RESEÑAS BIOGRÁFICAS DE FIGURAS SIGNIFICATIVAS EN LA HISTORIA DE CUBA (SEGUNDA PARTE)

Raúl Quintana Suárez

José Luís Tassende de las Muñecas




Asaltante al Cuartel Moncada. Nace el 15 de enero de 1925, en Manzanillo, trasladándose posteriormente con su familia a Santiago de Cuba, donde su padre se desempeña como empleado de la Compañía Bacardí. Las primeras letras las cursa en la entonces Escuela Pública # 32 de la capital oriental. Allí reside su familia hasta 1935, año en que muere su padre. Joven inquieto, dispuesto siempre a superarse y servir,  sufre con la pérdida de su padre, teniendo él diez años, no solo el afecto paterno sino también el desequilibrio económico familiar, por eso únicamente logró terminar el octavo grado. Contaba Pepe Luis unos once años cuando su familia, ya afrontando   problemas económicos, tiene que emigrar hacia La Habana. Aquí continúa los estudios como becario de la institución Inclán, en Carmen y Cortina en La Víbora. Termina el octavo grado y posteriormente culmina sus estudios de electromecánica  en la especialidad de refrigeración, en el colegio religioso de los Salesianos. Durante su estancia en el mismo  conoce a Fidel y a Raúl con los que comparte jornadas deportivas en encuentros beisboleros o de baloncesto que con el tiempo tuvo que abandonar para librar el sustento. Comienza a trabajar en la fábrica de gomas ubicada en Puentes Grandes y después de graduarse en 1946, entra a trabajar en la fábrica de gomas “Goodrich” situada junto a las márgenes del Husillo en Puentes Grandes. Posteriormente labora en el  al frigorífico de la “Nela” en Ayestarán y Requena, donde lo nombran jefe del cuarto de máquinas. En esas funciones se caracteriza por la defensa de los derechos laborales de sus compañeros y por el rechazo a los intentos de soborno de los patrones que se empeñaban en frustrar su condición de líder laboral, incluso prometiéndole cursos en los Estados Unidos, que siempre rechazó. Se vincula a la juventud del partido ortodoxo, fortaleciéndose entonces la vieja amistad con el estudiante de derecho Fidel Castro, quien le toma gran confianza y le propone desenmascarar al entonces presidente Carlos Prío y sus turbios negocios de compra de fincas en la provincia de La Habana. Con este fin, salen un día los dos y tres compañeros más con rumbo a Calabazar, recogen a Pedro Trigo en la Finca El Globo y parten hacia la finca El Rocío, donde aparentan estar en un picnic. Aprovechan para fotografiar las construcciones que se llevan a cabo en este lugar y las fotos conjuntamente con otras, son publicadas por Fidel en el periódico “Alerta”. Tassende conoce en julio de 1950 a Elita Dubois con quien se casa un año después.  El 11 de abril de 1952  nace su primogénita Temita de la cual  Raúl Castro sería su padrino.  Opositor activo contra la dictadura impuesta a Cuba por Fulgencio Batista,  tras el golpe de estado del 10 de marzo de 1952 es habitual su presencia en todo acto de repudio contra el régimen. Bajo la dirección de Fidel se integra a las prácticas de tiro con vistas a la futura acción contra el cuartel Moncada en Santiago de Cuba  más  no descuida sus lecturas formadoras en los escasos ratos que el trabajo le deja libre, particularmente de José Martí, lo que se advierte en sus cartas y apuntes. Se le ve día a día en la dirección y ejecución de las órdenes de Fidel y otros compañeros que hasta a su trabajo lo van a ver constantemente para intercambios de opiniones y hasta alguna que otra reunión del estado mayor revolucionario. Su casa es también cuartel general del movimiento. Allí, en la casa de  Marianao se ve con frecuencia a Fidel Castro,, Abel Santamaría, Boris Luis Santa Coloma, Pedro Miret, Chenard Piña, Antonio López (Ñico) y a Raúl Castro. En medio de estos preparativos, éste  supervisa algunas prácticas de tiro en el salón de los mártires de la Universidad al igual que en algunas fincas de Artemisa.. Pocos días antes del  26 de Julio de 1953,  Tassende viaja a Santiago para transmitir instrucciones de Fidel. El día programado para la acción, cuando   Fidel termina de dirigirles la palabra a los compañeros que participarían la acción, éste integra el grupo de 8 combatientes que neutralizarían la posta 3 del cuartel, a borde del primer auto que tripularían Pedro Marrero,  Jesús Montané, José Luís Tassende,  Renato Guitart,  Ramiro Valdés, Carmelo Noa y Flores Betancourt. Tassende logra, en medio de un generalizado tiroteo penetrar al interior del cuartel, pero casi al instante resulta  herido en una pierna, se reclina en una columna que está dentro de la garita. Al parecer,  rendido por el agotamiento y debilitado por la sangre perdida es apresado por la jauría sedienta de sangre. De allí lo llevan para una de las oficinas del cuartel, posiblemente confundidos inicialmente por el uniforme militar que visten los asaltantes, momento en que un fotógrafo lo retrata. Aparentemente, es descubierta con posterioridad su verdadera identidad y es salvajemente asesinado e informado como caído en combate.

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