RESEÑAS BIOGRÁFICAS DE FIGURAS SIGNIFICATIVAS EN LA HISTORIA DE CUBA (SEGUNDA PARTE)

Raúl Quintana Suárez

Manuel Francisco Gran Guilledo


Profesor de física superior, ingeniero civil y arquitecto.  Figura descollante como profundo conocedor de la física en Cuba en la primera mitad del Siglo XX. Nace en El Cano, poblado perteneciente a la provincia  de la Habana. el 28 de octubre de 1893. Cursa estudios secundarios nocturnos en la Escuela de Artes y Oficios de la capital mientras trabaja, primero como albañil y luego como tipógrafo, para ganarse la vida. Graduado en la Universidad de La Habana de Arquitecto (1918), Ingeniero Civil (1918), Doctor en Ciencias Físico-Matemáticas (1922) y Doctor en Ciencias Físico-Químicas (1925). A partir de 1923 y hasta el cierre de la Universidad por la tiranía de Fulgencio Batista en 1956, ejerce la docencia de los cursos básicos de física que debían tomar los alumnos de las carreras de Ciencias Físico-Matemáticas, Ciencias Físico-Químicas e Ingeniería de la Universidad de La Habana, centro de estudios desde donde irradió su influencia sobre la forma de concebir y presentar la física en todo el país durante más de treinta años. No pocos profesionales de los que asistieron a sus cursos universitarios y conferencias adquirieron en las clases de Gran el gusto por su maestría  y el rigor y la elegancia en la exposición. Publica en imprenta y en mimeógrafo gran parte del material de estudio para sus cursos universitarios de Física Superior, que se sistematizan desde 1929. Por otra parte, los manuales de física, matemática y otros que publica para uso como libro de texto de las enseñanzas primaria y secundaria, constituyen aportes importantes al estudio de esa ciencia, en particular, sus notables obras Elementos de física general y experimental, en dos gruesos volúmenes, publicados en 1939-1940, reeditados y reimpresos varias veces. Profundo conocer  en su especialidad y dotado de una vasta cultura científica y humanística, que adquiere en sus constantes y meditadas lectura de toda una vida, en varios idiomas, desarrolla en sus lecciones, disertaciones y escritos, un estilo muy propio, refinado y elocuente a la vez. Con fines de divulgación científica, o para exponer el resultado de sus estudios, o meditaciones sobre sus vivencias, dicta varias disertaciones memorables, tales como las tituladas “La onda luminosa” (1929), “Félix Varela y la ciencia” (1945), y “Enseñar y educar” (1954), entre otras. Hombre de honestidad reconocida y posición liberal - progresista, aunque no radical, aceptó que se le postulara para senador de la República en las elecciones de 1948 bajo el lema “Vergüenza contra dinero”, por el Partido Ortodoxo. Es el primer Embajador de Cuba en Francia, nombrado por el Gobierno Revolucionario, cargo que desempeña desde mayo de ese año hasta fines de 1960. Fallece en La Habana, el 3 de abril de 1962.

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