RESEÑAS BIOGRÁFICAS DE FIGURAS SIGNIFICATIVAS EN LA HISTORIA DE CUBA (SEGUNDA PARTE)

Raúl Quintana Suárez

Cirilo Villaverde de la Paz

 

 
Novelista, periodista, maestro y traductor.  Autor de la clásica novela cubana Cecilia Valdés. Nace el 28 de octubre de 1812 en el Ingenio Santiago, en la provincia de Pinar del Río. Cursa las primeras letras en San Diego Núñez, pueblo cercano al lugar de su nacimiento. En 1823 la familia se traslada a La Habana, donde cursa la primera enseñanza en la escuela de “Antonio Vázquez y Latín”, en el que inicia su larga amistad con José Victoriano Betancourt. Estudia filosofía en el Seminario de San Carlos y dibujo en la Academia San Alejandro. En 1834 recibe el título de Bachiller en Leyes. Trabaja en los bufetes de Córdoba y de Santiago Bombalier, pero pronto abandona estas labores para dedicarse al magisterio y la literatura. Ejerce  maestro en el Colegio Real Cubano y en el de Buenavista, ambos de La Habana, así como en La Empresa, de Matanzas. Aparecen sus primeras publicaciones,  en la Miscelánea de útil y agradable recreo, en la que da a conocer sus novelas “El ave muerta”, “La peña blanca”, “El perjurio” y “La cueva de Taganana”. Asiste a las tertulias literarias de Domingo del Monte y continúa publicando sus narraciones y trabajos críticos en diferentes publicaciones periódicas, como Recreo de las Damas, Aguinaldo Habanero y La Cartera Cubana. Autor de la famosa novela Cecilia Valdés o La Loma del Ángel, Villaverde es uno de los iniciadores de la producción del  género literario de novela costumbrista en Cuba y se ubica entre los más reconocidos escritores cubanos. Por su participación en la conspiración gestadas en  Trinidad y Cienfuegos es detenido en 1848 y condenado a presidio. Al año siguiente pudo escapar y trasladarse a Nueva York, donde trabaja como secretario de Narciso López hasta la muerte de éste. En Nueva York es colaborador y más tarde director del periódico separatista La Verdad. En Nueva Orleans publica “El Independiente”. En 1854 viaja a Filadelfia. Allí se dedica a la enseñanza del español y contrae matrimonio con la activa conspiradora Emilia Casanova, en 1855. A fines de ese año se traslada nuevamente a Nueva York, donde trabaja como profesor de español en el colegio de M. Peugne. Más tarde se dedica a la enseñanza privada. En 1858, al amparo de una amnistía concedida por el gobierno español, viaja a La Habana, donde dirige la imprenta La Antilla, es codirector y redactor del Periódico literario “La Habana”, (1858-1860) y colabora en Cuba Literaria. Patrocina  la publicación de los Artículos, de Anselmo Suárez y Romero y regresa a Nueva York en 1860. Trabaja como redactor en “La América” (1861-1862) y en el “Frank Leslie’s Magazine”. En 1864 funda, con la colaboración de su esposa, un colegio en Weehawken. Al año siguiente forma parte de la Sociedad Republicana de Cuba y Puerto Rico, en cuyas publicaciones colabora. Dirige La Ilustración Americana (1865-1869). Al estallar la Guerra de Independencia en 1868, se suma a la junta revolucionaria establecida en Nueva York. Dirige “El Espejo” desde 1874 y colabora en “La Familia”, “El Avisador Hispanoamericano”, “El Fígaro” y “Revista Cubana”. Hizo breves viajes a Cuba en 1888 y 1894. Escribe la “Advertencia” y las “Notas” del folleto de José Antonio Saco, Cuestión de Cuba, y prologa la Colección de artículos satíricos y de costumbres, de José María de Cárdenas. Traduce al español la Autobiografía de David Cooperfield (La Habana, 1857), de Charles Dickens; “El tamborcito” o “Amor filial”; escribe, además, cuentos y relatos, dirigió que aparecen  en numerosas publicaciones en Cuba y el extranjero. Entre sus obras se encuentran  “La joven de la flecha de oro” (1840), “El penitente” (1844), “Dos amores” (1858) y “Excursión a Vuelta Abajo” (1891). Fallece el 23 de octubre de 1894 en Nueva York, Estados Unidos.

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