RESEÑAS BIOGRÁFICAS DE FIGURAS SIGNIFICATIVAS EN LA HISTORIA DE CUBA

Raúl Quintana Suárez
Bernardo Herrera Martín

Rafael Montoro Valdés

Abogado, historiador y crítico literario. Nació en La Habana Cuba, el 24 de octubre de 1852. Entre 1862 y 1863 cursó estudios en el Colegio El Salvador, dirigido entonces por José María Zayas. Al año siguiente partió hacia el extranjero por motivos de salud, viaje en el que visitó Francia, Inglaterra y Estados Unidos. En este último país realizó estudios elementales en la ciudad de Nueva York, durante el año 1866. Nuevamente en Cuba se incorporó al Colegio San Francisco de Asís, en el que es discípulo de Enrique Piñeyro y Juan Clemente Zenea, y en el cual recibió sus primeras lecciones de oratoria a cargo de Antonio Zambrana. En 1868 visitó a Francia, y durante diez años residió en España, donde inició los estudios correspondientes a la carrera de Derecho. En Madrid participó en las labores del Ateneo, presidido en aquel entonces por Don Juan Valera, y en el que disertó sobre temas tan variados como: el realismo en el arte dramático; el positivismo y su influencia en las ciencias filosóficas y naturales; la Constitución inglesa; la poesía española y el teatro, entre otros. De igual forma, publicó diversos artículos en las páginas de la Revista Contemporánea, de El Tiempo, de la Revista Europea y de El Norte, en los cuales efectuó contribuciones relacionadas con el pensamiento filosófico, la crítica literaria y las cuestiones bibliográficas, así como aportó valiosos comentarios referidos a la economía, la política, las artes y la sociología. En dicha institución compartió sus actividades con figuras de la talla de Canovas, Azcárate y Castelar. Allí impartió un curso sobre "La Revolución Francesa", y abordó los caracteres del Krausismo y su influencia sobre otros pensadores. Durante esta etapa, estudió el pensamiento de Hegel, como parte de su formación cultural. Conoció a José Martí en una de sus visitas a la Biblioteca, y se desempeñó como Secretario de la Asociación de Escritores y Artistas Españoles. De regresó a Cuba en 1878 es fundador del Partido Liberal (Autonomista), en el cual fungió como un destacado orador, y se convirtió por espacio de casi veinte años en su principal ideólogo, dedicándose por entero a su organización y defensa, en la que evidenció tanto su capacidad política como su rectitud de principios, a pesar de su posición opuesta al independentismo. En 1884 obtuvo el título de Licenciado en Derecho Civil y Canónico, en la Universidad de La Habana, y dos años más tarde resultó elegido como Diputado ante las Cortes españolas. Durante 1898 fungió como Secretario de Hacienda del breve gobierno autonomista. Al instaurarse la República, ocupó el cargo de Ministro plenipotenciario de Cuba en Inglaterra y Alemania, durante el mandato presidencial de Tomás Estrada Palma. En 1908 figuró como candidato a la Vicepresidencia de la República por el Partido Conservador y tres años después desempeñó el cargo de Secretario de la Presidencia durante el gobierno de Mario García Menocal. Con posterioridad fungió como Secretario de Estado en el período presidencial de Alfredo de Zayas y Alfonso. Desde su fundación, en 1910, figuró como Miembro de Número de la Academia Nacional de Artes y Letras, cuyos Anales dirigió en 1916, y en 1926 ingresó con igual rango en la Academia de la Historia de Cuba. Incursionó en los estudios sociológicos, económicos y políticos, así como en la crítica literaria. Publicó más de 350 artículos y trabajos en las más diversas publicaciones periódicas de la Cuba de fines del siglo XIX y primer tercio del XX. Falleció en La Habana, el 14 de agosto de 1933.

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