RESEÑAS BIOGRÁFICAS DE FIGURAS SIGNIFICATIVAS EN LA HISTORIA DE CUBA

Raúl Quintana Suárez
Bernardo Herrera Martín

Mariana Grajales Coello

Su ejemplo ha devenido símbolo de la mujer cubana. Nació en Santiago de Cuba, Oriente, el 12 de julio de 1815 de padres dominicanos: José Grajales y Teresa Coello, tal como aparece inscrito en el libro de bautismo de la parroquia santiaguera de Santo Tomás, ubicada en lo que es hoy parte del centro histórico de la Ciudad de Santiago de Cuba, aunque la mayoría de las fuentes citan al 26 de junio de 1808 como la fecha de su nacimiento. Recibió instrucción elemental, hasta donde era posible en la Cuba colonial para los negros y mulatos libres, aún con relativa independencia económica. Recibió una educación ética, en el seno de su familia, favorable para transmitirla posteriormente a sus hijos. El 31 de marzo de 1831 se casó con Fructuoso Regüeiferos, con quien tuvo cuatro hijos: Felipe, Fermín, Manuel y Justo. En 1840 enviudó. En 1843 se unió a Marcos Maceo, nativo de Santiago de Cuba y nacido en Venezuela, residente en Cuba desde 1825. El matrimonio se establece en la finca propiedad de Marcos, ubicada en Majaguabo, San Luis. En 1845 nació el primogénito: Antonio Maceo. Posteriormente nace: José, Rafael, Miguel, Julio, Tomás y Marcos Maceo Grajales, así como dos hembras: Baldomera y Dominga. Aunque la familia contaba con una casa en Santiago de Cuba, su residencia fija era en su propiedad rural, donde vivían con relativa libertad y no sentían el despotismo hispano y la discriminación racial imperante. El 12 de octubre de 1868, dos días después de iniciada la guerra, Mariana reunió a todos los hijos y les hizo jurar, ante un crucifijo, que lucharían hasta la muerte por la independencia de la patria. Todos participaron en la Guerra del 68: Felipe es fusilado siendo capitán; Fermín murió en combate, en Cascorro el 18 de abril de 1874; Manuel cayó en el combate de Santa Isabel, con grado de sargento; Justo, siendo capitán, es hecho prisionero y fusilado cerca de San Luis, Oriente. De los Maceo, el primero en caer es su esposo Marcos, quien con grado de sargento murió en el combate de San Agustín de Aguarás el 14 de mayo de 1869. Rafael, quien había alcanzado el grado de general de brigada, es hecho prisionero al concluir la Guerra Chiquita y enviado a las cárceles de Chafarinas, en Marruecos, donde murió el 2 de mayo de 1882; Miguel cayó junto a su hermano Fermín, en Cascorro, con grado de teniente coronel; Julio, siendo subteniente, murió heroicamente en la acción de Nuevo Mundo el 12 de diciembre de 1870. Concluida la contienda del 68, a Mariana solamente le quedaban cuatro hijos varones: Antonio y José, quienes caerían gloriosamente en la gesta del 95; y Tomás y Marcos, quienes sobrevivieron a la contienda. Baldomera y Dominga también se incorporaron a la guerra, trabajando en los hospitales de campaña. Además de madre ejemplar, Mariana simboliza a la mujer mambisa, pues a pesar de su avanzada edad, curó heridos en los hospitales de campaña y arengaba a los convalecientes incitándolos a que, una vez restablecidos, regresaran con más bríos al campo de batalla. Alentó la rebeldía de Antonio en su histórica Protesta de Baraguá el 15 de marzo de 1895. Murió en el exilio el 27 de noviembre de 1893. Sus restos fueron trasladados a Cuba el 24 de abril de 1923 y se le dio sepultura en el Cementerio Santa Ifigenia, en Santiago de Cuba.

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