos de postgrado, tutora medio centenar de trabajos de diploma y trabajos en las jornadas científicas estudiantiles; es miembro de tribunales de evaluación de estos trabajos, y oponente de tesis.  No desdeña prestar su atención a otros niveles de enseñanza; en consecuencia se dedica a la atención vocacional en alumnos de secundaria y preuniversitaria y labora como profesor en la Escuela de Museología que patrocina el Ministerio de Cultura. Imparte conferencias y cursos donde se le reclamara, en temas  como: Antropología general, Antropología física, Antropología forense, Antropometría, Arqueología, Paleoantropología, Historia de la Antropología, Osteología, Prácticas de Criminalística, Espeleología, Primatología y Biología humana.  Imparte conferencias  en Estados Unidos, México, Panamá, Chile, República Dominicana, Martinica, España, Francia, Alemania, Gran Bretaña, República Checa y Rusia. Son trabajos de obligada consulta sus investigaciones sobre  osteología de las poblaciones aborigen y contemporánea de Cuba. También realiza aportes muy significativos al conocimiento de las características antropológicas de la población infantil y adulta cubana y especial mención merece su dedicación al estudio de los descendientes de la población indígena   de Cuba  que aún residen en la provincia de Guantánamo. En el ámbito del trabajo osteológico realiza el estudio e identificación de los restos esqueletales de personalidades cubanas como Esteban Salas, Vicente y Braulio García, y Manuel García Ponce. Realiza además notables contribuciones a la Antropología forense, labor que le es reconocida en reiteradas ocasiones por el Laboratorio Central de Criminalística y el Instituto de Medicina Legal Su tenacidad le permite el rescate y publicación de las actas de la Sociedad Antropológica de la Isla de Cuba fundada en 1877. Su labor en la investigación se extiende hasta la Arqueología, en la que estudia numerosos sitios  destacándose sus  descubrimientos de pictografías en la Cueva Ambrosio, ubicada en Varadero y Cueva García Robiou en Catalina de Güines,  así como sus aportes en la clasificación de las culturas prehispánicas de Cuba. Trabaja incansablemente en  la Espeleología y fue muy extenso el tiempo que dedicó al estudio de las cavernas de Cuba. En el campo de la espeleología es menester señalar la descripción que realiza en compañía del paleontólogo cubano Oscar Arredondo, de una nueva especie de primate fósil para las Antillas (Parahouatta varonai) y que fuera dada a conocer en el año 1991 en la revista Journal  of Human Evolution. Publica cerca de 150 artículos en revistas científicas, unos 50 en revistas socioculturales y más de 30 folletos y conferencias para la docencia. Estas publicaciones son el reflejo de más de 200 trabajos presentados en eventos científicos y culturales en toda Cuba. Otros países son testigos de su quehacer científico, como se expresa en las más de  50 ponencias presentadas en eventos científicos y culturales en Alemania, España, Italia, Holanda, Gran Bretaña, Checoslovaquia, Rusia, EEUU, México, Panamá, Colombia, Chile y República Dominicana, entre otros. Varias sociedades científicas y profesionales contaron con Rivero de la Calle en su membrecía, como la Junta Nacional de Arqueología y Etnología, la Sociedad Espeleológica de Cuba, la Asociación Mexicana de Antropología Biológica, Association of Vertébrate Paleontology, la UNEAC y la UPEC. Fallece el  23 de septiembre del año 2001  en La Habana

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