RESEÑAS BIOGRÁFICAS DE FIGURAS SIGNIFICATIVAS EN LA HISTORIA DE CUBA (SEGUNDA PARTE)

Raúl Quintana Suárez

Domingo Méndez Capote

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Militar y político cubano. General de brigada en las luchas independentistas. Combate junto  Máximo Gómez, de quien es jefe de estado mayor (1897).  Vicepresidente de la república en armas (1898), presidente de la asamblea constituyente (1901) y de nuevo vicepresidente de la república (1904-1906) durante el mandato de Estrada Palma.  Nace en Lagunillas, cerca de Cárdenas, provincia de Matanzas, el 12 de mayo de 1863 Estudia en el mejor colegio cardenense de la época: “El Progreso. Posteriormente el empeoramiento de la situación económica de la familia le obliga a desempeñarse como trabajador agrícola. Cuando cumple 15 años de edad se traslada a La Habana donde  Imparte clases particulares para ganarse el sustento. Al mismo tiempo matricula en la facultad de Derecho, en la Universidad de La Habana. Se gradúa de abogado en 1888, lo que le permite alcanzar una sólida posición económica al ser reconocido entre los mejores jurisconsultos de la capital. Se licencia en derecho administrativo, doctor en derecho civil y canónico, además de profesor de esas materias en la Universidad de La Habana desde 1890 hasta 1895. Ingresa en 1894 en el Partido Revolucionario Cubano, fundado por Martí en 1892. En febrero de 1896, después de múltiples esfuerzos, logra  incorporarse al Ejército Libertador.  El 8 de febrero recibe su bautismo de fuego, en la acción de Pablo Prieto. Posteriormente obtiene el grado de capitán. En  marzo de 1896 es nombrado gobernador civil de Las Villas a decisión del consejo de gobierno, presidido por Salvador Cisneros Betancourt, quien también le otorga el grado de coronel. En 1897, Máximo Gómez propuso al consejo de gobierno que fuese designado jefe del cuerpo jurídico del Ejército Libertador con el grado de general de brigada. Al frente del departamento jurídico, reestructura la Ley Orgánica Militar y elabora el código penal, en el que se señalaba la pena de muerte para quién entrara en tratos con el enemigo sobre cualquier base que no fuera la absoluta e inmediata independencia de la Isla; también redacta la Ley de Enjuiciamiento Militar y el reglamento del cuerpo jurídico- militar de la república en armas.  Toma parte, ya ostentando sus grados,  en el combate de Juan Criollo, el 1 de febrero de 1897. Participa en la asamblea de la Yaya donde resulta electo vicepresidente del consejo de gobierno, el 28 de octubre de 1897. Ante la intromisión de los EEUU en la guerra cubana contra España, Méndez Capote es el promovente y redactor del manifiesto de Sebastopol firmado por el presidente de la república en armas, Bartolomé Masó, el 24 de abril de 1898. El 24 de octubre de 1898, el gobierno revolucionario cubano celebra una asamblea  en Santa Cruz del Sur, provincia de Camagüey, donde éste  toma parte en representación del cuarto cuerpo de Ejército y es designado como presidente, la cual  decreta el licenciamiento del Ejército Libertador.  Durante la primera intervención norteamericana, el gobierno de ocupación del mayor general John R. Brooke lo nombra secretario de estado y gobernación. En 1900, es seleccionado para representar a La Habana en la asamblea constituyente de 1901, en la que llega a ocupar su presidencia. Electo senador por la provincia de Matanzas, y posteriormente Presidente del Senado de la república, desde 1902 hasta 1904. En las elecciones de 1905 resulta nominado vicepresidente de la república, acompañando al nuevo período de Don Tomás Estrada Palma, cargo al que renunció para facilitar la situación creada en el país. De 1904 a 1906 ejerce la vicepresidencia de la república. En 1906, se postula para la Vice-Presidencia de la república, con Don Tomás Estada Palma Lidera el Partido Republicano en La Habana y  es uno de los fundadores  del  Partido Moderado. Se  postula a la Vice-Presidencia de la república, en 1924, esta vez junto al ex-presidente Mario García Menocal, fórmula  derrotada al ser electos el general Gerardo Machado, presidente y Carlos de la Rosa, vice-presidente. Participa en la oposición a la dictadura machadista. Debido al acoso policial se exila y no regresa al país hasta la caída del régimen, en 1933. Fallece en La Habana, el 16 de junio de 1934.

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