RESEÑAS BIOGRÁFICAS DE FIGURAS SIGNIFICATIVAS EN LA HISTORIA DE CUBA (SEGUNDA PARTE)

Raúl Quintana Suárez

Francisco Díaz Barreiro


 
Químico e historiador de la ciencia. Publica numerosos trabajos referidos al cultivo de la Caña de Azúcar en folletos y revistas especializadas en temas agrícolas. Nace en Camagüey (ciudad actual del mismo nombre, perteneciente a la provincia de Camagüey), Cuba, el 4 de diciembre de 1914. Cursa la enseñanza primaria en las escuelas públicas de su ciudad natal. Inicia el Bachillerato en el Instituto de Segunda Enseñanza de Camagüey, que no puede concluir en aquellos momentos por dificultades económicas de la familia, que lo obliga a incorporarse al trabajo desde  temprana edad. En 1936 se traslada a La Habana, donde junto al desempeño de una plaza de Inspector en el Registro de Extranjeros (1937-1938) y otra de Inspector de la Cartera Dactilar (1939), continúa sus estudios e ingresa en la Escuela de Ingeniería Agronómica y Azucarera, de la Universidad de La Habana, donde obtiene el título de Ingeniero Químico Azucarero en 1940. De regreso a Camagüey comienza a trabajar como químico analista en la Compañía Cubana de Minas y Minerales S.A. Entre1941 y 1959 se desempeña como  químico de laboratorio en diversos centrales azucareros en Cuba,  Venezuela y Estados Unidos. A finales de 1960 es nombrado Superintendente Provincial de Fabricación y Laboratorio Auxiliar en las provincias de Pinar del Río y La Habana, en la Empresa Consolidada del Azúcar (posteriormente  Ministerio del Azúcar). Entre 1940 y 1946 figura como miembro del Comité Ejecutivo y funcionario de la Federación Provincial de Trabajadores de Camagüey, Secretario General de la Asociación de la Prensa Obrera, Director del Periódico El Minero, Jefe de Redacción del Diario El Bayardo, y miembro del Ejecutivo del Comité Antifascista. En 1945 se afilia al Partido Socialista Popular, al cual pertenece hasta que es ilegalizado. A mediados de 1946 es designado Jefe de Departamento del Buró Jurídico de la Confederación de Trabajadores de Cuba, hasta que al surgir la CTK, e intervenirse las organizaciones sindicales unitarias, se le orienta reincorporarse a la producción en1948. En 1947 forma parte como vicetesorero del último Comité Ejecutivo de la Federación Nacional de Trabajadores Azucareros, que dirigiera el líder obrero Jesús Menéndez. Durante la lucha contra la tiranía de Fulgencio Batista colabora con el Movimiento 26 de Julio, en el desempeña de diferentes actividades. Tras el triunfo de la Revolución, se incorpora activamente a las organizaciones revolucionarias. En Octubre de 1961 es designado por el Comandante Ernesto Che Guevara para constituir un Centro de Investigaciones de la caña de azúcar, mediante la agrupación de las estaciones experimentales privadas, de los Centrales “Preston” y “Jaronú”, así como de la Estación estatal existente en Jovellanos. Con la creación de la Organización para el Mejoramiento de la Producción Azucarera (OMPA), se le designa  su Director Ejecutivo. En 1963, esta se integra, bajo su dirección, al Instituto Nacional de Reforma Agraria (INRA), con el nombre de Estaciones Experimentales de la Caña de Azúcar. A fines de 1964, al integrarse dichas estaciones  a la Academia de Ciencias de Cuba, se funda el Instituto de Investigaciones de la Caña de Azúcar, del cual Díaz Barreiro funge como Director, hasta Agosto de 1968  Entre los logros obtenidos durante aquellos 7 años de investigaciones, pudieran mencionarse, entre otros muchos,   la divulgación en publicaciones anuales del listado de variedades comerciales existentes en el país, su porcentaje de siembras, caballerías de caña cultivadas por cada variedad, índice de infestación del bórer y lluvias caídas; recomendación de las variedades que debían propagarse, así como de la eliminación de aquellas que por ser susceptibles a enfermedades o notoriamente improductivas, no debían continuar cultivándose. En 1963 le es encomendada la adquisición de equipos de laboratorio en el exterior, así como el estudio de los avances científico-técnicos en otros países cañeros, para lo cual visita Holanda, Inglaterra, Indonesia, la India, Australia y la Isla de Mauricio, como resultado de lo cual se obtiene valiosa literatura científica y se inician relaciones de colaboración con diferentes centros de investigación dedicados a dicha especialidad. Con posterioridad visita la Academia de Ciencias Agrícolas “V. I. Lenin” y el Ministerio de Agricultura de la URSS, en 1966, a los efectos de analizar la conveniencia de un convenio de colaboración científica. Cumpliendo instrucciones de la dirección del país, colabora en la creación del Instituto Tecnológico de la Caña de Matanzas. En 1968 se desempeña  como asesor  de la Presidencia de la Academia de Ciencias de Cuba, labor que desempeña hasta 1972, cuando es nombrado Subdirector del Museo Histórico de las Ciencias Carlos J. Finlay, entre 1974 y 1976. Publica numerosos trabajos referidos al cultivo de la caña de azúcar en folletos y revistas especializadas en temas agrícolas. Colabora con el Instituto de Literatura y Lingüística en la elaboración de un texto titulado Vocabulario de la Caña de Azúcar, primero de su género en Cuba. Con respecto a sus resultados de investigaciones sobre historia de la ciencia, sobresalen sus biografías de científicos cubanos y extranjeros, las cuales vieron la luz a través de diversas revistas y publicaciones especializadas. Autor del libro Nicolás I. Vavílov y las primeras relaciones científicas entre la URSS y Cuba 1977, por el que se le otorga el reconocimiento de Logro Científico más destacado del Museo Carlos J. Finlay, en 1977, así como coautor de la Bibliografía de Álvaro Reynoso Valdés 1983. Participa como invitado de honor en los desfiles del Primero de Mayo en la Plaza Roja, Moscú, capital de la antigua Unión Soviética, efectuados en 1967 y 1975. En cumplimiento de misiones oficiales visita en numerosas ocasiones la URSS, la República Democrática Alemana, Polonia y Checoslovaquia. Fallece en La Habana el 4 de agosto de 1986.

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