RESEÑAS BIOGRÁFICAS DE FIGURAS SIGNIFICATIVAS EN LA HISTORIA DE CUBA (SEGUNDA PARTE)

Raúl Quintana Suárez

Gabriel Casuso Roque

 

Una de las más importantes personalidades de la medicina cubana. Nace en Guamutas, provincia de Matanzas, el 6 de febrero de 1850. Se gradúa de bachiller en artes en el Instituto de Segunda Enseñanza de La Habana el 29 de marzo de 1867. En la Facultad de Medicina de la Universidad de La Habana aprueba el año de ampliación y el primero del bachillerato en medicina en los cursos de 1866 a 1868. En los primeros meses de 1869 interrumpe sus estudios y se incorpora en Nassau a la expedición del general de brigada Rafael de Quesada Loynaz y desembarca en Cuba para formar parte del Ejército Libertador. A principios de 1872 es hecho prisionero en grave estado de salud, por lo que es deportado a España pensándose que padecía una tuberculosis pulmonar muy avanzada. En Madrid , al abrírsele en los bronquios un absceso hepático, se diagnostica que esta es realmente la dolencia que le aquejaba y de la cual mejora después rápidamente. Recuperado escribe a la Universidad de La Habana el 25 de junio de 1872 y pide certificación de sus estudios para continuarlos en la península. En la Universidad Central de Madrid se gradúa de licenciado en medicina y cirugía el 24 de junio de 1874 y en la propia universidad madrileña culmina sus estudios de doctor en medicina el 19 de enero de 1875 y se le expide el título por el Ministerio de Fomento el 9 de noviembre de 1877. Deseoso de ampliar sus conocimientos médicos marcha a París en 1875 y ejerce en el servicio de ginecología del doctor Tillaux, en el hospital de Lariboisiere, y en la clínica quirúrgica del profesor Verneuil, en el hospital de La Pitie, donde adquiere una sólida formación en cirugía y ginecología.  En la universidad de París se doctora en medicina el 15 de junio de 1878 con la tesis “Ensayo sobre el tratamiento de las fístulas vésico- vaginales por la reunión inmediata secundaria”. Ya culminada la Guerra de los Diez Años regresa a Cuba y es autorizado a ejercer por el Capitán General con fecha  8 de diciembre de 1878 e incorpora sus títulos en la Universidad de La Habana el 22 de abril de 1879. Muchos años más tarde se doctora en Cirugía Dental en la Universidad de La Habana,  el 23 de septiembre de 1915, cuando contaba con 65 años de edad. A su llegada a la patria a finales de 1878 inició una brillante labor en la cirugía general y la ginecología y obstetricia en particular. Introdujo en Cuba la antisepsia y se convierte en un promotor de las ideas de Senmelweiss, de Holmer, de Pasteur y de Lister, lo que redunda en una gran disminución de la mortalidad posquirúrgica y por fiebre puerperal. Es de los cirujanos de la época que con más éxito realiza arriesgadas intervenciones quirúrgicas abdominales. Obtuvo por oposición la plaza de cirujano del Hospital “San Felipe y Santiago” (1879), que mantuvo al trasladarse dicha institución para nuevo local con el nombre de “Nuestra Señora de las Mercedes” (1886). Establece con el doctor Ramón Claudio Delgado Amestoy un servicio de ginecología en el Hospital de Higiene de La Habana donde realiza una notable labor. Funda con el propio doctor Delgado y Amestoy, en 1893, en la barriada capitalina de Jesús del Monte, la primera clínica ginecológica privada de Cuba y logra reunir en ella a un numeroso grupo de notables médicos. Al iniciarse en 1895 la última de nuestras  guerras independentistas contra España, éste es detenido y deportado lo que determina que  la prestigiosa clínica se ve obligada a  cerrar sus puertas para abrirlas nuevamente muchos años después, en 1916, con el nombre de Clínica de los “Doctores Casuso”, situada igualmente en calle Jesús del Monte No. 301. Funda con el doctor Braulio Sáenz Yánez la importante revista El Progreso Médico (1889-1896 y 1898-1902). Miembro titular fundador de la Sociedad de Estudios Clínicos de La Habana y académico de número de la Academia de Ciencias Médicas, Físicas y Naturales de La Habana (1885). Presidió el III Congreso Médico Nacional (1914). Su carrera docente se inicia en agosto de 1882 cuando concurre a ejercicios de oposición para cubrir la plaza de catedrático de Clínica de Obstetricia. Estas oposiciones por lo reñidas, hicieron época, y el doctor Casuso Roque solo es superado  vencido por el eminente obstetra cubano doctor Serapio Arteaga Quesada. Por oficio del Gobernador General de 10 de diciembre de 1884 es nombrado catedrático auxiliar de la Facultad de Medicina, de la Universidad de La Habana, encargado de las suplencias del grupo de cirugía.  Suprimida la plaza anterior por Real Orden de mayo de 1885, se ofrece a ejercerla  gratuitamente, oferta que le es aceptada por el Gobernador General y confirmado por Real Orden de 6 de octubre de 1885.  Por fallecimiento del doctor Miguel Núñez Rossie, catedrático auxiliar de Obstetricia y Patología General de las Mujeres y los Niños, el 29 de junio de 1887, es confirmado en el cargo de catedrático auxiliar y se le aplica el sueldo que disfrutaba la plaza vacante, por orden del Gobernador General de 27 de septiembre de 1887, previo informe favorable de la Junta Superior de Instrucción Pública. El 16 de abril de 1891 embarca para España a tomar parte en los ejercicios de oposición para cubrir la cátedra de Patología Quirúrgica en la Universidad de La Habana, vacante por el deceso del doctor José S. Pulido Pagés el 9 de julio de 1890,  pero la inesperada muerte de una de sus hijas lo hace regresar a La Habana.  A la muerte del doctor Arteaga Quesada, el 6 de julio de 1888, ocupa su cátedra de Clínica de Obstetricia y Ginecología el doctor Manuel Valencia y García y el doctor Casuso Roque desempeña interinamente la de Obstetricia y Ginecología, que era el nombre que había adoptado la antigua de Obstetricia y  Patología General de las Mujeres y los Niños, en el nuevo plan de estudios de 1887. Sacada a ejercicios de oposición la obtiene en propiedad como catedrático numerario de entrada en  brillantes ejercicios. En esta plaza se mantuvo ininterrumpidamente hasta el 17 de julio de 1896, en que por sus actividades conspirativas a favor de la independencia de Cuba es detenido y recluido en la Fortaleza de la Cabaña, donde se le sigue proceso por la jurisdicción de guerra. Por comunicación del Gobernador General del 9 de septiembre de 1896 se le separa de su cátedra, lo que es confirmado por Real Orden de 13 de noviembre del propio año  y un tiempo después es deportado. Consumada oficialmente la derrota española en la última de las guerras por la independencia en 1898, , el doctor Casuso Roque regresó a Cuba, el 24 de agosto de 1898, para hacerse cargo de su cátedra nuevamente, el 15 de octubre de ese año.  Por su gran prestigio científico y sus indiscutibles merecimientos patrióticos, a partir de entonces se convierte en una figura importante en la dirección de la Universidad de La Habana y la gobernación de la nueva República. En las primeras elecciones municipales celebradas en Cuba después del cese de la dominación española es electo concejal del Ayuntamiento de La Habana el 1 de junio de 1900, cargo en el que cesa el 1 de junio de 1901. Electo decano de la Facultad de Medicina el 1 de febrero de 1901.  Reelecto en su cargo académico el 1 de febrero de 1904, renuncia al mismo  el 28 de agosto de 1905 para tomar posesión como Secretario de Agricultura, Industria y Comercio en el gobierno de don Tomás Estrada Palma. Aunque pudiera sorprender este nombramiento, tan alejado de los quehaceres científicos del doctor Casuso, esto se debe a los conocimientos que éste poseía sobre cuestiones agrícolas (era un próspero hacendado) y que había fundado en 1903 la Liga Agraria, que presidía, para promover el desarrollo de la agricultura en el país y la conservación de la tierra en manos cubanas como principio de defensa de la nacionalidad. Cargo al que renuncia en 1906 tras la caída del gobierno e inicio de la segunda intervención norteamericana (1906.1909). Electo nuevamente Decano de la Facultad de Medicina el 24 de agosto de 1908.  Reelecto el 24 de junio de 1913 se mantuvo en el cargo hasta el 8 de diciembre de 1915 en que toma posesión del Rectorado de la Universidad de La Habana. Cargo que ocupa hasta el 9 de diciembre de 1921. Con 71 años de edad y resentida su salud por tan larga e intensa actividad desarrollada desde su más temprana juventud, presenta la renuncia a su cátedra para acogerse a jubilación, la que le es aceptada el 9 de enero de 1922. Poco más de un año después, el 17 de mayo de 1923, fallece en La Habana esta eminente figura de la medicina cubana.

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