PETRODIPLOMACIA Y ECONOMÍA EN VENEZUELA

Andrés Giussepe Avalo

RESERVAS PROBADAS Y PRODUCCIÓN PETROLERA VENEZOLANA

Desde los inicios de la industria petrolera mundial, Venezuela ha jugado un papel importante en el mercado petrolero internacional, gracias a sus cuantiosas reservas probadas de petróleo. Las reservas probadas "son la cantidad de petróleo que conforme al análisis de la información geológica y de ingeniería puede estimarse con certeza razonable será comercialmente recuperable, de una cierta fecha en adelante, desde yacimientos conocidos y bajo condiciones económicas del momento" (Martínez, 2004: 295). Según la OPEP, las reservas probadas de petróleo venezolano han mostrado una tendencia al alza en los últimos años. Para el año 1992 eran de 63.330 MMB. y a fi nales de 1998 se habían incrementado en 12.778 MBD, ubicándose en 76.108 MMB. De igual forma, en el período 1998 – 2006, se incrementaron en un ritmo menor, en un total de 11.216 MBD, colocándose en 87.324 MBD (Cuadro 4).

Dentro de la política petrolera del actual gobierno venezolano se está ejecutando el Proyecto Magna Reserva, que forma parte del Plan Siembra Petrolera 2005– 2030, y el cual tiene como fi nalidad lograr la cuantifi cación y certifi cación de las reservas de hidrocarburos existentes en la Faja petrolífera del Orinoco. Para poner en marcha este proyecto se ha dividido la Faja petrolífera del Orinoco en 27 bloques jerarquizados de acuerdo con sus características técnicas y estratégicas. La empresa estatal Pdvsa realizará con recursos propios los estudios especializados en 6 bloques del campo Junín, 5 del Ayacucho y 3 del Carabobo. Finalmente, a partir del 2008, se inicia el proceso de certifi cación del campo de Boyacá, que cuenta con 6 bloques, con el apoyo de empresas de servicios nacionales e internacionales.

Incluye reservas probadas del Proyecto Magna Reserva en la Faja del Orinoco, de las cuales se certifi caron 94,17 mil millones de barriles en 2008. PetroDiplomaciaPDF.indd 89 07/05/2008 07:59:41 a.m. Con el proceso de certifi cación de los recursos petrolíferos que se encuentran en la Faja petrolífera del Orinoco, el gobierno venezolano estimaba incrementar las reservas petroleras en los próximos años en aproximadamente 235.000 MMB que sumados a los 80.012 MBD existentes para el año 2005, ubicaría a Venezuela como el país con las mayores reservas del mundo, superando inclusive a Arabia Saudita e Irán (Ver Anexo 8). Gráfi co 11. Reservas probadas de petróleo venezolano según Pdvsa desde 1992 a 2008. Cabe destacar, que entre los años 2007 y 2008, se habían certifi cado un total de 94 mil millones de barriles, el cual ubicaba a Venezuela como el segundo país con mayores reservas petroleras del planeta, con un total de 172.323 MMB. Por otra parte, la relación existente entre la producción petrolera venezolana y el agotamiento de sus reservas en el período 1992–2002 había mostrado un comportamiento estable. Este cálculo es importante para evaluar la gestión de la política petrolera y su relación con la estrategia de búsqueda de rentabilidad y maximización de los ingresos petroleros nacionales, así como para conocer la vida estimada de las reservas probadas de petróleo.

En el Cuadro 5, se puede visualizar el comportamiento anual que ha tenido la vida útil estimada para las reservas probadas del petróleo venezolano. Los datos hasta el año 2005 muestran que en la medida que la producción se incrementa la vida estimada de las reservas disminuyen. De acuerdo con esta relación, para el año 1992 la vida estimada era de 72 años, la cual se explica debido a la baja producción y a unas reservas estables. Si se compara este resultado con el obtenido en el año 2006, se puede observar que la producción y las reservas se incrementaron, dando como resultado 74 años de vida estimada a las reservas probadas. Pero una vez iniciado el proceso de certifi cación de la Faja petrolífera del Orinoco, se han venido arrojando nuevas y cuantiosos volúmenes de barriles a las reservas totales, que como consecuencia han incrementado sustancialmente su vida útil. Los cálculos realizados para el 2008, indican que a un ritmo de producción de 3,3 millones de barriles diarios, las reservas petroleras venezolanas se agotarían en 144,82 años.

Según la OPEP, Venezuela en los últimos años ha venido incrementado su participación en las reservas petroleras mundiales, multiplicando en 2,25 veces su proporción con respecto al total mundial en los últimos 20 años, es decir, pasando del 5,92% en el año 1988 al 13,31% en el año 2008.

Cabe destacar que la variación de las reservas petroleras de Venezuela desde el año 1988 a 2008 fue de 124,65%, mientras que la mundial se incrementó en tan sólo 31,11%, determinando la importancia del petróleo venezolano en el futuro del mercado petrolero mundial.

De igual modo, Venezuela es uno de los principales productores de petróleo crudo y derivado del mundo. Sin embargo, según la EIA, su producción ha venido mermando en los últimos años, pasando de 3.461 MBD en el año 2000 a 2.643 MBD en el año 2008, lo que representa una disminución del 23,63%, y ha pasado del puesto quinto al décimo a nivel mundial, respectivamente. Pero las cifras de la EIA difi eren con las presentadas por la estatal venezolana Pdvsa, quien informa que para el año 2008 la producción promedió los 3,26 millones de b/d. ubicándola por encima de México, el séptimo a nivel mundial. Esto, pese a haber disminuido su producción con respecto al año 2000. De esos países productores de petróleo, Venezuela sigue siendo el único país con reservas signifi - cativas de crudo dentro de los países que conforman el hemisferio occidental. Es importante hacer notar que la producción petrolera nacional según Pdvsa tuvo un incremento del 38,45% en el período 1992–1998, mientras que en el período 1999–2008 fue de tan sólo el 6,55% (Cuadro 8). Para el año 2006, del total de la producción nacional de petróleo crudo el 62,17% se produce en la región oriental del país, es decir, 2,11 millones de b/d., en la zona occidental el 32,27% (1,2 MBD) y en la zona centro–sur el 2,56% (87 MBD) (Cuadro 9).

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