EVALUACIÓN DE LA SOSTENIBILIDAD SOCIAL Y ECONÓMICA EN LOS CULTIVOS DE PALMA AFRICANA EN EL DEPARTAMENTO DEL META

Juan Manuel Ochoa Amaya
Ernesto Leonel Chávez Hernández

RESUMEN


El cultivo de la palma de aceite ha sido objeto de acusaciones por parte de ecologistas, sindicalistas y académicos, entre otros agentes, por los problemas inherentes a los monocultivos y además, porque a éste en particular se le asocia con el desplazamiento y múltiples violaciones de los derechos humanos. Adicionalmente, en las plantaciones se practican algunas formas de contratación que descargan sobre los trabajadores buena parte de los costos de la competitividad que exige el comercio internacional. Sin embargo, el cultivo tiene defensores no solo en el gremio de los palmicultores sino en el Gobierno Nacional con el contraargumento según el cual el cultivo es inocuo en términos ambientales porque buena parte del CO2 que generan los biocombustibles es absorbido por el proceso de fotosíntesis de las palmas de aceite. De otra parte, se afirma que el cultivo es generador de puestos de trabajo y eso en un país con unas tasas de desempleo abierto que llegaron a cerca del 22% a comienzos de la primera década del tercer milenio y que al finalizar la misma se mantiene en el orden del 12% merece ser tenido en cuenta. En el trabajo que aquí se inicia, se presentan los argumentos de las diferentes tendencias y se analizan en un ejercicio de construcción de conocimiento pertinente para el desarrollo regional.

Palabras clave: Palma africana; sostenibilidad social; medio ambiente; nuevas formas de contratación laboral; outsourcing; dumping social; competitividad.

ABSTRACT

Oil palm cultivation has been object of accusations of ecologists, trade union leaders and academics, among others, because of the inherent problems to the single-crop; even more, oil palm is associated with violent displacements of people and several human rights violations. Additionally, inside the plantations its practiced some contract forms which transfer part of the competitiveness costs of the international trade. Nevertheless, the oil palm has defenders not only in the croppers but the National Government with the contra-argument that the crop is innocuous in environmental terms because a part of CO2 generated by fuel oil or gasoline is assimilated through photosynthesis process. On the other hand, its assured that oil palm crop generate jobs and it is very important in Colombia where unemployment rate raised until 22% at the beginnings of the millennium and even today we have a rate of 12%, so that is why the argument should  be considered. With these considerations this report presents different positions and analyses in an academic exercise in order to knowledge construction pertinent for regional development.

Key words Oil-palm; social sustainability; environment; outsourcing; social dumping; competitiveness.

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