RESEÑAS BIOGRÁFICAS DE FIGURAS SIGNIFICATIVAS EN LA HISTORIA DE CUBA (SEGUNDA PARTE)

Raúl Quintana Suárez

José Antonio Aponte y Ulabarra



Criollo negro, hombre libre, carpintero, tallador y ebanista, quien encabeza la primera conspiración de carácter nacional que registra la historia de Cuba. Nace en La Habana, en el barrio de extramuros de Guadalupe, hoy perteneciente a Centro Habana.  Carpintero, con cierta habilidad artística para ejecutar bellas tallas en madera y aficionado a la pintura, reside en un lugar cercano a la calzada San Luís Gonzaga (hoy avenida Salvador Allende. Cabo primero de las milicias habaneras, en el Batallón de Marinos, es  retirado junto con otros muchos bajo el pretexto de la edad.  La realidad era otra: sus relaciones con el Capitán Bassave, que aun cuando no aparecían cargos contra él, se había hecho sospechoso a las autoridades, respecto a su dudosa  fidelidad a España. La leyenda popular le atribuye, haber participado como miliciano con las tropas negras de La Habana, mandados por el General Gálvez y el Teniente Coronel Francisco de Miranda, en la guerra de independencia de los Estados Unidos.  En distintas ocasiones, y ello si está confirmado, acompañó a la unidad de milicias de la cual formaba parte en los servicios de guarnición a San Agustín y otros lugares de la Florida; viajes que contribuyeron en no pequeña escala a mejorar incluso sus conocimientos. El pertenecer a las milicias disciplinarias contribuyó a realzar el prestigio de Aponte entre los vecinos de los barrios de extramuros de la capital. Además su dirección del cabildo Shangó-Teddun le daba una especial superioridad en la masa popular de color de La Habana. Las innegables dotes de organizador y la posición privilegiada que ocupaba entre los africanos y sus descendientes, libres o esclavos, le permiten dar al cabildo una singular fisonomía social y política de marcado matiz revolucionario. A principios de 1811 con el pretexto de celebrar actos religiosos y festivales corrientes comenzaron a reunirse: Clemente Chacón y su hijo Juan Bautista Lisundia., Juan Barbier, Francisco Javier Pacheco,  José del Carmen Peñalver, Estanislao Aguilar, Francisco Matioto y  José Sandiga. Empieza junto con sus compañeros a sentar las bases para luchar juntos contra la tiranía y la esclavitud. Se alza en armas el 15 de marzo de 1812 en el ingenio Peñas Altas, en Guanabo, hoy perteneciente a la Habana del Este. De la actual provincia de La Habana vinculados a su movimiento, vecinos de, Centro Habana y La Habana Vieja, así como de las localidades de Casablanca, Regla y Guanabacoa. Aponte tenía como objetivos, lograr la abolición de la esclavitud en primer orden, aunque en la evolución de su pensamiento, uniría a esa idea, la de la independencia de la isla. Derrotado el levantamiento, sus participantes son sometidos a crueles represalias. El 9 de Abril de 1812 son ahorcados sin juicio previo, los negros libres José Antonio Aponte, Clemente Chacón, Salvador Ternero, Juan Bautista Lisundia, Estanislao Agublán y Juan Barbier, así como los negros esclavos Salvador Esteban Tomás y Joaquín Santa Cruz.

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