PETRODIPLOMACIA Y ECONOMÍA EN VENEZUELA

Andrés Giussepe Avalo

LOS PRECIOS DEL PETRÓLEO

Factores que inciden en los precios del petróleo Existen una serie de factores que interactúan día a día, e inciden en el comportamiento del mercado petrolero: eventos políticos, factores climáticos, manejos de los fondos petroleros, y las interacciones que se dan entre sus actores (productores, consumidores y empresas petroleras), las cuales son cambiantes, muy dinámicos. Para su comprensión, se requiere una observación y análisis del entorno del sistema petrolero internacional en un contexto temporal determinado. Dependiendo de los cambio de esos factores o de las variables petroleras, se van a refl ejar directamente en los precios del petróleo. Es por ello, que el precio del petróleo es considerado un precio político que expresa los confl ictos de intereses entre los países OPEP y no OPEP, y entre estos con las compañías petroleras internacionales y los Estados consumidores. De igual forma, el precio del petróleo es regulado por los agentes del mercado y administrado por el lado de la oferta (Zanoni, 2002: 146).

Los actores del mercado petrolero interactúan día a día. Pero sus actuaciones están en función de los distintos factores coyunturales que determinan el comportamiento de ese mercado. Cada uno de los actores trazan sus planes y estrategias de acuerdo con los vaivenes de la economía mundial, de los factores climáticos, de las relaciones políticas intragubernamentales, y de las relaciones comerciales entre los Estados y las Compañías transnacionales, entre otras. Dependiendo de los cambios que refl ejen las variables que explican el comportamiento de esos factores, los actores actuarán.

De esta manera, la interacción dinámica, compleja, a veces no perceptible y no previsible que se genera entre los actores del mercado petrolero mundial explican su comportamiento en un momento determinado, el cual fl uctúa continuamente de irregular en el tiempo. Finalmente, ese comportamiento se refl eja directamente en el comportamiento promedio de los precios del petróleo internacional, la cual va a representar la forma más básica para medir tal interacción. El contexto del mercado petrolero internacional para el año 2008 indicaba que este estaba impactado por:

a) una demanda mundial de energía creciente;

b) un crecimiento económico de las principales economías emergentes encabezadas por China y la India;

c) un afianzamiento de las políticas de defensa de los precios por parte de la OPEP;


d)incremento del estado de incertidumbre en el Medio Oriente;

e) fallas en la Industria Petrolera en la Federación Rusa por problemas de mantenimiento;

f) una inestabilidad creciente en los países petroleros del Medio Oriente y África;

g) enfrentamiento entre las potencias occidentales e Irán;

h) la inestabilidad en Irak;

i) cambio climáticos;

j) indiciosde la proximidad de una recesión económica mundial.

Bajo la dependencia de los ingresos fi scales que aporta el sector petrolero, las economías de los pocos países y exportadores de petróleo crudo y sus derivados, sufren un impacto positivo en la balanza de cuenta corriente cada vez que se anuncia que hubo un incremento en el precio por cada barril vendido en el mercado petrolero internacional. En contraposición, el resto los países del planeta sufren una merma en dicho indicador macroeconómico, al tener que pagar más por cada barril del combustible fósil que importan a su economía.

Los altos precios del petróleo afectan la economía de la mayoría de los países del planeta, debido a su incidencia en los precios fi nales de los bienes y servicios21, generando lo que técnicamente se conoce como infl ación. En la década de los setenta, los altos precios del petróleo fueron uno de los factores que contribuyeron a la caída económica en el mundo. Para el año 2008, se repitió la misma historia, los precios alcanzaron los niveles nominalmente más altos de la historia promediando el West Texas Intermediate los 100,6 US$ por barril, la cual conllevó a que en agosto de ese año, el gobierno de los Estados Unidos anunciara la presencia de una crisis económica mundial. En tal sentido, se puede decir, que entre los factores que afectaron la economía mundial a partir del año 2008 se encuentra este indicador petrolero.

Algunas teorías económicas sobre los precios establecen lo predecible del comportamiento de los precios de bienes altamente demandados como los del petróleo, pero en muchos casos esas predicciones llevan envueltas acciones especulativas, es decir, de simples reacomodos de los mercados especulativos de materias primas. Cuando los precios del petróleo suben de manera desacostumbradamente alta, los mercados generan mecanismos tendentes a disminuirlos de igual manera que los seres vivos actúan ante la agresión. Es un proceso autoadaptativo y autoorganizativo, producido por el mismo sistema petrolero internacional (autopoiesis) Según Figueroa (2006), los mercados activan resortes de autodefensa; sin embargo, en la realidad de los años 1973, 1978, 1990 y 2008, esa tesis no se había cumplido. A pesar de la preocupación que había generado los niveles de los precios del petróleo en el mundo a partir del año 2005, había una coincidencia general de que los precios iban a seguir subiendo en el futuro. Esto gracias a una mezcla de factores entre las cuales se mencionan: una escasa oferta, aumento de la demanda, pocos descubrimientos de campos prolíferos, especulación de los mercados, confl ictos en el Medio Oriente y otros países miembros de la OPEP, cambios climáticos y 21 Al ser usado como materia prima para la obtención de otros miles de productos necesarios para el consumo humano en forma de bienes y servicios, cualquier variación en su valor impacta en los precios fi nales de éstos, y por ende, en el poder de compra de los consumidores.

El crecimiento económico de principales países emergentes como China, India y África del Sur. De hecho, ya el propio Fondo Monetario Internacional (FMI), aceptaba la hipótesis de un valor superior a los 100 dólares por barril. No obstante, hoy se escuchan a intelectuales y medios de comunicación norteamericanos, soñando con una economía mundial creciendo con un petróleo barato y, en contraposición, a expertos petroleros coincidiendo en que la economía mundial atraviesa un ciclo histórico de altos precios, producto del agotamiento de las reservas petrolera, infraestructura obsoletas, incrementos de los costos de recobro, "cuellos de botella" en la refi nación, entre otros. El ex prospectivista de la Royal Dutch/Shell, Peter Schwartz, hoy Director de Global Business Network, en un trabajo de planifi cación prospectiva denominado Scenarios for the Middle East, plantea que el mundo atravesó un periodo de 20 años en el que los precios fueron relativamente bajos como consecuencia de los altos precios previos, lo que representa el típico ciclo que sufren todas las materias primas. Schwartz plantea, que "falta un buen periodo antes de que lleguen amplios volúmenes de nuevo petróleo al mercado", y no descarta la posibilidad de que los precios vuelvan a disminuir, no al nivel de 20 dólares el barril, sino entre 35 y 40 dólares, estimando que es muy probable que en los próximos años 4 ó 5 años la economía mundial viva con precios relativamente altos, o quizás en un periodo más extenso. Concluye que la "implicación será la abundancia de recursos fi nancieros asequibles en los países productores de petróleo" (Schwartz, 2005, Abril 30).

Precio de la cesta petrolera venezolana

Es posible, que la humanidad actual se esté quejando de los altos precios del petróleo y que aquellos países que tienen más petróleo estén siendo cada vez más repudiados por los grandes consumidores. El actual gobierno revolucionario venezolano, es ampliamente reconocido como uno de los grandes promotores y defensores de los precios altos del petróleo escudándose bajo las políticas de control de oferta de la OPEP. El 4 de febrero de 1999, día en que Hugo Chávez Frías recibe el poder gubernamental, Venezuela se encontraba con una economía deprimida, con precios de la cesta petrolera promediando los 10 dólares por barril, con una caída del PIB de aproximadamente 6,37% a fi nales del año 1998, la cual ubicó la tasa de crecimiento económico en apenas 0,3%, con reservas internacionales por el orden de los 14.849 millones de dólares y una deuda total de 26.746 millones de dólares. (BCV, 2007)

En la actualidad, sigue latente en el escenario académico y político venezolano, el debate histórico sobre esas dos visiones relacionadas con el manejo del negocio petrolero. La primera visión, la que propugna el presidente Chávez, cuya tesis se puede resumir en los siguientes eslóganes: el petróleo es de los venezolanos; el petróleo debe ponerse al servicio del hombre; el hombre como centro de todas las actividades económicas; el petróleo como palanca económica y ética para la redención de los humildes; y la segunda visión, plantea los siguientes eslóganes: de que Pdvsa es una compañía efi ciente, pero en un país colmado de excluidos; lo importante es producir más petróleo y controlar nuevos y más mercados, no importa que nos paguen menos precio por el petróleo si lo hacemos de esa manera, ni que se agote más rápido.

En el Gráfi co 18, se visualiza como ha sido el comportamiento de los precios de realización de la cesta petrolera venezolana y la estimada para la elaboración de las Leyes de Presupuesto Nacional en el período 1992– 2006. Como se puede ver, antes del año 1999 era común escuchar que el presupuesto nacional era defi citario debido a la no previsión del comportamiento de los precios petroleros, de hecho los años 1992, 1993, 1994 y 1998 fueron años en que el precio de realización fue menor al presupuestado. A partir del año 2002 hasta el 2006 la situación ha sido lo contrario, para el año 2006 esa brecha ha alcanzado el mayor diferencial (30,35 US$), lo que ha signifi cado mayores ingresos extraordinarios de petrodólares gracias al crecimiento continuo de los precios en el mercado petrolero internacional. Gráfi co 18. Precio de la cesta petrolera venezolana realizado en leyes de presupuesto: 1992-2006.

A partir de que el presidente Hugo Chávez Frías asumió el poder en 1999, las exportaciones han mostrado una tendencia contraria: en la medida que las exportaciones se han incrementado los precios también han mostrado tal comportamiento.

Las exportaciones descendieron desde 1999 hasta el año 2004, ubicándose en 2,79 millones de b/d y luego han venido incrementando hasta alcanzar en el año 2008 los 2,98 millones de b/d. Sin embargo, los precios del petróleo se han incrementado permanentemente, hasta alcanzar en 2008 los 86,49 US$ por barril.

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