RESEÑAS BIOGRÁFICAS DE FIGURAS SIGNIFICATIVAS EN LA HISTORIA DE CUBA (SEGUNDA PARTE)

Raúl Quintana Suárez

Honorato del Castillo y Cancio

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Nace en Sancti Spíritus en la casa situada en la calle San Francisco # 24. Hijo de Francisco del Castillo y López y Juana Bautista Cancio. Comienza sus estudios primarios en la escuela del profesor Miguel Cabrera, que se halla situada en la calle Real (hoy independencia). Por ese entonces la familia se traslada a vivir a esa propia calle, en la casa conocida por la de “Los gallos” muy próxima a la antigua Plaza de Jesús, hoy Honorato  A los 10 años éste deja la escuela de Miguel Cabrera y pasa a la que sostenía en Sancti Spíritus, desde hacía algún tiempo el padre José Benito Ortigeira.  Pronto  descubre éste  que Honorato daba muestras de una clara inteligencia y devoción por el estudio, por lo que lo incorpora al grupo de los alumnos por los que muestra mayor intimidad. A los 17 años de edad deja los estudios para recuperar la salud un tanto quebrantada, dado que era un joven de débil constitución física. Marcha al campo, a la finca donde trabajaba su hermano Antonio, donde se familiariza con los conocimientos agrícolas, se ejercita montando a caballo, adiestrándose en la vida dura y montañosa que le sería tan útil para su futuro de combatiente guerrillero y durante la temporada en que permanece al lado del hermano, con el que comparte el  trabajo de la finca, visita frecuentemente la ciudad, en busca de contacto con sus mejores compañeros de la escuela. En 1857 continúa estudios en el colegio El Salvador, donde José de la Luz y Caballero,  su director, admite a Honorato como alumno pasante para realizar los estudios de maestro superior. En Sancti Spíritus comienza a ejercer de maestro en la escuela primaria Jesús Nazareno, cuya dirección comparte con otro maestro espirituano Martiano Cañizares. Dos años trabaja como maestro en esta villa, hasta 1860 en que José de la Luz y Caballero le otorga  una plaza como profesor en el nuevo colegio El Salvador. Honorato acepta, ya que tiene el propósito de aprovechar su estancia en La Habana para estudiar la carrera de medicina. Matrícula en esa facultad el 2 de febrero de 1862  sin abonar la matrícula, por haber obtenido la calificación de sobresaliente en los exámenes de ingreso. A principios de 1866 viaja de vacaciones a los Estados Unidos y en ese mismo año regresa a La Habana. El 17 de junio de 1868 solicita exámenes para obtener el grado de bachiller en medicina el que logra obteniendo calificación de sobresaliente. En la universidad  se vincula entre otros con Rafael Morales y González, conocido por “Moralitos “. Junto con éste y otros estudiantes,  integra la sociedad de “Vientre Libre” creada para combatir la oprobiosa institución de la esclavitud y promover  su abolición. Sus relaciones con elementos separatistas de la Habana y la simpatía por sus ideas lo convierten  en enemigo del régimen, cuyas autoridades no tardan en considerarlo agente perturbador del orden colonial establecido. Después de las noticias recibidas sobre el alzamiento de Céspedes el 10 de octubre, Honorato se apresta a la lucha. En unión de su compañero de estudio en El Salvador y en la Universidad, Luís Ayestarán, y del espirituano Juan Pablo Arias Serrano, parte para Sancti Spíritus el 20 de noviembre de 1868. Después del alzamiento de Sancti Spíritus se dirige con un grupo de compañeros a la finca “El capitán de José González” para donde han sido convocados los jefes de las jurisdicciones levantadas en armas en Las Villas. En la zona se producen los combates de Colorado, Los Llanos, Judos Grandes, Santa Gertrudis y el Jaba.  La junta Revolucionaria de Las Villas elige a Honorato del Castillo delegado a la Asamblea de Guáimaro por la jurisdicción de Sancti Spíritus como jefe natural de la misma. Terminadas las labores de la Asamblea constituyente, éste solicita al gobierno revolucionario su incorporación al Ejército Libertador lo que fue concedido, pasando a la jurisdicción de Sancti Spíritus a mandar de nuevo la división de la que era jefe con el grado  de general, Serafín Sánchez.  El 20 de julio de 1869  mientras se encuentra   Honorato en el campamento de Chamendes, situado a más de seis leguas de Ciego de Ávila  compuesto por fuerzas de Sancti Spíritus comandadas por el comandante Pedro Nolazco Sayas e Integrada por unos 125 hombres, la mayor parte desarmados, son sorprendidos  por el enemigo muy superior en fuerzas y armamento. Éste muere   a la orilla del río Los Naranjos, donde se encontraba abrevando su caballo y enterrado  a la orilla del camino por su hermano  Antonio.  

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