RESEÑAS BIOGRÁFICAS DE FIGURAS SIGNIFICATIVAS EN LA HISTORIA DE CUBA (SEGUNDA PARTE)

Raúl Quintana Suárez

Donato Mármol Tamayo.

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Patriota cubano. General del Ejército Libertador en el que libró importantes combates en busca de la independencia de su patria. Nace en la ciudad de Bayamo el 20 de noviembre de 1838, hijo  del capitán Raymundo Mármol y Valdés, natural de Venezuela, y Clotilde Tamayo y Cisneros, bayamesa. La familia es de posición económica desahogada, con propiedades en Jiguaní y Santiago de Cuba. Recibe las aguas bautismales en la Parroquial de Bayamo , las cuales estuvieron a cargo del presbítero Diego José Baptista. La casa donde nace, situada en la Plaza de Armas y contigua al  Ayuntamiento, era propiedad de su madre desde noviembre de 1824. Estudia en su ciudad natal los primeros grados y después ingresa en el famoso Seminario Conciliar San Basilio el Magno, de Santiago de Cuba, donde se distingue por su aplicación y clara inteligencia. En 1860 emprende viaje a España  Francia. Al año siguiente marcha a la República Dominicana, donde, según algunos historiadores,  toman parte en la justa lucha de ese pueblo contra la dominación española. Este periplo lo pone en contacto con diferentes culturas y amplía sus conocimientos y criterios sobre los problemas políticos y sociales propios de la época.. En 1862 fallece su padre, hombre de ideas liberales, en la hacienda “El Cristo”, en las cercanías de Santiago de Cuba. El 9 de mayo de 1863 éste contrae matrimonio en la Iglesia Parroquial de Bayamo con Guadalupe Milanés Bazán, ante el párroco Diego José Baptista. Esta aporta como dote la magnífica hacienda Santa Teresa, a orillas del río Cautillo, en los límites de Bayamo y Jiguaní. De esta unión nacieron tres hijos. Se dedica a la atención de sus propiedades, fundamentalmente a la hacienda ganadera Santa Teresa aunque no  permanece indiferente a las conmociones políticas de la Isla, pues desde 1864 el joven hacendado mantiene  contactos conspirativos con el bayamés Francisco Vicente Aguilera. Para desarrollar sus actividades subversivas se valen de la militancia masónica, por lo que Aguilera gestiona la fundación de la logia Estrella Tropical No. 19. En efecto, el 26 de julio de 1866, quedaba fundada dicha fraternidad masónica, donde Mármol tuvo el nombre simbólico de Siboney. El 14 de agosto de 1867 participa  en la reunión constitutiva del Comité Revolucionario de Bayamo. Principal líder de la jurisdicción de Jiguaní,  estuvo entre los primeros que reúnen un importante contingente de hombres para secundar el alzamiento de Carlos Manuel de Céspedes. En septiembre de 1968 los líderes en las diferentes regiones se reúnen en la finca El Potrero, propiedad de su suegro José Antonio Milanés, colindante con la de Mármol. Asisten a la misma Francisco Vicente Aguilera, Aguilera, Pancho Maceo, Carlos M. de Céspedes, Manuel de Jesús Calvar, Jaime Santiesteban, Salvador Cisneros, Carlos Loret de Mola, Julio Grave de Peralta y Donato Mármol. El debate es largo y acalorado ya que algunos planteaban que no podían reunir los recursos necesarios, pero Carlos M. de Céspedes con enérgica elocuencia razonaba que el pueblo estaba preparado para la insurrección y la esperaba con ansias. El 13 de octubre de 1868, en unión de Calixto García y un centenar de hombres, con sólo 25 armados con malas escopetas y machetes, tomó la villa de Jiguaní y toma  prisionero al teniente gobernador Francisco Muguruza Lersundi, sobrino del capitán general de la Isla. Gracias a esta acción pudo armar a sus fuerzas y apoderarse horas después de Santa Rita, Baire y Ventas de Casanova. Céspedes le otorga  el grado de general, al igual que a otros jefes de los grupos alzados, al tiempo que designa al brigadier Máximo Gómez, dominicano, jefe del Estado Mayor de esas fuerzas. El 25 de octubre Gómez lidera el combate de Ventas del Pino, en el que participan  Donato Mármol y los comandantes Benjamín Ramírez Rondón y Rafael Milanés Céspedes. En los primeros meses de la guerra los insurrectos dominaron toda la región del Cauto y garantizaron la permanencia del gobierno de Céspedes en Bayamo. Pero a principios de enero 1868 desde Las Tunas avanza un fuerte contingente militar al mando  del general Blas Villate, Conde de Balmaceda, integrada por unos tres mil hombres y tres piezas de artillería, con el objetivo de reconquistar la ciudad.   Mármol discrepa con Céspedes y Aguilera en la manera de defender la ciudad recién conquistada, de modo que en el ingenio Caney, en las cercanías de Palma Soriano, establece su puesto mando independiente. El 29 de enero de 1869 en el caserío de Tacajó, Holguín, se reúnen con éste, Céspedes, Aguilera, Luis Marcado y Perucho Figueredo, entre otros, los que  le exigen a Mármol  que deponga su actitud. Mármol y sus seguidores conscientes  del daño que  provocan las divisiones a la lucha revolucionaria,  aceptan la jefatura indiscutida de Céspedes. De esta reunión surge el acuerdo de formar una Junta Central Revolucionaria, un programa de gobierno republicano y declarar libres a todos los habitantes de la Isla. Posteriormente recibe la orden  de enfrentar al poderoso enemigo. Aun cuando contaba con varios millares de soldados, de estos solo unos 500 poseían  armas de fuego y el resto armados de machetes, acata la orden. Sitúa sus fuerzas junto al río Salado. El 7 de enero se inicia el combate en el paso del Saladillo. La superioridad técnica y militar del adversario se impuso, teniendo los patriotas que replegarse a Cauto del Paso. En los días siguientes prosiguen las acciones, logrando el conde de Balmaceda cruzar el río Cauto por Cauto Embarcadero. Cuando se conoce la imposibilidad de detener la división enemiga, los bayameses deciden en asamblea pública, incendiar su hermosa ciudad, antes que entregarla al enemigo. El general Mármol personalmente le prende fuego a la casa natal. Éste es  partidario de la destrucción de las propiedades de los enemigos de la revolución y la liberación de las dotaciones de esclavos. La idea estratégica que dominaba su pensamiento es la invasión de Guantánamo, hacia donde envía al subordinado Policarpo Pineda (Fustán)  a organizar un campamento atrincherado en Sabanilla, desde donde se realicen  incursiones contra los puestos enemigos. El 8 de febrero de 1869  tropas a su mando atacan el poblado de Jiguaní. Al reestructurarse el Ejército Libertador, después de la Asamblea de Guáimaro el 10 de abril de 1869, se le designa  como jefe de la Primera Brigada de la Segunda División de Oriente. El 7 de junio de 1869 toma parte en el ataque al fuerte de La Cuaba, en Holguín, con el cargo de jefe de Estado Mayor del Mayor General Thomas Jordan, jefe de Operaciones de Oriente. En julio de ese año se le confirma el grado de Mayor General y la jefatura del distrito Cuba, que abarcaba las regiones de Santiago de Cuba, Guantánamo y Jiguaní. Es el organizador de la División Cuba, posteriormente mandada por los mayores generales Máximo Gómez y Antonio Maceo, pero entonces subordinados a él. El 7 de agosto de 1869 derrota en combate a una columna española en Mayarí Arriba. Cuando en junio de 1870 creía creadas las condiciones para la invasión a Guantánamo,  enferma de viruela. La falta de medicamentos y atención médica, así como las adversas condiciones de existencia en territorio mambí, en plena manigua,  agravan su enfermedad, a causa de la fallece el 22 de julio de 1870, a los 32 años, en la finca San Felipe, en el partido de Palma Soriano

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