RESEÑAS BIOGRÁFICAS DE FIGURAS SIGNIFICATIVAS EN LA HISTORIA DE CUBA (SEGUNDA PARTE)

Raúl Quintana Suárez

José Antonio Gómez Bullones (Pepe Antonio)

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Héroe de la resistencia popular contra la ocupación de La Habana por los ingleses en 1762, conocido por la historia como Pepe Antonio. Regidor, alcalde mayor de Guanabacoa, desde 1748 hasta 1762. Sobre su vida sabemos poco. Incluso, las fuentes se contradicen sobre su nombre. La tradición quiere que le llamemos José Antonio Gómez Bullones, pero algunas fuentes señalan que Antonio era su primer apellido. Tampoco hay claridad sobre la fecha de su nacimiento y aunque la tradición, con el consenso general de los historiadores, indica que nació en Guanabacoa el 10 de diciembre  de 1707, algunas fuentes afirman que fue en 1704. En 1727 se inscribe en las Milicias de su pueblo. Rápidamente le ascienden a capitán (1732)  y hasta 1748 asumió la defensa costera del norte de la actual provincia habanera, al este de la capital cubana, entre las localidades de Cojímar y Jaruco. Cuando los ingleses desembarcan en el litoral habanero, el 7 de junio de 1762, Pepe Antonio organiza una partida de 70 hombres, para enfrentar a los invasores. Dicen que al frente de su tropa cargó al machete contra los ingleses, prefigurando las hombradías que en el siglo siguiente harían Máximo Gómez y Antonio Maceo. Los documentos de la época abundan sobre sus andanzas. Del 7 al 13 de junio sostuvo varios combates contra los invasores, a quienes toma más de medio centenar de prisioneros. El día 18, ataca un campamento enemigo y le ocasiona varios muertos; el 23, a una patrulla provocando numerosas bajas. Según algunos investigadores, en mes y medio de lucha ocasiona más de 300 bajas a los ingleses y les toma más de 200 prisioneros. Según datos no muy fiables, fallece de muerte natural el 26 de julio de 1762, a causa del disgusto que le causa su supuesta destitución por las ineptas autoridades coloniales de entonces. Días después, las autoridades españolas se rindieron a los ingleses y estos pudieron entrar victoriosos en La Habana. Un año más tarde, España restablecía su control sobre la capital de Cuba. Pero ya comenzaban a evidenciarse las diferencias entre los españoles y los criollos insulares, quienes poco a poco se estaban transformando en cubanos y pronto comprenderían que su destino era fundar en esta tierra una nación libre y soberana. Su nombre, Pepe Antonio, es en Cuba sinónimo de libertad, valentía, amor al suelo patrio. Defensor inclaudicable de la integridad nacional, su nombre ha devenido leyenda a través de los siglos.

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