RESEÑAS BIOGRÁFICAS DE FIGURAS SIGNIFICATIVAS EN LA HISTORIA DE CUBA (SEGUNDA PARTE)

Raúl Quintana Suárez

Carmen Zayas-Bazán e Hidalgo

 

 Esposa de nuestro Apóstol Nacional José Martí y madre de su único hijo. Nace en Puerto Príncipe Camagüey, el 29 de mayo de 1853. Es la tercera hija de Francisco de Zayas-Bazán y Varona e Isabel María Hidalgo y Cabanillas. Tuvo cinco hermanas: Rosa del Carmen, Isabel Amalia, María Amalia, María de los Ángeles y María Merced; y cuatro hermanos: Francisco, José María, Francisco Xavier y José Ramón. Francisco, el padre, era abogado y propietario del Ingenio Monte Grande, en la jurisdicción de Puerto Príncipe. Dice el libro Orígenes, de Juan Bruno Zayas de la Portilla, que trata del linaje de los Zayas-Bazán: “Era autonomista y se oponía a la independencia de Cuba. En 1869, recién comenzada la Guerra de los Diez Años, estableció contacto con el Comandante insurrecto Francisco Arredondo y Miranda con la idea de aconsejarle que abandonara las armas. Arredondo lo arrestó, y como castigo, hizo que la escolta que lo conduciría hasta Sibanicú fuera íntegramente formada por soldados negros”. A Partir de octubre de 1869, se empiezan a quemar las plantaciones de azúcar con el propósito de destruir la base económica  que le servía de sustento a España para mantener a Cuba en condición de colonia. Ello ocasiona la ruina de muchos ricos hacendados criollos que  se ven forzadas a abandonar a Cuba. El padre de Carmen, don Francisco, ya viudo, opta por emigrar con su familia a México en 1871. Allí vivía Carmen con su padre don Francisco y sus hermanas Isabel y Rosa, cuando conoce  a José Martí (quien regresa de su destierro en España)  en la casa de Ramón Guzmán, un mexicano, en febrero de 1875. La fraternidad de los exiliados y la afición por el ajedrez de don Francisco, hicieron posible que Martí frecuentara la casa y eventualmente los jóvenes se hicieron novios. A pesar de las reservas de don Francisco, cuando Martí parte hacia Guatemala en enero de 1877, ya estaban comprometidos. El 20 de diciembre de 1877  la joven  pareja contrae matrimonio en la Capilla del Sagrario de la Parroquia del Sagrario Metropolitano de México, ante don Ambrosio de Lara, cura interino de esta santa iglesia. Marcado con el número 27, el libro de matrimonios deja sentada la unión que luego sería festejada en la casa de Manuel Mercado. Son padrinos de la boda religiosa: el padre de Carmen y su hermana Rosa; testigos de la misma: Mercado y Manuel Ocaranza Hinojosa. Testigos de la ceremonia civil: Mercado Ocaranza, Francisco Zayas-Bazán y Ramón Guzmán. Los recién casados viajan  posteriormente a Acapulco y después a Guatemala, donde residen hasta el 27 de julio de 1878, fecha en que, de tránsito por  Honduras, parten hacia La Habana. Pasado algo más de un año de hallarse en su tierra natal, en octubre de 1879, se produce la primera separación de la pareja, que ya tenía un hijo, al ser deportado Martí  nuevamente a España. Volverán a reunirse en 1880 en Nueva York, aunque por poco tiempo. El matrimonio de Martí y Carmen estuvo siempre inmerso en profundas  contradicciones e incomprensiones, originadas  por no entender ella, dada su origen familiar,  que Martí priorizase lo relacionado con los anhelos independentistas de Cuba y sus deberes políticos. Martí a los 31 años ha vivido ya las experiencias y penalidades de un hogar errante, de una familia dividida, de su matrimonio frustrado. El rompimiento definitivo, tiene lugar al regresar Carmen a La Habana el 27 de agosto de 1891, procedente de New York, viaje para el cual obtuvo pasaporte del consulado español en Nueva York, con la ayuda de Enrique Trujillo. Como reliquia de aquel matrimonio tan dolorosamente fracasado, queda el álbum de bodas que celosamente guardara Carmen, la acompañara en sus viajes y que diera a firmar a Enrique José Varona en Nueva York en 1898 y a Máximo Gómez el 21 de marzo de 1899 en La Habana. Cuando se supo de la caída de Martí en Dos Ríos, el 19 de mayo de 1895, su esposa intenta reclamar el cadáver, según lo testifica una carta publicada en el periódico habanero La Lucha, el 23 de mayo de 1895. Carmen fallece en una casona de la calle 8, entre 21 y 19, en El Vedado, el día 15 de enero de 1928. En ella se encuentra una lápida en recuerdo a la que fue compañera del Apóstol José Martí, puesta por iniciativa de la institución nacional de patriotas, siendo presidente Néstor Nodarse de Armas, el día 25 de marzo de 1928, apenas unas semanas después de la muerte.

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