RESEÑAS BIOGRÁFICAS DE FIGURAS SIGNIFICATIVAS EN LA HISTORIA DE CUBA

Raúl Quintana Suárez
Bernardo Herrera Martín

Santiago Álvarez Román.

Uno de los artífices más sobresalientes del cine cubano y figura destacada a nivel internacional. Su documental Now (1965), sobre la discriminación racial en los Estados Unidos, es considerado por especialistas como el antecedente del video clip actual. En 1968, colaboró con Octavio Getino y Fernando E. Solanas en el documental La Hora de los hornos, sobre los efectos del imperialismo en Sudamérica. Nació en el callejón de Espada número 8, altos, en La Habana, el 8 de marzo de 1919. Su padre era asturiano y su madre de Salamanca. A los catorce años intentó aprender el oficio de cajista y de linotipista en una imprenta, y a los diecinueve marchó a Estados Unidos donde, según sus propias palabras: "fui minero, fregador de platos, corrector de pruebas, pulidor de metales y por último -antes de que intentaran reclutarme para el ejército norteamericano- vendedor de ropa interior de mujeres. Y regresé a Cuba en 1941". A diferencia de los otros grandes fundadores del nuevo cine cubano Tomás Gutiérrez Alea y Julio García Espinosa, Santiago Álvarez no mostraba antecedente alguno en el orden fílmico una vez que triunfa la Revolución en 1959 y se crea el Instituto Cubano del Arte e Industria Cinematográficos (ICAIC). Su vínculo con la creación artística hay que buscarla en la década del cincuenta, con su ingreso a la emisora CMQ. Los dos primeros documentales de Santiago Álvarez que aparecen en su filmografía fueron codirigidos: Escambray (1961), junto a Jorge Fraga, y Muerte al invasor (1961), al lado de Tomás Gutiérrez Alea. En el primero se habla de la lucha desatada entre revolucionarios y grupos de alzados que intentaban derrocar el nuevo poder; en el segundo, se aborda la fracasada invasión a Cuba por Playa Girón, a partir de lo filmado por Tomás Gutiérrez Alea. Realizó otras importantes obras como Hanoi, martes 13, L.B.J. y 79 primaveras, clásicos de la filmografía contemporánea. Fundador y director por más de 20 años del Noticiero ICAIC Latinoamericano, su obra se destacó por la presencia activa del periodismo, el reflejo de importantes sucesos históricos como la guerra de Vietnam y la invasión mercenaria a Cuba en 1961, el genial uso del montaje y el empleo de la banda sonora como parte indisoluble de la acción dramática. Defendía la importancia del periodismo cinematográfico como enriquecedor del documental. Por su labor como cineasta recibió más de 80 primeros premios en festivales internacionales y concursos nacionales. Hasta su muerte en 1998, a los 59 años de edad, había dirigido y supervisado la producción de cerca de 1500 noticieros cinematográficos semanales. Trasformó un género completamente rutinario, en un verdadero laboratorio de innovación radical. Nombrado miembro de la Academia de Artes de la República Democrática Alemana y maestro perenne de la Escuela Internacional de Cine de San Antonio de los Baños. Asesor del Ministro de Cultura, Presidente de la Federación Nacional de Cine - Clubes y hasta 1986, miembro de la Asamblea Nacional del Poder Popular. Obtuvo los títulos de: Gran Brujo de los Andes y Cronista del Tercer Mundo. En su Honor, actualmente se celebra anualmente, en la ciudad de Santiago de Cuba, el Festival Internacional de Documentales Santiago Álvarez in Memoriam.

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