RESEÑAS BIOGRÁFICAS DE FIGURAS SIGNIFICATIVAS EN LA HISTORIA DE CUBA (SEGUNDA PARTE)

Raúl Quintana Suárez

José Antonio Huelga

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Relevante pelotero cubano. Integra el equipo Cuba de Béisbol en numerosas ocasiones, siempre con actuaciones destacadas. Sus triunfos ante el equipo de Estados Unidos en Colombia en 1970 le hicieron merecedor del sobrenombre de “El Héroe de Cartagena”. Nace en el central Tuinucú, hoy Melanio Hernández el 14 de marzo de 1948. Cursa sus primeros estudios en el Colegio José Martí del complejo azucarero. Cuando contaba con 11 años, su familia se traslada a Sancti Spíritus y es allí donde finaliza sus estudios en la Escuela Primaria “María Gramates”. Ya por esa época acude al estadio local para participar en juegos de béisbol con vecinos y compañeros de escuela. La creación de las áreas deportivas lo encuentra en la Secundaria Básica “Julio Antonio Mella” de esa ciudad; y desde entonces comienza a destacarse en el deporte de las bolas y los strikes. Por su gran calidad de fildeador se adueña de la tercera base y por su buen tacto y fuerza al bate hace que se sitúe como cuarto hombre en la alineación. En encuentro realizado entre los equipos de Sancti Spíritus y Camajuaní que puede decidir la contienda, la carencia de lanzadores en el elenco espirituano determina que  el director José Ramón Pentón tenga que utilizar a Huelga como tal. Se produce un debut en el montículo con un resultado adverso y con ello la serie se empata y es necesario celebrar un juego extra para decidir y éste es señalado para efectuarse en Sancti Spíritus quince días después. Huelga le pide al director que le permita volver a lanzar a lo que accede el mentor y durante los días anteriores al choque éste le imparte conocimientos sobre el arte de lanzar. El encuentro se efectúa, con la primera gran actuación de la naciente estrella del pitcheo. Permite un solo hit conectado por el jardinero central Carlos González, a la altura del 8vo inning y Sancti Spíritus gana nueve carreras por cero. Aquí se inicia un vertiginoso ascenso que le permite triunfar en los juveniles, hasta que integra el elenco de tiradores del equipo Cuba. Es en la ciudad  de Cartagena, Colombia, donde Huelga alcanza su mejor resultado de por vida al conseguir las dos victorias sobre Estados Unidos que le permitieron a Cuba retener la supremacía mundial recuperada un año atrás en República Dominicana, donde Ángel Gaspar Pérez, el “Curro” resultó la gran figura. En los VI Juegos Panamericanos efectuados en Cali, Colombia, año 1971, derrota cinco por tres a Estados y al final de los juegos enfrenta a una selección integrada por los mejores peloteros del resto de los equipos y le gana seis carreras por cero, con solo dos hits permitidos y 15 ponches propinados. En la XX Serie Mundial jugada en Managua, Nicaragua, en 1972, Huelga lanza siete entradas frente al débil equipo de la República Federal Alemana (RFA) y retiró por su orden a los 21 bateadores que enfrentó, 18 de ellos por la vía del ponche, y perdió la posibilidad del Juego Perfecto cuando Borges lo sustituyó en el octavo. En el propio Mundial blanquea dos por cero y deja en un solo hit al sorprendente equipo japonés que esa tarde dependió del pitcher submarino Hideo Furuya. En resumen, Huelga representó los colores de su país en 12 eventos internacionales, incluidos mundiales, Juegos Centroamericanos, Panamericanos y torneos por invitación, con saldo de 17 victorias, tres derrotas, y promedio de 1,27 carreras limpias. En la Serie Nacional de ese propio 1972, Mineros y Azucareros finalizan empatados y se hace necesario un juego extra para decidir. Huelga, que ha estado ausente del box por varios días debido a dolencias en una pierna pide la bola a Servio pese a no tener la mejor preparación y ante su insistencia Borges accede. Un Huelga dueño de un control envidiable necesitó de solo 96 lanzamientos, 71 de ellos strikes, para darle al campeonato a los Azucareros, dos por cero, superando a otro gran pitcher cubano, Braudilio Vinent. Muere en la madrugada del 4 de julio de 1974 a consecuencia de un accidente automovilístico.

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