RESEÑAS BIOGRÁFICAS DE FIGURAS SIGNIFICATIVAS EN LA HISTORIA DE CUBA

Raúl Quintana Suárez
Bernardo Herrera Martín

Ramón Grau San Martín

Nació el 13 de septiembre de 1882 en La Palma, Pinar del Río. Graduado de médico en 1908, obtuvo la Cátedra de Fisiología de la Universidad de La Habana en 1921. En 1930 se unió a los estudiantes en la lucha contra el dictador Gerardo Machado, por lo que estuvo recluido en el Castillo del Príncipe y posteriormente en el Presidio Modelo de Isla de Pinos entre los años 1931 y 1932. Tras una amnistía partió hacia Miami. Al caer la tiranía de Gerardo Machado, el 12 de agosto de 1933, se dispuso a regresar para incorporarse a sus actividades científicas y docentes. Uno de los firmantes de la Proclama al Pueblo de Cuba tras el movimiento militar del 4 de septiembre de 1933, integró el llamado gobierno de la Pentarquía, designado por la denominada Agrupación Revolucionaria de Cuba. El 10 de septiembre, se desintegró la pentarquía y asumió la presidencia de la República, presidiendo un gobierno conocido después como de los Cien Días, cuyas medidas populares y progresistas se debieron a la ejecutoria de Antonio Guiteras. Este gobierno se caracterizó por la manifestación de tres corrientes político-ideológicas diferentes y que motivó en su seno, profundas contradicciones. Grau expresaba las tradicionales posiciones reformistas y conservadoras; Batista las posiciones de extrema derecha, incondicional a los intereses extranjeros, y Guiteras, las posiciones revolucionarias más radicales. Por iniciativa de este último, se tomaron medidas de gran arraigo popular, como la nacionalización de la Compañía Cubana de Electricidad, entonces propiedad norteamericana, y otras de amplio beneficio para la clase obrera, como la jornada laboral de 8 horas. Expresión de tales contradicciones, lo constituyeron las sangrientas medidas represivas que adopta Batista contra huelgas obreras organizadas por los sindicatos en demanda de mejoras salariales y toda manifestación de descontento popular. En aquellas circunstancias, el Partido Comunista no supo distinguir las diferencias existentes entre las tres corrientes que se manifestaban en el seno del gobierno y no valoró adecuadamente el papel revolucionario que asumía Antonio Guiteras. Posteriormente, promovido y apoyado por la embajada norteamericana, Batista, que ocupaba el mando del ejército, lleva a cabo un nuevo golpe militar, el 15 de enero de 1934 poniéndose fin al Gobierno de los Cien Días. Al producirse el golpe militar contrarrevolucionario, Grau, Carlos Prío y otros miembros del DEU asumieron una posición cobarde y no ofrecieron resistencia al mismo, mientras que Antonio Guiteras pasó a la clandestinidad con el objetivo de reorganizar el movimiento revolucionario. Cinco días después, Grau partió hacia México para instalarse posteriormente en Miami. Bajo sus indicaciones, sus seguidores en Cuba crearon el comité gestor del futuro Partido Revolucionario Cubano (Auténtico). En Diciembre de 1938 regresó a Cuba y resultó electo delegado a la Asamblea Constituyente de 1940, presidiendo sus sesiones durante cierto tiempo. Capitalizando como propias las medidas revolucionarias dictadas por Guiteras una década antes, es electo con gran apoyo popular como Presidente constitucional de la República, mandato que ejerce desde el 10 de octubre de 1944 hasta el 10 de octubre de 1948. Su programa de corte reformista, supuestamente revolucionario en teoría, solamente quedó expresado en la demagogia verbal. Su mandato se caracterizó por un auge inusitado de la corrupción administrativa y del gansterismo, tolerado por las autoridades. También desató una violenta represión contra el movimiento obrero y campesino. Durante la segunda dictadura de Batista (1952-1958), fue aspirante a la presidencia en dos ocasiones en las amañadas elecciones organizadas por la dictadura para legitimarse. Falleció el 28 de julio de 1969 en la Ciudad de La Habana.

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